El avión no tripulado Predator B de Aduanas y Protección Fronteriza aparece en las protestas de Minneapolis

El avión no tripulado Predator B de Aduanas y Protección Fronteriza aparece en las protestas de Minneapolis

La autoridad exacta bajo la cual CBP está operando para apoyar a los funcionarios estatales y locales no está clara. La agencia tiene una autoridad controvertida para llevar a cabo diversas actividades dentro de los Estados Unidos dentro de un área de amortiguación de 100 millas de profundidad a lo largo de las fronteras del país, pero Minneapolis está fuera de esa área definida.

Una edición de 2013 del Manual de conocimiento y evaluación de incidentes de la Oficina de la Guardia Nacional, que cubre inteligencia, vigilancia y aviones de reconocimiento tripulados y no tripulados en todo el gobierno de los EE. UU. Que podrían estar disponibles durante varias contingencias domésticas, no aborda específicamente los disturbios domésticos generales. Este documento, que el autor obtuvo previamente a través de la Ley de Libertad de Información, enumera el Predator B de CBP como activos que podrían recurrir para ayudar después de desastres naturales y provocados por el hombre, así como ataques terroristas. El gobernador de Minnesota, Tim Walz, ya activó la Guardia Nacional del estado para ayudar con la respuesta a la situación en Minneapolis.

Sin embargo, esta no sería la primera vez que se emplean activos de vigilancia aérea en respuesta a protestas y disturbios en los Estados Unidos. En 2015, la Oficina Federal de Investigaciones empleó especialmente aviones tripulados para llevar a cabo misiones de vigilancia persistente en Baltimore, Maryland, durante las protestas a raíz del asesinato policial de Freddie Gray.

La Guardia Nacional del Ejército de Maryland también puso a disposición aviones no tripulados RQ-7B Shadow como parte de su apoyo a las autoridades estatales y locales en respuesta a esa situación, denominada Operación Rally de Baltimore, aunque no está claro si fueron empleados para monitorear las protestas. El autor obtuvo previamente esta información a través de la Ley de Libertad de Información.

El uso de la vigilancia aérea persistente con fines policiales ha sido durante mucho tiempo un tema controvertido. Los defensores de las libertades civiles dicen que estas y otras actividades de vigilancia masiva violan los derechos a la privacidad personal y socavan las protecciones constitucionales contra los registros ilegales.

El despliegue de CBP de uno de sus Predator B sobre Minneapolis es casi seguro que avivará aún más ese debate. Dependiendo de cómo la situación en la ciudad, así como en otros lugares en todo el país que ahora están experimentando protestas y disturbios en respuesta al asesinato de George Floyd, también podemos ver otros activos de vigilancia aérea empleados.

Actualizaremos esta historia a medida que haya más información disponible.

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