1974 Cheney Suzuki TM400 MX: de una trampa mortal a un ganador dominante

Silodrome

La Cheney Suzuki TM400 MX es el resultado de (posiblemente) el mejor fabricante de cuadros de motocicletas del mundo al asumir (nuevamente, posiblemente) la motocicleta de motocross con peor manejo de todos los tiempos y convertirla en una ganadora de la carrera.

Cuando Suzuki lanzó el TM400 MX “Cyclone” en 1971, lo promocionaron como una bicicleta de motocross mundial por menos de $ 1,000, su precio sugerido de los Estados Unidos era exactamente $ 999. Desafortunadamente, el marco flexible, los frenos terribles y la banda de potencia delgada como una navaja significaron que el TM400 MX rápidamente se ganó la reputación de ser un viudo, y pocas motos de motocross hasta hoy pueden vencerlo en las apuestas de mala reputación.

A principios de la década de 1970, Eric Cheney, el hombre que es considerado por muchos como el mejor diseñador / constructor de cuadros de motocicletas de su generación, decidió tomar el Suzuki TM400 MX y ver si podía llevarlo de un paria al ganador del premio. Sorprendentemente tuvo éxito, el Cheney Suzuki TM400 MX que desarrolló ganó 17 de las 18 carreras en las que participó en 1974, con un DNF.

Cheney no era un ingeniero formalmente entrenado, se había inscrito en la Royal Navy durante la Segunda Guerra Mundial y fue asignado a trabajar en convoyes árticos y en torpederos a motor, estos eran dos de los lugares más peligrosos que un hombre de la Armada aliada podía encontrar.

Motor Cheney Suzuki TM400 MX

En años posteriores, Cheney haría referencia a su tiempo en la Marina trabajando en motores en condiciones de combate, mientras que los bombarderos alemanes y los submarinos merodeaban cerca por su capacidad de mantenerse fresco en situaciones de alta intensidad en el automovilismo.

Después de la guerra, se convirtió en uno de los mejores corredores profesionales de motocross, su amigo y compañero de viaje fue Les Archer y se convirtió en campeón de motocross europeo. Desafortunadamente, Cheney contrajo una enfermedad transmitida por la sangre en Argel mientras competía y nunca pudo recuperarse a su nivel anterior como piloto de motocross, por lo que decidió centrarse en construir las bicicletas ellos mismos.

A pesar de que no tenía entrenamiento formal en ingeniería, Cheney tenía una habilidad natural para visualizar sus diseños y saber intuitivamente qué funcionaría. Solía ​​dibujar sus diseños de cuadros a gran escala en una pizarra, luego doblaba el acero tubular para unirlo y soldarlo.

Inicialmente trabajó principalmente con marques británicos, BSA en particular. Los cuadros de carreras a medida se diseñarían y fabricarían, luego se combinarían con suspensión y frenos personalizados. Las bicicletas diseñadas por Cheney desarrollaron una reputación de ser muy ligeras, muy rápidas y muy exitosas.

Cheney Suzuki TM400 MX Trasero

Steve McQueen, estrella de cine y exitoso piloto de motos, compró una serie de bicicletas Cheney para su propia colección al precio de venta al público. Por lo general, McQueen podría obtener bicicletas gratis de los fabricantes que querían el prestigio de tener una estrella de Hollywood en una de sus máquinas.

Las bicicletas construidas por Cheney ganaron innumerables carreras, quizás la más notable fue la victoria de su fabricante en el International Six Days Trial contra los mejores competidores mejor financiados del mundo. Sus diseños también ganaron con frecuencia en el asfalto, sobre todo la victoria absoluta en el Campeonato Mundial de 250cc de 1971.

El 1974 Cheney Suzuki TM400 MX que ves aquí es el único que se haya construido. Fue notablemente exitoso en su único año completo de competencia en el 74, más recientemente la bicicleta ganó el primer lugar en general en la Celebración de la Motocicleta Del Mar 2013, apareció en la portada de la revista VMX # 72 2017, y recibió un premio de 100 punto de restauración completado en 2013.

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Cheney Suzuki TM400 MX Side

Suspensión MX Cheney Suzuki TM400

Motor Cheney Suzuki TM400 MX 2

Escape MX Cheney Suzuki TM400

Imágenes utilizadas con el permiso de Mecum Auctions