Audi se prepara para celebrar el vigésimo aniversario de su primera victoria en Le Mans

Audi se prepara para celebrar el vigésimo aniversario de su primera victoria en Le Mans

Los días 17 y 18 de junio de 2000, Audi llevó un par de autos a Francia y tuvo una conducción encantadora. Para celebrar la primera victoria de la marca en las 24 Horas de Le Mans, Audi UK habló con Tom Kristensen sobre su experiencia en el automóvil en 2000 y en el transcurso de casi dos décadas.

Tom Kristensen ganó Le Mans nueve veces. Aquí, recuerda la primera victoria de Audi en la famosa carrera de 24 horas en 2000.

Sellado con un apretón de manos

Was Fui invitado por el doctor Wolfgang Ullrich, entonces Audi Head of Motorsport, a una reunión en Ingolstadt en otoño de 1999. Me presentó a algunos de los ingenieros y mecánicos de Audi Sport y me mostró un dibujo del auto de carreras R8. En el acto, dije que me gustaría ser parte del equipo. Nos dimos la mano y esa fue la mejor decisión que tomé en las carreras “.

Victoria primera vez
Tested Probé el auto antes de las 12 Horas de Sebring en los EE. UU. En marzo de 2000. Era un auto provisional entre el viejo R8R que Audi había corrido en 1999 y el nuevo R8. La parte delantera todavía era el auto viejo, mientras que la parte trasera era del R8, pero Frank Biela, Emanuele Pirro y yo ganamos a Sebring en él, lo cual fue muy importante “.

Allan McNish, Tom Kristensen, Dindo Capello

Un equipo fuerte y un campo de juego nivelado
‘En Le Mans 2000 volví a conducir con Biela y Pirro, y teníamos dos autos hermanos, uno tripulado por Laurent Aïello, Allan McNish y Stéphane Ortelli, el otro por Christian Abt, Michele Alboreto y Rinaldo Capello. El Dr. Ullrich mostró un gran compromiso y pasión, y se aseguró de que todos trabajáramos bien juntos y compartimos todos los comentarios. Se aseguró de que todos tuviéramos la misma oportunidad y que nunca hubo ningún apoyo adicional para una tripulación sobre otra. El Dr. Ullrich siempre hizo todo lo posible para crear un campo de juego nivelado, y eso fue muy motivador, no solo para los conductores sino también para los mecánicos y los ingenieros “.

La fiabilidad era la prioridad número uno y valió la pena
‘Algunas personas dirían que Audi adoptó un enfoque conservador con el R8, ciertamente comparado con algunos de los autos de carreras más modernos y, digamos,‘ bananas ’que siguieron. La filosofía era: “Si hay algún problema, debemos ser capaces de solucionarlo”, y eso vino desde el nivel del tablero hacia abajo. La prioridad número uno era la fiabilidad. Sin confiabilidad, no puede tener una confianza del 100 por ciento en su equipo, y no puede funcionar. Fue el enfoque perfecto para Le Mans “.

Encontrar una configuración para complacer a tres conductores diferentes
R El R8 fue el primer prototipo de LMP1 Le Mans que conduje con dirección asistida. Estaba acostumbrado a una dirección pesada que requería un esfuerzo real para doblar en las curvas, lo que me dio mucha confianza. Me tomó un tiempo acostumbrarme a la ligereza de la dirección del R8, mientras que Frank Biela estaba muy contento con eso. Solía ​​decir: “Te da manos rápidas y puedes controlarlo más rápido”. Pero llevó mucho tiempo hacer la configuración adecuada para todos porque la información de los controladores fue diferente. Eventualmente, se volvió más suave y progresivo, y al final, todos estuvimos contentos con eso “.

Un paseo salvaje en Le Mans
‘Tuvimos un pequeño problema con los frenos: tuvimos que cambiar los discos y las pastillas. El automóvil fue muy rápido, pero en ese primer año el motor V8 de doble turbo tuvo mucho retraso, seguido de una respuesta muy agresiva. Fue como una bomba de tiempo retrasada: ¡nada, nada y luego BOOM! Eso mejoró mucho el año siguiente cuando Audi introdujo el sistema FSI, que inyectaba gasolina directamente en las cámaras de combustión. Eso fue muy útil para la capacidad de conducción del motor, y también fue mucho más eficiente y un excelente desarrollo para los autos de carretera. El primer R8 también tenía mucho subviraje. Entonces, tenía un automóvil con una respuesta de motor salvaje que estaba configurado para sentirse tranquilo y más consistente a medida que se desgastaban los neumáticos, pero como resultado se sentía bastante nervioso y nervioso en neumáticos nuevos “.

Baje la guardia por una fracción de segundo y saldrá
‘En un automóvil LMP1 vas a la velocidad de un avión pequeño, y solo estás tratando de mantenerlo clavado en el suelo. Siempre tienes que estar alerta. Los autos son muy agresivos al límite. Si estás solo en la pista, está bien, puedes estar tranquilo. Pero en el tráfico, o en peleas cercanas con tus rivales, siempre tienes que estar atento a las molestias aerodinámicas causadas por el deslizamiento de otros autos, que pueden golpear y rebotar tu auto. Estas cosas no son visibles, pero pueden ser bastante dramáticas, y si no las espera, puede estar seguro de que se apagará cuando lleguen “.

No termina hasta el último minuto
‘Teníamos la delantera hacia el final de la carrera del 2000. Frank Biela fue tan genial como siempre, siempre y cuando le hayas dado tiempo para fumar su cigarrillo. Estaba en forma, era fuerte, estaba tranquilo. Emanuele siempre fue italiano, siempre emocional, ¿sabes? Listo para celebrar la victoria antes del final, que era algo que odiaba. Tal vez diría que mi enfoque fue pesimista, pero no quería nada, sin apretones de manos, antes de la bandera a cuadros “.

Cruzando la línea 1-2-3
‘Unos 30 minutos antes del final, el Dr. Ullrich congeló el orden de la carrera y pudimos cruzar la línea 1-2-3. Y los colores de los autos eran rojo, amarillo y negro, como en los colores de la bandera alemana “.

El R8 se convirtió en el automóvil LMP1 más exitoso de la historia
Audi El Audi R8 ganó cuatro Le Mans más, y yo fui parte del equipo de conducción ganador cada vez. Podrías ganar en ese auto en Mont-Tremblant en Canadá, en Mid-Ohio, en Sebring y Laguna Seca en los EE. UU., En Donington en el Reino Unido, en Jarama en España y en Le Mans en Francia. Podrías ganar en el R8 en tantas pistas diferentes en todo el mundo “.

No puedo mantener un buen auto abajo
Regulations Las regulaciones siempre restringían el rendimiento del R8. En 2005, cuando ganamos con él por última vez en Le Mans, antes de que fuera reemplazado por el R10 TDI, fuimos tres segundos y medio más lentos que el Pescarolo LMP1 en una vuelta del circuito. Esto se debió principalmente a una entrada de aire más pequeña, un aumento de peso de 50 kg y un alerón trasero más estrecho. Y aún así ganamos “.

Volviendo más fuerte
‘Cada vez que el automóvil entraba al garaje después de una carrera, siempre volvía más fuerte, de una forma u otra. Así fue en Audi. Siempre había una competencia para ver quién podía aportar ideas, y luego las usábamos para ver cómo podíamos mejorar juntos. Y cada año, como conductores, estábamos muy motivados para ganar, incluso antes de ir a la ceremonia en Saint-Nicolas en la ciudad de Le Mans y tocar nuestras propias huellas en la placa de bronce que celebra la victoria del año anterior “.