Bombarderos B-1B vuelan con Flankers ucranianos y MiG sobre el Mar Negro por primera vez

Bombarderos B-1B vuelan con Flankers ucranianos y MiG sobre el Mar Negro por primera vez

El apoyo de los tanques de reabastecimiento aéreo que el general Wolters mencionó fue crítico para la misión de largo alcance. Los tanques KC-135R de la Fuerza Aérea que volaban desde la RAF Mildenhall en el Reino Unido y la Base Aérea Incirlik en Turquía ayudaron a los B-1B a llegar y salir del Mar Negro. En otra primicia, un KC-135R turco también reabasteció los bombarderos. Según la Fuerza Aérea, otros buques cisterna de reabastecimiento de combustible de la OTAN no especificados también proporcionaron combustible a los cazas escolta en varios puntos.

Esta misión particular de la Fuerza de Tarea de Bombarderos fue sin duda una muestra impresionante de la capacidad de las armas aéreas de la OTAN para trabajar juntas y un reflejo de cómo podrían operar como una coalición durante una crisis real u otra contingencia. La inclusión de un buque tanque de la Fuerza Aérea Turca es notable en sí misma, dada la buena relación que existe entre Washington y Ankara, así como entre el gobierno turco y el resto de la OTAN, en la actualidad por una serie de cuestiones.

Realizar el vuelo sobre el Mar Negro, especialmente junto con combatientes de Ucrania, que no es miembro de la Alianza del Atlántico Norte, también es una señal particularmente fuerte para Rusia. La región del Mar Negro ha sido escenario de fricciones significativas en el aire y en el mar entre los ejércitos estadounidense y ruso desde que el Kremlin se apoderó ilegalmente de la región de Crimea en Ucrania en 2014 y posteriormente comenzó a apoyar directamente a los separatistas en la región oriental de Donbass de ese país. Los vuelos militares de EE. UU. Alrededor de la península de Crimea han sido un importante punto de contención. El año pasado, un bombardero B-52 corrió notablemente directamente hacia él durante otra misión de entrenamiento de bombarderos de largo alcance.

El gobierno de EE. UU. También ha mostrado una mayor disposición a aprobar las ventas de hardware militar avanzado y letal a Ucrania, lo más importante misiles antitanque Javelin, bajo la administración del presidente Donald Trump. El ejército estadounidense continúa colaborando regularmente con sus homólogos ucranianos también.

Este vuelo de la Fuerza de Tarea de Bombarderos sobre el Mar Negro también se produce poco más de una semana después de que los B-1B volaron una misión similar sobre y alrededor de la región del Mar Báltico, otro punto común de tensión entre los Estados Unidos y Rusia. Esa misión también llevó a los bombarderos a Suecia, otro aliado no perteneciente a la OTAN que se ha acercado a la Alianza en los últimos años, por primera vez. Los aviones de combate suecos Gripen, así como los cazas noruegos F-35 Joint Strike Fighters, escoltaron el avión estadounidense en esa instancia.

Desde entonces, ha surgido un video de un Flanker ruso que intercepta un B-1B recientemente sobre el Báltico. No está claro si esta interacción tuvo lugar durante la Misión del Bomber Task Force en esa región la semana pasada o si ocurrió cuando los bombarderos se dirigían hacia o desde la región del Mar Negro hoy.

El 22 de mayo, otro B-1B realizó un vuelo sin precedentes al Mar de Okhotsk en la región del Pacífico, un cuerpo de agua rodeado por territorio ruso en tres lados donde los aviones militares estadounidenses generalmente no se aventuran. Este es otro ejemplo más de cómo el ejército de los EE. UU. Ha estado empleando bombarderos, junto con el nuevo modelo Dynamic Force Employment, para desafiar a posibles adversarios.

En total, el uso de salidas de bombarderos B-1B de largo alcance como parte del concepto Dynamic Force Employment ha recibido mucha más atención por las señales que ha estado enviando a China, así como a Rusia, en el Pacífico en el último mes o así que desde el final de la misión Presencia Continua de Bombarderos en Guam. Estas últimas salidas al Mar Negro dejan en claro que el ejército de los EE. UU. También tiene la intención de utilizar estas misiones para mostrar su determinación en posibles puntos críticos en Europa.

Actualización: 3:55 PM EST—

El Ministerio de Defensa ruso ahora ha dicho que sus aviones de combate Flanker Su-27P y Su-30SM interceptaron los B-1B en el espacio aéreo internacional sobre el Mar Báltico y el Mar Negro durante la Misión del 29 de mayo. No está claro si el video que lo lanzó desde el Mar Báltico o el Mar Negro intercepta.