Así es como el horizonte de Plymouth salvó a Chrysler en los años 70

Así es como el horizonte de Plymouth salvó a Chrysler en los años 70

Justo cuando estaban a punto de hundirse, Chrysler produjo una tracción delantera doméstica para desafiar al VW. El horizonte vino al rescate.

Los autos Dodge Omni y Plymouth Horizon son autos subcompactos fabricados por Chrysler desde los años 1977 hasta 1990. Estos modelos fueron variantes reimaginadas del europeo Chrysler Horizon, convirtiéndose en los primeros autos económicos con tracción delantera en ser construidos en los Estados Unidos.

De forma similar durante 11 años con muy pocos cambios, más de 2.5 millones de Omnis y Horizons fueron construidos con las versiones con la insignia de Plymouth. Estos modelos fueron los primeros en la larga línea de productos Chrysler con tracción delantera, allanando el camino para las minivans Chrysler. No se preocupe, estos no eran uno de los motores Chrysler que eran inútiles. Agregar este gran impacto del Plymouth Horizon es algo más que necesita aprender sobre Plymouth, como la historia real del icónico Superbird de 1970.

Veamos cómo el Plymouth Horizon salvó a Chrysler en ese entonces …

La historia

El Plymouth Horizon fue un hatchback de cinco puertas con tracción delantera introducido en Norteamérica en 1978. El Horizon fue el primer automóvil con tracción delantera producido por Chrysler, y se desarrolló en paralelo con el Horizon, el hatchback familiar desarrollado y vendido en Europa entre 1978 y 1987.

Este fue el primer intento de Chrysler en un ‘automóvil mundial’, que combina el automóvil de la división francesa de Chrysler Europa con una nueva plataforma L, y está diseñado para consumidores a ambos lados del Océano Atlántico. Creado debido a la necesidad de reemplazar el antiguo Simca 110, el Horizon era una versión abreviada del Alpine, un automóvil familiar grande producido por Chrysler de 1975 a 1986.

El impacto en un momento crítico

Chrysler se había alejado previamente de construir un auto subcompacto, prefiriendo usar importaciones de marca. Presentado como un gran desarrollo interno, los modelos tuvieron un precio inicial de alrededor de $ 2,500. El horizonte llegó en un momento crítico para Chrysler.

La compañía estaba al borde de la bancarrota y estaba a punto de hundirse. Chrysler estaba a punto de sellar el apoyo del gobierno para sobrevivir y mantenerse a flote, pero luego surgió un desafío. En 1978, Chrysler ganó a Ford y General Motors cuando produjeron un automóvil de tracción delantera nacional para desafiar al VW Rabbit, la primera generación de automóviles familiares pequeños fabricados y comercializados por Volkswagen.

Desafortunadamente para Chrysler, los cuerpos en L sufrieron un aborto involuntario durante la producción inicial, ya que 1978 fue un gran año para automóviles más grandes, lo que provocó que la demanda de automóviles subcompactos se redujera. Estas bajas ventas de los automóviles ayudaron en los problemas financieros de la corporación en ese momento.

Sin embargo, cuando Chrysler solicitó asistencia federal, el Omni y el Horizon fueron una gran parte de la evidencia que utilizaron para demostrar que valía la pena salvar la compañía. Durante los tres años anteriores a la introducción de los K-Cars de Chrysler, una plataforma de diseño automotriz clave introducida para el año 1981, el Horizon fue el modelo más vendido de Chrysler en la línea.

Estos autos fueron los primeros autos estadounidenses de mercado masivo con tracción delantera. Los propietarios y trabajadores de la corporación Chrysler usaron esto para mostrarle al gobierno que la compañía tenía un futuro. El Congreso vio esto como evidencia de competencia, y no quiso que las pérdidas de empleo que hubieran surgido de la quiebra de la corporación.

El Congreso luego aprobó un préstamo de emergencia de $ 1.5 mil millones con la condición de que Chrysler obtuviera otros $ 2 mil millones en ahorros. Esto terminó sucediendo, a finales de los años 70, Chrysler terminó produciendo modelos confiables que lograron vender 300,000 en el primer año.

Especificaciones del motor

El Omni y Horizon tenían partes mínimas de intercambio con los homólogos europeos. Además de los parachoques más pesados ​​y los paneles de la carrocería, los motores Simca fueron reemplazados por motores SOHC de 1.7 litros provenientes de Volkswagen.

El motor de Volkswagen utilizaba una culata de cilindro Chrysler más grande y un múltiple de admisión, la parte del motor que suministra la mezcla de combustible y aire a los cilindros. El motor produjo 75 caballos de fuerza y ​​89 libras por pie, pero aumentó a 77 caballos de fuerza en 1979.

Los controles climáticos se montaron a la izquierda del volante en lugar de en el centro como en la mayoría de los vehículos en ese período.

¿Qué es el ‘Plymouth’ hoy?

Dado que Plymouth mantuvo a Chrysler a flote y mejoró la reputación y la posición financiera de la marca, veamos qué se puede comparar con el automóvil revolucionario en el mundo de hoy.

El Chrysler Pacifica ha sido fabricado desde 2017, y ha sido especialmente popular desde el inicio. El motor V6 de 3.6 litros con 287 caballos de fuerza lo convierte en un automóvil potente, mientras que la eficiencia de combustible de 30 millas es excepcional, y esto solo funciona con energía eléctrica. Este modelo híbrido combina características ecológicas, junto con características de alto rendimiento, seguridad y mecanismos de seguridad avanzados.