El aguilucho Orlyonok A-90: el barco volador de la era soviética

El aguilucho Orlyonok A-90: el barco volador de la era soviética

Este aguilucho sovi√©tico realiz√≥ su primer vuelo de prueba en 1972 y estaba destinado a que los militares transportaran grandes cargas √ļtiles.

En la era de la Guerra Fr√≠a, Estados Unidos y la Uni√≥n Sovi√©tica se vieron envueltos en una lucha constante para construir armamento m√°s grande y m√°s malo. Junto con misiles y bombas, ambos pa√≠ses buscaron inventar nuevos modelos de transporte que pudieran usarse para la entrega de armas y el espionaje. Uno de los dise√Īos m√°s incre√≠bles que sali√≥ de la Rusia sovi√©tica de este per√≠odo fue el Orlyonok, que parec√≠a un avi√≥n, pero se deslizaba sobre el agua.

El Orlyonok fue dise√Īado por Rostislav Alexeyev, quien ya se hab√≠a hecho un nombre dise√Īando botes r√°pidos de hidroala, pero este no era solo un bote con alas. El Orlyonok era parte de una clase completamente nueva de veh√≠culos conocidos como Ekranoplans. Aunque este en particular fue retirado, estos primeros Ekranoplans que crearon Rostislav y su equipo llegar√≠an a formar la base de una clase completamente nueva de veh√≠culos, veh√≠culos de efecto suelo, que se han copiado para uso militar y civil.

La mec√°nica de deslizamiento de Orlyonok

Como jefe de la Oficina Central de Dise√Īo de Hidroalas, Rostislav hab√≠a sido responsable de muchas embarcaciones nuevas incre√≠bles. Estos hidroalas utilizaron l√°minas de metal para levantar el casco y sacarlo del agua, lo que redujo en gran medida el √°rea mojada, lo que result√≥ en una menor resistencia y una mayor velocidad. Un hidroala de vela puede alcanzar velocidades superiores al doble de la velocidad del viento. Pero los m√©todos de deslizamiento que usaba el Orlyonok eran completamente diferentes.

Usando el elevador adicional provisto por el aire atrapado entre sus alas y el agua, el Orlyonok podría deslizarse sobre la superficie del agua. Con esta disminución adicional en la resistencia, ahorran más combustible que los aviones y mucho más rápido que los barcos.

El monstruo del mar Caspio

Para obtener fondos para producir su dise√Īo, Rostislav necesitaba justificar su utilidad militar para el gobierno sovi√©tico. Rostislav y su equipo sostuvieron que el Orlyonok estaba perfectamente dise√Īado para mover tropas y suministros r√°pidamente sobre el agua. El Orlyonok tom√≥ a√Īos de prototipos y pruebas, todo lo cual se hizo con el mayor secreto.

Cuando la Oficina del Hidroala comenzaba a probar sus prototipos, un avi√≥n esp√≠a de EE. UU. Captur√≥ im√°genes del extra√Īo avi√≥n. Debido a su tama√Īo masivo, este Ekranoplan fue apodado el “Monstruo del Mar Caspio” por la prensa estadounidense.

Después de un análisis cuidadoso por parte de la inteligencia de EE. UU., Concluyeron que el avión no podía volar. Pero con una velocidad máxima de 249 mph y la capacidad de transportar 150 personas, el Orlyonok demostró que todos estaban equivocados. Lo que separó al Orlyonok de otros Ekranoplans fue su capacidad para despegar y aterrizar en tierra firme. Lo que significaba que este avión era capaz de enviar tropas a la playa para un asalto anfibio.

A pesar de su éxito, el Orlyonok y todos los demás Ekranoplans se retiraron a principios de la década de 1990, cuando el ejército soviético comenzó a centrar su financiación e investigación en submarinos nucleares.

Mucho equipo especializado

Con la capacidad de mover cargas de equipos y personal a altas velocidades con menos combustible, te preguntas por qu√© no todos viajamos por el mundo en Ekranoplans. La raz√≥n por la que este tipo de aeronaves a√ļn no ha superado a los aviones para viajes comerciales es porque hay muchos equipos especializados que deben desarrollarse y probarse. En 2000, Boeing comenz√≥ a desarrollar un avi√≥n de efecto tierra llamado Pelican ULTRA. El ULTRA habr√≠a sido uno de los aviones m√°s grandes jam√°s construidos, con una envergadura de 152 metros y la capacidad de transportar 1270 toneladas de carga.

Pero debido al alto costo para desarrollar el avión, el proyecto finalmente fue descartado.

Sin embargo, hay algunos lugares en todo el mundo que las personas los est√°n utilizando. En 1999, la compa√Ī√≠a Universal Hovercraft comenz√≥ a vender planos y piezas para un veh√≠culo de efecto tierra para dos personas que se parece a un peque√Īo Ekranoplan ruso. Una empresa estonia, Seawolf Express, planea crear un servicio de ferry desde Finlandia a Estonia con una flota de 15, 12 pasajeros de Ekranoplans, cada uno con una velocidad m√°xima de 185 km / h.