AdaSky utiliza tecnología militar de imágenes térmicas para automóviles sin conductor


AdaSky utiliza tecnología militar de imágenes térmicas para automóviles sin conductor
Stephen Edelstein / Tendencias digitales

Los futuros autos aut√≥nomos solo ser√°n tan buenos como sus sensores, y esos sensores tienden a clasificarse en tres categor√≠as. Las c√°maras, el radar y el lidar dominan la industria, pero la startup israel√≠ AdaSky quiere introducir una cuarta opci√≥n. AdaSky cree que las im√°genes t√©rmicas, actualmente utilizadas por los ej√©rcitos mundiales para encontrar objetivos en condiciones de baja visibilidad, podr√≠an ayudar a los autom√≥viles aut√≥nomos a “ver” en condiciones que cegar√≠an otros tipos de sensores.

La imagen t√©rmica, tambi√©n conocida como infrarroja, por la porci√≥n del espectro de luz que utiliza, detecta el calor emitido por personas y objetos. Es posible que haya visto sus im√°genes en blanco y negro, con personas iluminadas por un resplandor extra√Īo del calor de su cuerpo, en una transmisi√≥n de noticias. Debido a que no depende de la luz en el espectro visible, las im√°genes t√©rmicas funcionan con luz solar directa, lluvia, niebla o nieve, donde las c√°maras o lidar pueden fallar, dijo a Digital Trends Raz Peleg, director de ventas de AdaSky.

“Cuando est√°s hablando de defensa, asegurando a tu pa√≠s, a tus soldados, no est√°s pensando en ‘la mayor√≠a de las veces’. Est√°s pensando en salvar vidas, en asegurarte de que tu misi√≥n est√© cumplida, en todo momento”. Peleg, un ex piloto de F-16, dijo. ‚ÄúPor lo general, el enemigo est√° pensando en casos de esquina: temprano en la ma√Īana, niebla, clima severo. Est√° comprobado que la detecci√≥n t√©rmica funciona en esos casos de esquina “.

Ya sea en el campo de batalla o en el camino, la baja visibilidad puede ser un peligro real. Un estudio reciente de AAA descubri√≥ que los sistemas de detecci√≥n de peatones no funcionan bien en la oscuridad, exactamente el momento en que el riesgo de colisiones es elevado. Peleg afirm√≥ que la tecnolog√≠a de AdaSky podr√≠a mejorar el rendimiento de esos sistemas. Dijo que es impermeable a los destellos cegadores de los faros de los autos que se aproximan, y que puede “ver” a las personas parcialmente ocultas por objetos, como cercas.

Mientras viajamos en un Ford Fusion Hybrid equipado con uno de los sensores prototipos de AdaSky, vemos im√°genes en blanco y negro de lo que el sensor est√° “viendo” en una computadora port√°til. Las personas aparecen como objetos blancos brillantes contra el fondo negro, al igual que los motores de otros veh√≠culos. Peleg toca una tecla y la carretera se resalta en verde. AdaSky tiene un algoritmo de aprendizaje autom√°tico patentado que puede decir d√≥nde est√° el camino, explic√≥. Se basa en las diferencias de temperatura, as√≠ como en la forma en que diferentes sustancias irradian calor.

Stephen Edelstein / Tendencias digitales

Debido a que las im√°genes son en blanco y negro, el sensor de AdaSky no puede leer los sem√°foros, se√Īal√≥ Peleg. En un autom√≥vil de producci√≥n, las c√°maras convencionales se encargar√≠an de eso. Peleg no dijo directamente que la imagen t√©rmica podr√≠a reemplazar a otros tipos de sensores, pero se apresur√≥ a notar que el sensor de AdaSky costar√° “cientos” de d√≥lares, en comparaci√≥n con miles para la mayor√≠a de las unidades lidar actuales, y ser√° lo suficientemente duradero como para durar toda la vida de un auto promedio. Tambi√©n es lo suficientemente peque√Īo como para ser empaquetado detr√°s de la parrilla de un autom√≥vil, similar a las configuraciones actuales de radar y c√°mara utilizadas para las ayudas al conductor, dijo Peleg.

La imagen t√©rmica tambi√©n es “pasiva”, se√Īal√≥ Peleg. A diferencia del radar y el lidar, no transmite una se√Īal para detectar obst√°culos cercanos. Simplemente recoge el calor generado por las personas y las cosas a su alrededor. Eso significa que un sensor de imagen t√©rmica consumir√° menos energ√≠a que otros sensores, lo que podr√≠a ser una consideraci√≥n importante para los autos el√©ctricos, dijo Peleg.

“Si necesita transmitir algo, radar o lidar, est√° consumiendo mucha electricidad”.

AdaSky planea comercializar sus sensores tanto para autos aut√≥nomos como para sistemas de asistencia al conductor, dijo Peleg. Hasta ahora, la startup tiene un acuerdo con un fabricante de veh√≠culos estadounidense para demostrar su tecnolog√≠a en camiones. Cuando se le pregunt√≥ si eso significaba camiones comerciales, Peleg se√Īal√≥ una camioneta cercana y dijo que ser√≠a algo as√≠. AdaSky tambi√©n se centrar√° en lograr que el p√ļblico y los reguladores conf√≠en en su tecnolog√≠a, antes de intentar la producci√≥n en masa, dijo Peleg.

“Todav√≠a estamos en la fase de educaci√≥n”.