Apple Car: lo que necesitas saber sobre Project Titan


Apple Car: lo que necesitas saber sobre Project Titan

Apple Car? iCar? Proyecto Tit√°n? Ll√°malo como quieras: la pregunta principal que rodea el inter√©s de Apple en los autom√≥viles ha cambiado de “¬Ņlo har√°n o no?” a “¬Ņqu√© har√°n?” Los detalles oficiales son escasos y a menudo enga√Īosos, sin embargo, parece que Apple ha abierto su cofre de guerra para estudiar la industria automotriz, y quiere saltar de cabeza. Aqu√≠ est√° todo lo que necesita saber sobre el proyecto del autom√≥vil de Apple.

¬ŅUn Apple Car llevar√° a la compa√Ī√≠a a $ 2 billones?

Apple tard√≥ 42 a√Īos desde su fundaci√≥n en 1976 en alcanzar una valoraci√≥n de $ 1 bill√≥n cuando tambi√©n se convirti√≥ en la primera compa√Ī√≠a de EE. UU. En alcanzar ese elevado nivel. El respetado analista de Apple Ming-Chi Kuo de TF International Securities ahora predice que Apple Car ser√° una de las tres fuerzas del mercado que elevar√° a la compa√Ī√≠a a su segundo bill√≥n de d√≥lares en valor, seg√ļn MacRumors.

Kuo enumer√≥ un Apple Car, auriculares de realidad aumentada y el negocio de servicios de la compa√Ī√≠a, incluida la entrada en el financiamiento de autom√≥viles como los principales factores que llevar√°n a Apple al siguiente nivel. Al colocar el Apple Car en el mismo nivel que el iPhone como el “pr√≥ximo producto estrella” de Apple, Kuo espera que el veh√≠culo se lance entre 2023 y 2025.

Afirmando que “Apple puede hacer una mejor integraci√≥n de hardware, software y servicio que los competidores actuales en el sector de la electr√≥nica de consumo y los competidores potenciales en el sector automotriz”, Kuo cree que el debut en el mercado estar√° programado para satisfacer una demanda de reemplazo de autos potencialmente masiva con suites de tecnolog√≠a completa.

Dada la naturaleza intermitente / intermitente del Apple Car y el esfuerzo del autom√≥vil aut√≥nomo del Proyecto Tit√°n, adem√°s de la fuerte influencia culturalmente arraigada de la compa√Ī√≠a en futuros anuncios de productos, no podemos asegurar con certeza si alguna vez se lanzar√° un Apple Car. Sin embargo, una mirada al liderazgo del proyecto y las recientes contrataciones del equipo junto con las predicciones de Kuo indican un cambio actual hacia un visto bueno para un eventual veh√≠culo de la marca Apple.

¬ŅQui√©n est√° en el equipo de Apple en estos d√≠as?

Cuando el Apple Car comenz√≥, el iEmpire ten√≠a unos 200 empleados centrados en los esfuerzos del Proyecto Titan. Pero, en √ļltima instancia, seg√ļn los rumores de Mac, el objetivo es tener m√°s de 1,000 empleados trabajando en el proyecto. Muchos empleados han trabajado para grandes nombres en el sector automotriz, como Tesla, Ford y GM. El √ļltimo empleado de alto perfil es el ingeniero senior de Waymo, Jaime Waydo. Teniendo en cuenta que Waymo actualmente lidera el campo en lo que respecta a la tecnolog√≠a de autom√≥viles aut√≥nomos, la incorporaci√≥n de Waydo al equipo del Proyecto Tit√°n podr√≠a ser de gran ayuda para Apple.

“Le deseamos lo mejor a Jaime en su pr√≥ximo esfuerzo”, dijo Waymo en un comunicado.

Waydo tiene bastante currículum: antes de unirse a Waymo, el ingeniero pasó una cantidad considerable de tiempo en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA. Mientras estuvo en Waymo, dirigió la ingeniería de sistemas y ayudó a determinar cuándo los conductores de seguridad humana podrían ser retirados de la flota de pruebas de conducción autónoma de Waymo en Arizona.

El ingeniero se une a una serie de otros grandes nombres en el espacio, incluido el ex gerente de ingeniería mecánica de Tesla, David Nelson, el ex ingeniero senior de pruebas de tren motriz John Ireland, el ex reclutador jefe de Tesla Lauren Ciminera y el ex vicepresidente de Tesla Chris Porritt.

Apple tambi√©n ha contratado a una serie de personas de A123 Systems, una compa√Ī√≠a cuyo enfoque se centra en la producci√≥n de bater√≠as para veh√≠culos el√©ctricos. El equipo incluye ex ingenieros de Ford y General Motors, as√≠ como expertos en bater√≠as de Samsung. Xianqiao Tong, responsable de crear sistemas de asistencia al conductor para NVIDIA, ahora tambi√©n es un empleado de Apple, al igual que Lech Szumilas, un cient√≠fico investigador de Delphi que se especializa en veh√≠culos aut√≥nomos.

M√°s recientemente, Apple contrat√≥ a varias personas de BlackBerry, incluido Dan Dodge, quien una vez dirigi√≥ la divisi√≥n de software automotriz de BlackBerry. Desde entonces, la compa√Ī√≠a ha incorporado a al menos 24 empleados de BlackBerry QNX.

¬ŅEsto realmente est√° sucediendo? ¬ŅApple est√° construyendo un auto?

No tan rapido mi amigo. A pesar de las fotos de los autos Apple y los rumores en abundancia, no creemos que Apple est√© desarrollando un auto desde cero. En cambio, Apple es una de las muchas compa√Ī√≠as de tecnolog√≠a que desean construir la tecnolog√≠a aut√≥noma que impulse los veh√≠culos del futuro. Una solicitud de patente de finales de 2017 titulada “Sistema de navegaci√≥n aut√≥noma” tiene como objetivo reducir la cantidad de potencia inform√°tica necesaria para operar una m√°quina aut√≥noma. Y los comentarios de la parte superior de la compa√Ī√≠a tambi√©n apuntan a Apple como proveedor de tecnolog√≠a en lugar de fabricante de autom√≥viles.

“Nos estamos centrando en sistemas aut√≥nomos”, dijo el CEO de la compa√Ī√≠a, Tim Cook, a Bloomberg en junio. “Es una tecnolog√≠a central que consideramos muy importante”. Agreg√≥ que el esfuerzo de investigaci√≥n de la compa√Ī√≠a es “probablemente uno de los proyectos de IA m√°s dif√≠ciles de trabajar”.

Con ese fin, el gigante tecnol√≥gico con sede en Cupertino recibi√≥ un permiso para probar autom√≥viles sin conductor del Departamento de Veh√≠culos Motorizados de California en abril de 2017. Poco despu√©s, un Lexus RX450h blanco equipado con suficientes sensores, c√°maras y radares para alimentar un Un submarino nuclear fue visto saliendo de una instalaci√≥n de Apple. ¬ŅCoincidencia? Nosotros pensamos que no. Y m√°s recientemente, Apple ampli√≥ su flota de prueba a 27 veh√≠culos. Claramente, algo se est√° gestando.

La inteligencia artificial ser√° fundamental para los autom√≥viles del ma√Īana; no es de extra√Īar que Apple quiera involucrarse. A principios de diciembre, Ruslan Salakhutdinov (jefe de inteligencia artificial de Apple) habl√≥ en un evento centrado en la IA en Long Beach, California. Uno de los temas que mencion√≥ fue un estudio publicado recientemente que documenta los avances de Apple en el uso de lidares (esc√°neres 3D) para ayudar a los autos aut√≥nomos a identificar a peatones y ciclistas.

¬ŅEntonces nunca ver√© un auto de la marca Apple?

Oye, nunca digas nunca. Despu√©s de todo, las nuevas empresas son comunes en tecnolog√≠a, y un grupo creciente de compa√Ī√≠as cree que pueden ser el pr√≥ximo Ford. Tesla, Faraday Future, Lucid Motors y Karma (adem√°s de esta misteriosa compa√Ī√≠a Edison) y gigantes tecnol√≥gicos como Uber y Waymo est√°n a la altura de sus ojos. Apple tambi√©n podr√≠a serlo.

Mientras tanto, Apple trabaja en veh√≠culos de un tipo. En agosto, la compa√Ī√≠a revel√≥ que construir√≠a transbordadores sin conductor para tocar entre Apple Park, el vasto campus de “nave espacial” de la compa√Ī√≠a que abri√≥ recientemente, y 1 Infinite Loop, la sede central de Apple situada a una milla de distancia.

Las lanzaderas autónomas se están volviendo cada vez más comunes y ofrecen información sobre cómo podrían ser los automóviles del futuro (y cómo conducirán). Empresas como Oxbotica y EasyMile prueban servicios similares en Londres y París, respectivamente. Las Vegas lanzó un servicio de este tipo recientemente, llamado Navya, y estábamos convenientemente a bordo cuando se estrelló.

¬ŅLos autos aut√≥nomos son legales?

Definitivamente, las leyes deber√°n redactarse y adaptarse para hacer frente a los cambios que se est√°n extendiendo por el mundo del autom√≥vil, y el gigante tecnol√≥gico tambi√©n quiere involucrarse en la configuraci√≥n de la regulaci√≥n. En diciembre de 2016, se descubri√≥ una carta de Steve Kenner, director de integridad del producto de Apple, a la Administraci√≥n Nacional de Seguridad del Tr√°fico en Carreteras (NHTSA). Ofrec√≠a “comentarios sobre la propuesta de Pol√≠tica Federal de Veh√≠culos Automatizados” y conten√≠a las sugerencias de Apple sobre c√≥mo “proteger mejor al p√ļblico viajero y mantenerse al d√≠a con el ritmo de la innovaci√≥n”.

“Hemos proporcionado comentarios a la NHTSA porque Apple est√° invirtiendo fuertemente en aprendizaje autom√°tico y sistemas aut√≥nomos”, dijo el portavoz de Apple Tom Neumayr en ese momento. “Hay muchas aplicaciones potenciales para estas tecnolog√≠as, incluido el futuro del transporte, por lo que queremos trabajar con NHTSA para ayudar a definir las mejores pr√°cticas para la industria”.

En una segunda carta, la compa√Ī√≠a hizo un llamado a su estado de origen para endurecer su pol√≠tica sobre la prueba de autos sin conductor en las v√≠as p√ļblicas. Cree que California deber√≠a exigir a las compa√Ī√≠as que entreguen m√°s datos a los funcionarios del gobierno, lo que podr√≠a ayudarlo a ponerse al d√≠a con rivales como Google y Uber que han estado desarrollando autom√≥viles aut√≥nomos durante mucho m√°s tiempo. Apple apenas est√° en una posici√≥n de liderazgo, a menos que se haya vuelto muy, muy bueno para ocultar prototipos.

Los ejecutivos tambi√©n pidieron m√°s detalles sobre el uso de conductores de seguridad durante las pruebas aut√≥nomas en las v√≠as p√ļblicas. Adem√°s, creen que los requisitos que dictan los tipos de autom√≥viles a los que las compa√Ī√≠as pueden probar deben aflojarse.

Bien, no hay iCar. Pero humor√©eme: ¬Ņc√≥mo se ver√≠a uno?

Los automovilistas en el mercado de autom√≥viles de Apple no deben contener la respiraci√≥n. Siendo realistas, Apple no se convertir√° en un fabricante de autom√≥viles completo como General Motors y Ford, al menos no en el futuro previsible. Sin embargo, la compa√Ī√≠a tiene algunas de las principales mentes de la industria, incluidos algunos ex empleados de Tesla, que est√°n desarrollando algo. Durante un tiempo, los rumores sugirieron una plataforma modular aut√≥noma que Apple podr√≠a vender a fabricantes de autom√≥viles y camiones, o incluso directamente a los clientes. ¬°Imagine poder actualizar su Toyota Tercel de 250,000 millas con un conjunto completo de tecnolog√≠a aut√≥noma!

Lo m√°s probable es que Apple no construya un autom√≥vil, pero es divertido pensar en c√≥mo podr√≠a ser un iCar. El a√Īo pasado, Motor Trend se reuni√≥ con dise√Īadores automotrices e industriales en el Campus Hillside del ArtCenter College of Design en California para recopilar informaci√≥n sobre c√≥mo podr√≠a ser el iCar, y recibi√≥ respuestas mixtas de reporteros t√©cnicos y automotrices de todo el mundo. La red en l√≠nea ClickMechanic tambi√©n tiene algunas ideas propias, inform√≥ designboom. El colectivo ha tomado algunos de los productos m√°s emblem√°ticos de Apple, pasados ‚Äč‚Äčy presentes, y los ha utilizado como inspiraci√≥n para el futuro veh√≠culo.

Para el iCar Macintosh, por ejemplo, ClickMechanic tom√≥ la “sensaci√≥n de pl√°stico beige de la computadora, as√≠ como sus caracter√≠sticas grandes, cuadradas y angulares para crear un verdadero autom√≥vil retro”. En cuanto al iCar G3, que se basa en el iMac G3, esa representaci√≥n cuenta con “bordes redondeados y motores visibles vistos a trav√©s de la parte posterior”. O bien, est√° el iCar Power, que “presta la misma aleaci√≥n de aluminio anodizado y ofrece un veh√≠culo potente, robusto y de aspecto industrial, ideal para transportar cargas pesadas”.

¬ŅPodr√≠a Apple dise√Īar trenes motrices?

Los esfuerzos de Apple en la industria automotriz podr√≠an generar algunas caracter√≠sticas distintas e inusuales. La tecnolog√≠a de conducci√≥n aut√≥noma y las interfaces de usuario optimizadas son buenas apuestas, pero la compa√Ī√≠a de tecnolog√≠a tambi√©n podr√≠a intentar aferrarse a la revoluci√≥n el√©ctrica. Las fuentes creen que Apple est√° desarrollando una bater√≠a como nada que hayamos visto antes.

Un informe afirma que Apple podr√≠a estar trabajando con un fabricante surcoreano para desarrollar bater√≠as cil√≠ndricas de iones de litio con centros huecos. ¬ŅPor qu√© hueco? Las bater√≠as modernas generan mucho calor debido a las reacciones qu√≠micas que tienen lugar; Un dise√Īo hueco aumenta el flujo de aire, lo que mejora dr√°sticamente el enfriamiento. Esto reduce la necesidad de dispositivos de enfriamiento adicionales, haciendo que las unidades sean m√°s livianas, m√°s simples y quiz√°s incluso m√°s baratas de construir con el tiempo.

La firma surcoreana ha firmado un acuerdo de confidencialidad con Apple, por lo que en este momento su identidad no est√° confirmada. Sin embargo, una solicitud presentada ante la Oficina Europea de Patentes nos dice que una compa√Ī√≠a llamada Orange Power est√° explorando la tecnolog√≠a de bater√≠as huecas, y su estable de 33 empleados encaja bien con la naturaleza reticente de Apple.

¬ŅQuiz√°s Apple podr√≠a unir fuerzas con un fabricante de autom√≥viles establecido?

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Hemos escuchado rumores de que Daimler, la empresa matriz de BMW y Mercedes-Benz, está en conversaciones con Apple para desarrollar o fabricar el iCar, pero el periódico alemán Handelsblatt afirma que las negociaciones se han agotado. Aparentemente, la preferencia de Apple por almacenar datos del vehículo en el iCloud fue un importante punto de conflicto para los fabricantes de automóviles, que recientemente han puesto la seguridad inalámbrica y la protección de datos a la vanguardia. Los rumores que afirmaban que Apple estaba a punto de comprar el fabricante británico de automóviles deportivos McLaren también eran falsos.

“No hubo una oferta de Apple. Visitaron. Hablamos. Hablamos sobre lo que hicieron. Hablamos sobre lo que hicimos. Ellos giraron. Nunca madur√≥ a una propuesta definitiva “, dijo a Reuters Mike Flewitt, CEO de McLaren.

¬ŅDe qu√© otra manera puede Apple expandirse a la industria automotriz?

En cierto modo, Apple ya es un jugador enorme en la industria automotriz. Millones de automovilistas usan el software CarPlay de la compa√Ī√≠a, que anula el sistema de informaci√≥n y entretenimiento nativo del fabricante y coloca a iOS directamente en el tablero de innumerables autos nuevos y de modelos recientes. Seg√ļn Reuters, Apple tambi√©n estaba en conversaciones con empresas que fabrican estaciones de carga de veh√≠culos el√©ctricos, aunque no se ha hecho p√ļblica informaci√≥n detallada sobre las negociaciones.

Incluso si nunca aparece un iCar, la huella de Apple se puede sentir en los pr√≥ximos a√Īos a trav√©s de personas afectadas por su tiempo trabajando en el Proyecto Titan. Por ejemplo, en el Silicon Valley de California, dos veteranos del Grupo de Proyectos Especiales de Apple llamados Soroush Salehian y Mina Rezk han fundado una startup conocida como Aeva, y su objetivo es prestar atenci√≥n a los autos sin conductor. En esencia, el peque√Īo dispositivo de Aeva busca proporcionar veh√≠culos aut√≥nomos “una visi√≥n m√°s completa, detallada y confiable del mundo que los rodea”.

Alg√ļn d√≠a, puede haber una peque√Īa manzana en cada autom√≥vil que conduzca. Por el contrario, si el analista Kuo est√° en lo correcto, Apple Cars puede lanzarse a lo grande para 2025, posicion√°ndose como una opci√≥n familiar y confiable para una ola esperada de compradores de autom√≥viles de reemplazo.