Ciencia espacial

Ciencia espacial

Los automóviles y camiones que se producen hoy en día son algunas de las máquinas técnicamente más avanzadas jamás construidas. Son, con mucho, la máquina más compleja que cualquiera de nosotros poseerá, sin embargo, comúnmente se dan por sentado. Y si se descomponen antes de llegar a 100k millas, estamos decepcionados.

Recuerdo un momento no hace mucho tiempo cuando escuché a un político en Washington hacer el comentario: “Reparar automóviles no es ciencia de cohetes”. Pero cuando miras los autos de hoy, esa evaluación no podría estar más lejos de la verdad. La generación actual de automóviles y camiones son máquinas extremadamente complejas que deben equilibrar el rendimiento, el medio ambiente y la seguridad, todo mientras acunan al conductor en comodidades que muchos no experimentan incluso en su propia casa. La tecnología hace que todo esto sea posible y parece que no hay un final a la vista de la adición de más y más sistemas electrónicos para mantenerse al día con la demanda tanto del gobierno como de los consumidores de “lo último y lo mejor”.

Creo que diagnosticar y reparar nuestra flota actual de vehículos es, de hecho, ciencia espacial. Comparemos la computadora de guía principal utilizada en la nave espacial Apollo 11 (la que realizó el primer alunizaje) y la computadora de control del motor principal utilizada en el Buick Regal 2011, quizás la computadora de control del motor (ECM) más potente jamás producida.

Velocidad del procesador
Nave espacial Apollo: 1.024 MHz
Buick Regal: 128 MHz
Resultado: el Buick ECM es 125 veces más rápido

Memoria RAM)
Nave espacial Apolo: 2 KB
Buick Regal: 3MB
Resultado: el Buick ECM tiene 1500 veces más memoria

Computadoras de a bordo
Nave espacial Apolo: 2
Buick Regal: 12
Resultado: el Buick tiene 6 veces más computadoras a bordo que controlan sus diversos sistemas

Mientras que la nave espacial Apollo tenía grandes computadoras en el suelo que apoyaban la operación, las computadoras a bordo palidecen en comparación con lo que encontramos en nuestros vehículos actuales. Con el advenimiento de las comunicaciones basadas en suscripción, la seguridad, la navegación y los sistemas de diagnóstico remoto, como OnStar de GM, ahora tenemos una red de computadoras en tierra que dan soporte a nuestros vehículos al igual que la nave espacial Apollo.

Entonces, la próxima vez que suba a su automóvil y comience a encenderse, y luego encienda el aire acondicionado o el calentador, ajuste los controles de temperatura del asiento, ajuste sus espejos y sintonice la radio en su estación favorita, recuerde que el las computadoras lo hacen todo por usted; todo lo que tiene que hacer es presionar un botón.

Claro que suena como ciencia espacial para mí!