Cómo funciona la tecnología LIDAR para mejorar la seguridad de los camiones


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Los accidentes de tráfico en la autopista son una realidad en las carreteras interestatales urbanas y rurales. Los peores generalmente involucran a los vehículos más grandes, como las plataformas de tractores y remolques de Clase 8. Con uno, dos e incluso tres remolques detrás de la cabina, una semi completamente cargada necesita aproximadamente 420 pies para detenerse de las velocidades normales de la carretera. Cuando no tienen el tiempo o el espacio para detenerse de manera segura, las plataformas grandes pueden volcarse, clavarse o simplemente rodar sobre cualquier cosa en su camino.

Es importante tener en cuenta que los operadores de grandes plataformas son algunos de los conductores más calificados en nuestras carreteras. Es notable que estos profesionales cubran millones de millas de carretera seguras y sin problemas todos los días, y de acuerdo con el Departamento de Transporte de los Estados Unidos (DOT), las muertes por accidentes con grandes camiones han disminuido significativamente en comparación con las décadas anteriores. En 2016, hubo 0.144 muertes de camiones o autobuses grandes por cada 100 millones de millas recorridas en vehículos motorizados. Los conductores de camiones están haciendo su trabajo, pero hay formas en que la tecnología está ayudando a que el transporte sea más seguro de la misma manera que los automóviles nuevos se vuelven más seguros.

“… Nuestra tecnolog√≠a puede ver 360 grados pr√°cticamente todo el tiempo por casi 1,000 pies”.

“Incluso el mejor conductor, y est√°n significativamente mejor entrenados que los conductores automotrices normales, a√ļn no podr√≠an detener de manera segura una plataforma de ese tama√Īo cuando los autom√≥viles se cruzan frente a ellos”, dijo Andrew Nelson, gerente de veh√≠culos comerciales de Am√©rica del Norte. en Velodyne Lidar.

Digital Trends encontró a Velodyne en la conferencia SEMICON West en San Francisco. Los representantes de Velodyne fueron parte del enfoque del programa en la tecnología disruptiva emergente en el sector del transporte.

¬ŅPor qu√© lidar puede ayudar a prevenir accidentes de grandes plataformas?

La mayor√≠a de los veh√≠culos de pasajeros nuevos usan alguna combinaci√≥n de c√°maras, radar o lidar (radar l√°ser) para mirar hacia adelante y emitir advertencias de colisi√≥n frontal o frenado de emergencia autom√°tico. Algunos pueden detectar peatones o animales en la carretera, mientras que otros se limitan a objetos del tama√Īo de un veh√≠culo. La misma tecnolog√≠a permite un control de crucero adaptativo de cambio de velocidad, monitoreo de punto ciego, asistencia para cambio de carril y asistencia de estacionamiento.

Al tomar la misma tecnolog√≠a b√°sica y aplicarla a grandes camiones de Clase 8, las compa√Ī√≠as de tecnolog√≠a y los fabricantes de camiones creen que pueden hacer que las carreteras sean m√°s seguras para todos.

“Actualmente estamos trabajando con un n√ļmero significativo de empresas”, nos dijo Nelson. ‚ÄúHay aplicaciones significativas para un cami√≥n de Clase 8, ya sea tripulado o no tripulado. Incluso la mejor vista o c√°mara solo puede ver un campo de visi√≥n espec√≠fico, mientras que nuestra tecnolog√≠a puede ver 360 grados pr√°cticamente todo el tiempo durante casi 1,000 pies “.

La tecnología Lidar de Velodyne utiliza láseres infrarrojos, que funcionan de noche o en situaciones de poca luz e incluso pueden ver a través de la niebla y la lluvia.

Debido a que el LIDAR puede medir la distancia física, tenemos la oportunidad de medir cuatro, cinco, seis autos por delante.

“Hemos logrado avances significativos, y siempre hay trabajo por hacer, pero podemos ver significativamente mejor en la nieve, en la lluvia, trabajando tambi√©n con niebla”, se√Īal√≥ Nelson. “Muchas de las patentes de Velodyne est√°n relacionadas con la forma en que podemos amplificar y aplicar la potencia del l√°ser y poder analizarlo. A diferencia de una c√°mara, si hay algo en la lente, podemos aplicar m√°s potencia en tiempo real para garantizar que la luz llegue al destino. Si una c√°mara est√° bloqueada o hay condiciones en las que no se puede ver, es como un ojo humano. No puedes enfocarlo mejor aplicando m√°s poder “.

Aplicaciones en camiones

Una de las mayores ventajas de usar lidar es que es mucho m√°s f√°cil medir la velocidad, el tama√Īo y la distancia que con una c√°mara. Con un cami√≥n Clase 8, la capacidad de colocar el lidar por encima del tr√°fico circundante tambi√©n ayuda a pintar una imagen completa.

“Debido a que el LIDAR puede medir la distancia f√≠sica, tenemos la oportunidad de medir cuatro, cinco, seis autos por delante”, dijo Nelson. ‚ÄúSi la preocupaci√≥n es la distancia de frenado para un semi Clase 8 de 80,000 libras, podemos ver y podemos mostrar una distancia f√≠sica. Con una c√°mara, est√°s tomando una imagen y luego tienes que inferir y usar algoritmos para determinar qu√© tan lejos est√° algo “.

El sistema lidar, como una unidad de radar, siempre mide la distancia a cualquier objeto que refleje.

“Debido a que estamos utilizando datos de distancia f√≠sica, no tenemos que inferir de las luces de freno o inferir de un veh√≠culo en el frente”, dijo Nelson. ‚ÄúPodemos ver cu√°ndo un auto cinco autos adelante se est√° desacelerando, y podemos frenar antes que los cuatro autos que tenemos delante. Por lo tanto, lidar mitiga las distancias de frenado necesarias para un Semi Clase 8, que es una de las dos principales razones por las que se involucran en accidentes ‚ÄĚ.

“Hemos realizado avances significativos y ahora tenemos la capacidad de medir la altura de un puente de puente a unos 820 pies de distancia”.

Nelson se√Īal√≥ que las aplicaciones adicionales incluyen la administraci√≥n de puentes y t√ļneles, que permite la detecci√≥n efectiva de puntos ciegos y mirar mucho m√°s adelante del cami√≥n.

“Hemos hecho avances significativos y ahora tenemos la capacidad de medir la altura de un puente elevado a unos 820 pies de distancia. Tendremos sensores para detecci√≥n de punto ciego, alto y bajo en el parachoques. Tenemos otros sensores que pueden ver hasta 650 pies y pueden ver un veh√≠culo a 460 de distancia. Tenemos uno que puede colocar en lo alto que se ve a 980 pies de distancia y efectivamente denota un veh√≠culo a 820 yardas de distancia ‚ÄĚ.

El costo es un problema pero no por mucho tiempo

Una raz√≥n por la que los fabricantes de camiones y las compa√Ī√≠as de camiones no han implementado todo esto hace mucho tiempo es el costo de los sistemas LIDAR. Sin embargo, Velodyne ha estado trabajando para reducir los costos a niveles de mercado masivo y desarrollar productos robustos que durar√°n en el mundo real.

“En este momento, el costo no es tan prohibitivo como podr√≠an pensar, debido al hecho de que hemos bajado muchos de nuestros precios”, concluy√≥ Nelson. ‚ÄúTenemos algunas unidades lidar de 16 canales que est√°n disponibles por $ 4,000. Pudimos reducir el costo de este lidar y producir m√°s. En el transporte por carretera, ven hacia d√≥nde se dirige lidar y creemos que con las continuas disminuciones, el costo no ser√° prohibitivo debido al beneficio que proporciona. Los precios seguir√°n bajando “.