2019 Kia Forte First Drive: Buzzworthy

2019 Kia Forte First Drive: Buzzworthy

Para entender la clase de autos compactos hipercompetitivos, debes mirar los números. Déjame aburrirte con ellos brevemente. En 2017, la friolera de dos millones de autos compactos arrojó lotes de los concesionarios. El Honda Civic representaba más de 377,000 unidades y el Toyota Corolla otros 308,000. En pocas palabras: este segmento todavía mueve una gran cantidad de productos, incluso con la inminente adquisición de SUV.

Entonces, con el Kia Forte en un escaso sexto lugar en la lista de ventas en 2017, solo contaba con 117,000 unidades en el segmento, el automóvil es un caso atípico. O más exactamente, un valor atípico dentro de un valor atípico. Pero Kia no debería preocuparse. Siguiendo la estrategia presentada por el Stinger más grande y de mayor rendimiento, el Forte compacto está listo para el éxito.

Por un lado, el Forte se ve bien. Incluso con los autos en esta clase cada vez más interesantes, este Kia aún se destaca. Tiene un perfil más esbelto, que se extiende a 187.2 pulgadas (3.1 pulgadas sobre su contraparte), y una postura más agresiva, que se amplía a 70.9 pulgadas (0.8 pulgadas sobre su contraparte).

Kia Forte 2019: primer manejo
Kia Forte 2019: primer manejo

La rejilla “nariz de tigre” y la gran toma inferior ayudan a que la cara del Forte se destaque. Los faros afilados hacen su mejor suplantación de Stinger, y la parte trasera, particularmente las luces traseras, tienen indicios del ADN del Optima. Estos elementos transferibles son requisitos previos necesarios para generar valor de marca, especialmente en una clase tan competitiva.

Busque las mismas señales centradas en Kia en la cabina, también. El diseño ancho y horizontal del tablero está claramente derivado de Stinger, al igual que las rejillas de ventilación, los botones e incluso la palanca de cambios. Una pantalla táctil estándar de 8.0 pulgadas estilo tableta (con Apple CarPlay estándar y Android Auto) sobresale del tablero, y dos diales de control de clima compensan la apariencia nítida y simplista. Por lo que vale, el Forte es el único automóvil compacto con control de clima automático como característica estándar.

Kia obtiene altas calificaciones no solo por el estilo, sino también por la calidad.

Kia obtiene altas calificaciones no solo por el estilo, sino también por la calidad. La cabina del Forte se siente más premium de lo que su designación convencional sugeriría. El peso, las piezas de acabado y la robustez general del volante eran buenos niveles para el Audi A3. Los botones, los diales y el tablero no presentaban ningún plástico duro realmente ofensivo. Y los asientos de cuero, en el Launch Edition (esencialmente un EX con algunas mejoras), eran súper suaves con funciones de calor y ventilación.

Si quieres seguridad, el Forte lo tiene. La prevención de colisión frontal y la advertencia de atención del conductor son estándar en todas las versiones. Sin embargo, nuestro probador tenía el sistema de control de crucero adaptativo completamente especificado con asistencia de mantenimiento de carril, que se sentía realmente progresivo, sin ping-pong, con la capacidad de navegar en curvas aún más cerradas, algo que los autos como el Jetta no pueden hacer.

Kia Forte 2019: primer manejo
Kia Forte 2019: primer manejo
Kia Forte 2019: primer manejo

El Stinger es una plantilla para el Forte en muchos sentidos, pero el rendimiento no es uno de ellos. El motor de cuatro cilindros y 2.0 litros produce unos escasos 147 caballos de fuerza y ​​132 libras-pie, igualando el Volkswagen Jetta en la parte inferior del segmento. Esos números no son condenatorios para este segmento (el Volkswagen Jetta solo tiene 147 hp), ni hicieron que el Forte se sintiera escandalosamente lento, pero no es nada impresionante. Esperemos que esos rumores de una opción “más emocionante” se hagan realidad.

Los compradores pueden elegir entre una transmisión manual de seis velocidades o una transmisión continuamente variable. Kia lo llama una “Transmisión Variable Inteligente (IVT)”, pero esa es una redacción sólida aquí: esta CVT está lejos de ser inteligente. Ni siquiera una ingeniería inteligente como un cinturón accionado por cadena y un amortiguador de sonido adicional ocultan su verdadera identidad, una de zumbido constante y capacidad de respuesta letárgica. Está muy lejos de la automática de ocho velocidades en el Stinger, a pesar de que hace todo lo posible para imitar una caja automática de ocho velocidades en modo Sport.

Kia lo llama una “Transmisión Variable Inteligente (IVT)”, pero esa es una redacción sólida aquí: esta CVT está lejos de ser inteligente.

El modo deportivo, al menos, tensa las cosas significativamente. La dirección obtiene un peso muy necesario, y el CVT extrae más potencia a menos RPM. La suspensión no se vuelve más firme, pero ya es bastante receptiva. El Forte es un 26 por ciento más rígido que el modelo saliente, lo que significa que no es súper cómodo, pero se puede tirar en las curvas. Los hermosos caminos a las afueras de Pittsburgh y partes del norte de Virginia Occidental resaltaron la agilidad recién descubierta del Forte. No es tan ajustado o compuesto como el Civic o Mazda3, por ejemplo, pero es un gran paso adelante del modelo saliente.

Si no lo conduce como un tonto, ese motor de 2.0 litros devolverá un modesto 31 millas por galón en la ciudad, 41 en la carretera y 35 combinados con el CVT. Esa es una actualización de tres millas por galón sobre el modelo saliente.

Kia Forte 2019: primer manejo
Kia Forte 2019: primer manejo
Kia Forte 2019: primer manejo
Kia Forte 2019: primer manejo

El Forte 2019 comienza en $ 17,690 para el modelo FE con un manual de seis velocidades. El automóvil que probamos, una EX Launch Edition completamente cargada, costó $ 25,200 (sin incluir $ 895 para el destino). Eso no es asequible, especialmente no para un Forte. Afortunadamente, incluso si no opta por Launch Edition, que tiene características especiales como un trabajo de pintura naranja, carga inalámbrica estándar, un sistema de audio Harmon / Kardon y seguridad avanzada, el EX de $ 21,990 todavía ofrece muchas características para el precio.

Puede parecer una jerga de marketing, pero el efecto de goteo de Stinger es real y evidente aquí. El Forte se ve bien, tanto por dentro como por fuera, y ofrece características premium a un precio no premium. No se venderá por sus credenciales de rendimiento, pero el Forte tiene suficiente encanto, tecnología y estilo para atraer a los compradores de los favoritos como el Civic y el Corolla.