El helicóptero de la NASA Mars, similar a un insecto, aparece en fotos oficiales

El helicóptero de la NASA Mars, similar a un insecto, aparece en fotos oficiales

Cuando la NASA lance su próxima misión a Marte en 2020, junto con un nuevo rover, la misión también solicitará el despliegue del helicóptero Mars, un pequeño helicóptero autónomo destinado a demostrar que la atmósfera marciana puede manejar vuelos de vehículos más pesados ​​que el aire.

El helicóptero se encuentra actualmente en pruebas en el simulador espacial en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California. En enero de 2019, el helicóptero fue puesto a prueba por primera vez y voló en condiciones controladas.

Dentro del simulador espacial, los ingenieros de la NASA crearon un medio desprovisto de nitrógeno, oxígeno y otros gases y lo llenaron de dióxido de carbono para imitar las condiciones en Marte. Luego, el helicóptero fue equipado con un cordón motorizado para actuar como un sistema de descarga por gravedad y hacer creer a la nave que está operando en dos tercios de la gravedad de la Tierra.

El primer vuelo fue sin problemas, y pronto fue seguido por un segundo. En total, el helicóptero estuvo en el aire durante un minuto a una altitud de 2 pulgadas (5 centímetros) y demostró que puede volar en una atmósfera similar a Marte.

dijo en un comunicado MiMi Aung, gerente de proyecto del helicóptero Mars.

El helicóptero pesa cuatro libras (1.8 kg) y tiene un fuselaje del tamaño de una pelota de softball equipado con cuchillas gemelas contrarrotativas que girarán a 3.000 rpm. En total, 1.500 piezas individuales de fibra de carbono, aluminio de grado de vuelo, silicio, cobre, papel de aluminio y espuma conforman la nave.

La misión Mars 2020, quizás la más importante enviada al Planeta Rojo en la historia, despegará a bordo de un cohete Atlas V 541 y está programada para aterrizar a principios de 2021.