Cómo me enamoré de una chaqueta de esquí que nunca podré pagar

Cómo me enamoré de una chaqueta de esquí que nunca podré pagar

LEt esto lo quito del camino: quería odiar la chaqueta Nuke Suit de Aztech Mountain desde el principio. Mis razones se basaron exclusivamente en la especulación y se derivaron completamente de mi propia experiencia subjetiva al crecer y esquiar en Vermont. El esquí, podría argumentar, es uno de los deportes más exclusivos del mundo debido a los costos exorbitantes necesarios para el equipo y los boletos de elevación, sin mencionar los viajes, necesarios incluso para solo un fin de semana en la colina. Para la mayoría, el deporte es totalmente inaccesible, y para mí, alguien que lo ha amado durante años y años, el esquí no necesitaba otra pieza costosa de equipo, y seguro que no necesitaba una chaqueta que costaba $ 1,650.

Permítanme describir brevemente mi relación con el esquí, por contexto. Crecí con una estación de esquí a solo 20 minutos de mi puerta principal y seis o siete más en una hora en coche. Mi padre comenzó a enseñarme a esquiar, contra mi voluntad joven y poco apreciada, a los cuatro años. En los inviernos, la escuela termina al mediodía una vez por semana para que los estudiantes puedan tomar clases de esquí en la montaña por la tarde. Los pases de temporada a Stratton (donde un boleto de elevación de un solo día ahora cuesta $ 115) fueron gratuitos hasta la escuela secundaria, gracias a una iniciativa dirigida por la comunidad. Convertirse en esquiador era inevitable, y también era relativamente barato.

A pesar de mi adoctrinamiento total en el deporte, siempre he sido cauteloso con sus adornos clasistas. Mis amigos y yo vimos videos de esquí y snowboard e intentamos adoptar el estilo relajado de los ciclistas que vimos, y ciertamente asumimos muchas de sus vistas anti-mainstream. En la montaña, éramos punks locales, y cualquiera con una parka de aspecto elegante era un yuppie flatlander (y un objetivo potencial para cualquier bola de nieve bien colocada lanzada desde el telesilla). La ropa era importante; no importaba si una chaqueta era tan impermeable como una esponja. Mientras se enfríe, fue genial.

Mis prioridades de equipo han cambiado desde entonces. Estoy totalmente preocupado por el rendimiento, pero eso no significa que la estética no sea importante. Sin embargo, cuando vi el alto precio en el traje nuclear de Aztech Mountain, me vi obligado a reprimir mi angustia adolescente para profundizar. ¿Por qué una chaqueta cuesta tanto? ¿Cómo puede valer la pena? La única forma de averiguarlo era intentarlo.

Probé el Nuke Suit en Sun Valley, Idaho en el transcurso de un fin de semana de finales de febrero. Lo primero que noté sobre la chaqueta fue la complejidad de sus paneles y costuras interiores. Los tejidos elásticos y de ventilación se colocan en zonas específicas. El exterior, sin embargo, se apoya en la simplicidad. Esencialmente no hay costuras expuestas (puntos comunes de falla en las chaquetas); en cambio, los deflectores hacia abajo se crean con soldadura térmica. Los bolsillos y sus cremalleras angulares yacen planos. Incluso los puños de velcro están cuidadosamente diseñados. Cuando se trata de construcción, Aztech ciertamente no escatimó detalles.

Cuando finalmente me puse y subí el Nuke Suit en el River Run Lodge, excesivamente glamoroso de Sun Valley, fue, para mi consternación, inmediatamente cómodo. La chaqueta está adornada y adaptada, siguiendo un corte más inspirado en el euro; el dobladillo inferior se encuentra en la cintura y las mangas en las muñecas. No se sentía suelto o espacioso como las chaquetas de esquí de mi juventud (no es holgado).

Arriba en la colina, me sentí tonto. Como si estuviera usando la piel de otra persona, como si me hubiera traicionado a mí mismo. No había pliegues sueltos en la tela de la chaqueta. Pero a pesar de su sensación ajustada, el Nuke Suit se estiró conmigo y se movió conmigo, como si fuera uno. Esto se debió en parte al uso que hizo Aztech del nylon Dermizax EV, un tejido elástico en cuatro direcciones, en la cubierta exterior. Estaba empezando a ver por qué el legendario corredor de esquí Bode Miller buscó y se asoció con la marca como Director de Innovación después de ponerse el Nuke Suit durante una sesión de fotos en Chile.

Pero las chaquetas de esquí no tienen que ver con la comodidad y el ajuste. Tienen un trabajo que hacer: mantener a un esquiador cálido y alejar los elementos de la montaña. Después de mirar el informe meteorológico de nuestro primer día, me vestí abrigadamente y predije que necesitaría ponerme una capa debajo de la chaqueta como lo haría normalmente. Estaba equivocado. El Nuke Suit es bastante cálido por sí solo. También respira notablemente bien: tenía calor en todas mis capas pero no sudaba demasiado, por una chaqueta rellena de plumón de ganso. Si bien no experimentamos la fatídica ventisca de 20 pulgadas que todos los esquiadores esperan en un viaje, la chaqueta aguantó la niebla y las ráfagas que experimentamos durante el fin de semana, y esperaría que su calificación de 20k a prueba de agua maneje mucho más con facilidad.

El Nuke Suit había logrado disipar mi escepticismo inmediato en un fin de semana, pero volvamos a donde comencé: su precio de $ 1,650. Incluso después de mi experiencia, puedo decir honestamente que nunca pagaré tanto por una chaqueta de esquí, punto, y hay muchos más como yo que comparten la misma mentalidad. Pero hay muchos que lo harán, y según el mérito de Aztech, hay que señalar que si hay un mercado para ello, lo haremos. Existe, sin lugar a dudas, un mercado de ropa premium dentro de la industria del esquí. Claro, hay muchas chaquetas que pueden combinar con el Nuke Suit en términos de rendimiento en uso; También hay muchos más que no pueden. Pero las especificaciones técnicas no son lo único que obliga a alguien a comprar una chaqueta sobre otra: la actitud de mi juventud es prueba de ello. El precio es una función del valor atribuido y percibido. Para muchos esquiadores, esa es una ecuación que se puede equilibrar fácilmente, independientemente del valor numérico.

No, el Nuke Suit no se ajustaba a mis preferencias personales de estilo hastiado. Pero es elegante a su manera (muchas de las combinaciones de colores no son tan fuertes como la que probé) y es increíblemente cómodo con un ajuste de ajuste que es casi perfecto. Es excepcionalmente cálido e impermeable, como debería ser una chaqueta de esquí. Pero lo que más me gustó fue una construcción que le permite estirarse, retraerse y moverse con los movimientos de un esquiador y no contra ellos.

Entonces, ¿compraría esta chaqueta de esquí? No con estos salarios. Pero para el esquiador que valora una marca premium con materiales de primera calidad, el Nuke Suit ciertamente no decepcionará. ¿Y tener la oportunidad de una por una tarde, un fin de semana o incluso un mes? Destrozaría esta cosa por toda la montaña.