BMW M8 GTE First Drive y M8 Prototype Ride: aún girando

2019 BMW M8 Prototype

Mi primera introducción al auto de carreras BMW M8 GTE viene con un procedimiento estresante llamado prueba de extracción. Va más o menos así: cuando un chico que agarra el cronómetro me da una señal, apago el motor, salgo de la red de seguridad, arranco el cable de comunicación del casco, suelto mi arnés de seis puntos sin obstaculizar el dispositivo HANS y salgo del (hipotéticamente en llamas) vehículo. Si puedo llevar a cabo la secuencia en menos de siete segundos, se me considera digno de probar el auto en la pista.

El taladro con nombre inquietante es más difícil de lo que parece porque la jaula de acero del automóvil hace que la salida sea tan fácil como gatear por un agujero de rata. También es una forma aleccionadora de llevar a casa el poder brutal y potencialmente destructivo del último piloto de fábrica de BMW.

Aunque el BMW M8 GTE en realidad tiene pocas cosas, más allá de su silueta básica, en común con el BMW M8 con especificaciones de producción que llegará a las salas de exhibición a fines del próximo año, el corredor fuertemente recogido y malcriado dice mucho sobre las prioridades de la marca bávara en estos días. Para empezar, es la primera vez que BMW desata el auto de carreras antes de que la versión de carretera salga a la calle.

También es un kit feroz. Impulsado por un V8 de 4.0 litros con doble turbocompresor que es más compacto que el molino de 4.4 litros del M8 (pero limitado a entre 500 y 600 hp, dependiendo de las especificaciones de la carrera), el automóvil GTE pesa 2,689 libras, unas 300 libras más ligero que un Porsche 718 Boxster. Y luego está la carga aerodinámica. Aunque el latón BMW no admitirá una cifra específica, cuando se le preguntó si 1,000 kg (2,204 lbs) está lejos, la respuesta es “no”. Notado (trago).

El circuito de Estoril está húmedo por una ducha ligera. Pero, después de que el director de carreras de BMW considera que está bien conducir con neumáticos de lluvia, comienza el ritual. Me puse el casco y el traje de carreras, me escabullí en el auto de carreras y el equipo de boxes me amarró. Los alcances son un poco incómodos pero completamente necesarios ya que mi visión periférica está restringida por mi casco Stilo. Una vez enchufado y atado a los confines algo claustrofóbicos del M8 GTE, la tripulación retira los calentadores de neumáticos y el automóvil es empujado hacia el pit lane en “patines”: vainas con ruedas libres que permiten que el auto de carrera se pueda maniobrar con fuerza. confina antes de ser bajado al asfalto.

Pilotar un auto de carreras GTE no es tan simple como saltar y girar la llave.

Pilotar un auto de carreras GTE no es tan simple como saltar y girar la llave.

Primero, activa la potencia maestra a través de una palanca en el módulo central que aloja el panel de interruptores. Siempre debe suponer que el automóvil está en marcha, por lo que mira a la pequeña pantalla TFT que confirma que la caja de cambios secuencial está en neutral; no es una mala idea presionar el embrague físico también, solo para estar seguro.

Mantenga presionada la tecla “Inicio” durante unos cinco segundos y un motor de arranque que gira rápidamente gira antes de que el V8 se dispare con un bramido sorprendentemente fuerte. Presione el embrague, que requiere un empuje firme, y tire de la pequeña paleta de cambio de fibra de carbono a la izquierda hacia usted, y la transmisión se pone en la primera marcha. Lentamente suelte el embrague mientras alimenta del 50 al 60 por ciento del acelerador, y el automóvil se adelanta. No se preocupe por quemar el embrague: es una unidad robusta de fibra de carbono que probablemente cuesta tanto como su primer automóvil. Debes deslizarlo hasta aproximadamente 35 mph porque la primera marcha es relativamente alta. Mientras que algunos autos de carrera usan un primer corto destinado solo a la salida y entrada al pozo, la relación larga del M8 GTE realmente será útil en la curva 8, una chicane apretada que se desliza en un radio de derecha creciente.

BMW M8 GTE
Prototipo BMW M8 2019
Prototipo BMW M8 2019
BMW M8 GTE

Aunque me proporcionaron algunas vueltas de aclimatación en un automóvil M4 GT4 más antiguo, el M8 GTE demuestra ser una bestia completamente diferente desde el principio. Tiene más potencia, mayor carga aerodinámica y límites considerablemente más altos. También es menos indulgente cuando se suelta, ya que está diseñado para conductores de fábrica, no para corredores de caballeros con más dinero que la experiencia en la pista.

Hay una increíble sensación de ocasión para conducir el M8 GTE, y comienza con el hardware de grado industrial. Sin los elementos familiares de producción de automóviles, como el tablero de instrumentos y las manijas de las puertas que se encuentran en el M4 GT4, el M8 GTE se acerca al territorio prototipo de carrera con su interior especialmente diseñado y su sensibilidad despojada. El volante, que parece haber sido arrancado de un avión militar de skunkworks, contiene no menos de 17 diales y botones. Pero dejando a un lado el hardware desalentador, todas esas complicaciones se desvanecen. Ahora, solo estoy conduciendo.

Pero dejando a un lado el hardware desalentador, todas esas complicaciones se desvanecen. Ahora, solo estoy conduciendo.

El M8 GTE está equipado con una gran cantidad de tecnología para ayudarlo a moverse por la pista lo más rápido posible, pero aún es completamente factible quemar el circuito por el asiento de sus pantalones. De hecho, hay aspectos, como la falta de ABS, que lo convierten en una experiencia más pura. Esto es envalentonador y aterrador a la vez. El pedal del freno requiere un esfuerzo significativo para accionarse; Una conducción adecuada de dos pies implica un pisotón serio, rutinariamente con 80 bares de presión, que agotará todos los cuádriceps, excepto los más tonificados, en el transcurso de una carrera de resistencia. Las luces de bloqueo en el tablero indican cuándo ha presionado demasiado los frenos, pero en realidad es difícil hacerlo porque el pedal exige mucha presión. Del mismo modo, las luces de cambio indican cuándo las revoluciones del motor alcanzan los registros superiores, pero el imprudente aullido del motor también ofrece suficiente señal para cuando es hora de tocar las paletas de fibra de carbono.

A medida que me acostumbro al ritmo de encontrar las líneas del circuito de Estoril, que me han familiarizado durante los días de pista anteriores en los nuevos Z4 y M850i, los niveles de agarre se sienten notablemente altos a pesar de la superficie humedecida por la lluvia. Ayudando a las curvas de mayor velocidad está la considerable carga aerodinámica creada por la agresiva carrocería. Son las cosas de velocidad más lenta las que requieren precaución, a pesar de que los controles de tracción y deslizamiento están configurados en niveles relativamente moderados de 8 y 7. (Los profesionales han estado corriendo 5 y 5; cuanto menor es el número, menos intervención).

BMW M8 GTE
Prototipo BMW M8 2019

Dondequiera que apunte el automóvil GTE, va con obediencia incondicional. Solo en una esquina me siento intruso subviraje. En otros lugares, hay suficiente agarre que comienzo a elevar las velocidades de las curvas y me doy cuenta de que algunas, de hecho, muchas, las curvas pueden ser planas, mientras que la dirección y el chasis del automóvil hacen que sea más fácil seguir la curva con una precisión sobresaliente. Conduzco más rápido y más rápido, encontrando una nueva confianza en cómo funciona el sistema de manera tan armoniosa. Los cambios son casi instantáneos, el poder es robusto, la fuerza aerodinámica tranquilizadora. Siento que mi ritmo aumenta con cada vuelta, y cuando regreso mi telemetría revela un mejor tiempo de vuelta de 1: 51: 210 – 1.2 segundos detrás del mejor tiempo del corredor profesional António Félix da Acosta. ¡Esto es divertido!

Un breve período de lluvia entre sesiones no me perturba, aunque hay una vaga decepción de que no podré experimentar aún más el potencial del automóvil al correr slicks. La pista está considerablemente más húmeda ahora, pero estoy ansiosa y ansiosa por ir, presiono el botón “Limpiar” y me preparo para que llueva aún más. Las primeras curvas se sienten bien, aunque hay un poco de deslizamiento perceptible cuando apago cada vértice, lo que requiere un toque de contragolpe. Y luego, mientras estoy maniobrando fuera de la curva cinco, sucede: en un instante la cola se da vuelta, y antes de darme cuenta me estoy deslizando hacia los lados con una vista clara del Armco llenando mi campo de visión. El miedo al fracaso y, lo que es peor, el terror de dañar el auto, me golpea, y una vez que se inicia la rotación no deseada de la parte trasera, simplemente estoy en camino. Es una sensación profundamente desalentadora que revierte instantáneamente la emoción del control.

En un instante, la cola gira y, antes de darme cuenta, me estoy deslizando hacia los lados con una vista clara del Armco llenando mi campo de visión.

Una vez que me detengo, toco el botón de radio y notifico al control de carrera que he girado. En retrospectiva, es una tontería, ya que hay una telemetría completa en los pozos y los ingenieros pueden monitorear todo, desde las entradas del acelerador y el freno hasta la posición del cambio y la velocidad del vehículo. Afortunadamente, el auto se quedó en la pista y fuera de la grava. Lo enciendo y vuelvo a los hoyos con la cola entre las piernas.

Los giros pueden dañar el tren motriz si hay un deslizamiento hacia atrás, pero los diagnósticos no revelan daños en el motor. Con mi segunda sesión interrumpida, no hay tiempo para salir nuevamente a la pista en el automóvil GTE, pero me invitan a un viaje en taxi en un prototipo camuflado del M8 hardcore, cuya versión final no se espera que ver la luz del día hasta aproximadamente la misma hora del año próximo. Me abrocho el cinturón de seguridad y escucho al conductor, un ingeniero de BMW, contarme sobre la capacidad de control del automóvil. Unas pocas curvas en él comienza a derivarlo, revelando que el auto ofrece bastante estabilidad a pesar de ser lanzado de lado. BMW no dirá cuánto más empuje tendrá el M8 sobre el M850i ​​de 523 caballos de fuerza (después de todo, el automóvil aún se está desarrollando y los números finales están por determinar), pero un ingeniero revela que ciertamente superará la cifra de 600 caballos de fuerza . Claramente más rígido y más ágil que el automóvil que no es M, el M8 realiza su espectáculo de ponis superficial antes de regresar a los boxes, aparentemente imperturbable contra las fuerzas de la entropía y el deslizamiento de la pista.

Prototipo BMW M8 2019
BMW M8 GTE

Si hay algo que extraer de las experiencias consecutivas en estas dos máquinas aparentemente similares pero notablemente diferentes, es que BMW parece haber duplicado sus esfuerzos para separar a los blandos y grandes turistas del conjunto deportivo más ágil y agudo. El sorprendente atletismo del Z4 M40i, aunque envuelto en una capa de cortesía, habla de esta tendencia, al igual que el comportamiento aparentemente más centrado del M8.

Tan atrevido pero manejable como parece el M8, el M8 GTE demuestra ser la misteriosa amante que se burla de la velocidad y luego pica con ímpetu. Entre los dos, el auto de carreras es eminentemente más intrigante. Es un sabor de esa fruta deliciosamente tabú que te deja con ganas de más, a pesar de morderte en el culo proverbial. Al día siguiente, vuelo a casa sobre el Atlántico, todavía zumbando el combustible de la carrera y soñando con máquinas irresistibles e irresistibles que marcan un futuro brillante para los entusiastas de BMW que buscan velocidad.