El Rolex 24 de 2019 en Daytona fue de 23 horas y 50 minutos de agotador deporte de motor

El Rolex 24 de 2019 en Daytona fue de 23 horas y 50 minutos de agotador deporte de motor

Fotografía cortesía de Rolex.

La primera carrera de la temporada del Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar 2019, y el primer gran evento de resistencia internacional del a√Īo, estuvo, en una palabra, saturada. Literalmente con agua, figurativamente con drama e historia.

Rolex me invit√≥ a asistir al fin de semana de la carrera de 24 horas, y como puede imaginarse, ser el invitado del patrocinador principal signific√≥ un excelente acceso, que comenz√≥ en este caso con vueltas calientes alrededor del circuito con una escopeta de cinco horas ganadora de 24 horas. Scott Pruett en un Lexus RC-F que era m√°s que capaz de mover su aguja del veloc√≠metro m√°s all√° de la marca 150 en la banca. Solo otro piloto, Hurley Haywood, ha obtenido tantas victorias en general en este evento y, por supuesto, asisti√≥ a la carrera de este a√Īo para divertirse y felicitar a Scott por su papel de Gran Mariscal en su primer a√Īo sin competir.

Las historias y los legados estuvieron claramente enfocados durante el fin de semana, y en 2019 se cumpli√≥ el 50 aniversario del organismo sancionador de la serie, IMSA. Como tal, el grupo siempre impresionante de autos de carrera hist√≥ricos con historia en esta pista se reunieron en el cuadro interior despu√©s de sus vueltas de desfile, pero este a√Īo se vieron reforzados por varios de sus familiares modernos con libreas de retroceso en pista para el evento principal.

Continuando donde quedaron sus tributos a Pink Pig y Rothmans en Le Mans del a√Īo pasado, Porsche pint√≥ sus dos entradas de f√°brica para Daytona en un dise√Īo con tema de Brumos con un motivo # 59 dentro de las famosas rayas azules y rojas, recordando el 911 RSR que Peter Gregg y Hurley Haywood condujeron a la victoria general en 1973. Ford sac√≥ un par de GTs llamativos hechos con libreas de Motorcraft y Castrol, y el p√ļrpura, naranja y rosa del Mercedes-AMG GT3 patrocinado por Wynn en el GT Daytona La clase (GTD) siempre fue una vista agradable siempre que el paquete volviera a dar otra vuelta. Y aunque no era una actualizaci√≥n de ning√ļn esquema del pasado con el que estoy familiarizado, el tart√°n rojo del Porsche GT3R de Pfaff Motorsport adopt√≥ una pose propia de la vieja escuela.

El clima se comport√≥ el s√°bado, pero justo antes de las 5 de la madrugada del domingo, el cielo brot√≥ una gotera que permaneci√≥ abierta durante el resto de la carrera, que se dividi√≥ entre entretenidas exhibiciones de carreras de varias clases altamente calificadas y un espect√°culo casi c√≥mico de hidroplaneo. El n√ļmero cada vez menor de competidores vadeaba y vadeaba en vano por una pista que se hab√≠a vuelto bastante mar√≠tima despu√©s de horas de lluvia sostenida de cortinas.

Ver una serie de algunos de los deportes y f√≥rmulas m√°s exitosas del mundo y los prototipos y los conductores de autos de serie que corr√≠an por las zonas de segunda vuelta sugirieron que las cosas terminar√≠an bajo algo m√°s que una bandera verde, y las c√°maras de los autom√≥viles. El domingo por la ma√Īana eran solo tomas de tableros rodeados por un gris imponentemente opaco roto por ocasionales trazos de luces de freno rojas. La carrera se convoc√≥ oficialmente despu√©s de 23 horas y 50 minutos, en cuyo tiempo solo se corrieron 13 horas y 41 minutos bajo una bandera verde.

Sin embargo, antes de que llegaran las lluvias y empujaran a todos hacia el interior o debajo de los toldos, el nivel de competencia estaba lleno de espectadores que delineaban la sección interior serpenteante y se acurrucaban en los asientos del estadio sobre la banca que se despega en la curva uno, y por la noche los incendios que surgió en pozos o agujeros recogidos en la tierra del infield adquirió una calidad de vela desde el otro lado de la pista que solo se suma a la sensación surrealista que tienes como espectador de una carrera de un día, algo así como la rareza de gelatina que una palabra adquiere cuando lo dices en voz alta una y otra vez.

Cuando hueles los restos de cientos de hamburguesas colectivas y trozos de carbón quemado en tu ropa desempacando en casa al día siguiente, no puedes evitar sentir nostalgia por el fin de semana de la carrera a pesar de ser parte del pasado muy reciente. El clima prensó todo el asunto un poco por debajo de su potencial, pero no faltó contenido para el carrete destacado. En las cuatro clases (DPi, LMP2, GTLM y GTD, en orden descendente de tiempos de vuelta potenciales), había varios equipos intercambiando posiciones por el liderato, y afortunadamente ninguno de los accidentes que ocurrieron bajo la lluvia resultó en lesiones personales. lo que hizo que el drama de los autos chocando fuera emocionante en lugar de aleccionador. Condiciones peligrosas de hecho, y un testimonio de la seguridad del deporte de hoy.

La tasa de deserción fue alta el domingo, con los autos chocando y volviendo a los pozos y garajes para reparaciones más serias a intervalos regulares y cortos. Desafortunadamente, el equipo de fábrica Mazda que estableció un récord de vuelta (dirigido por Team Joest, que dirigió el dominio de los equipos de Audi Le Mans en un pasado no muy lejano), no tuvo escasez de problemas con sus autos DPi, independientemente de cuán mojada estaba la pista , y sus dos máquinas ganadoras potenciales sufrieron problemas importantes (como el motor comiendo un turbo en el auto # 77), lo que eventualmente condujo al retiro del equipo de dos autos que había logrado una vuelta récord para calificar en la pole y fue un favorito para la victoria general.

Alonso tuvo un fuerte final en la clase Daytona Prototype International (DPi), ganando el gran trofeo en el # 10 Cadillac DPi-VR a pesar de emitir un voto en su voto para finalizar la carrera temprano cuando todav√≠a estaba en segundo lugar en lo que ser√≠a vueltas finales Pas√≥ a Felipe Nasr en otro Cadillac DPi-V.R minutos antes de la segunda bandera roja de la carrera que enviar√≠a los autos al pit lane por el resto de la carrera. De manera similar, BMW se llev√≥ la victoria en la clase GT Le Mans (GTLM) cuando el auto # 25 conducido por Augusto Farfus pas√≥ el Richard Westbrook y el # 67 Ford GT al entrar en boxes en lo que ser√≠a la √ļltima vuelta del carrera. BMW diezm√≥ la victoria de la clase a Charly Lamm, el director recientemente retirado de BMW Team Schnitzer que lamentablemente falleci√≥ en la v√≠spera de la carrera. Fue una pieza crucial del triunfo del BMW V12 LMR en Le Mans en 1999, lo que hizo que la dedicaci√≥n de otra carrera de 24 horas fuera a√ļn m√°s conmovedora.

La victoria en la clase LMP2 (o m√°s exactamente, la victoria en la clase ORECA / Gibson LMP2, ya que era la √ļnica m√°quina representada entre los cuatro participantes en la clase) fue para el auto # 18 de Dragonspeed, que fue compartido entre el ex piloto de F1 Pastor Maldonado , Roberto Gonz√°lez, Sebasti√°n Saavedra y Ryan Cullen. Los cambios en el liderazgo y los duelos en la mitad de la manada fueron vistas frecuentes en la clase GTD, pero al final de las (casi) 24 horas, el # 11 Lamborghini Huracan ingresado por el GRT Grasser Racing Team gan√≥ su divisi√≥n por segundo a√Īo en una fila.

Eventualmente, las 24 horas de Rolex de 2019 se convertir√°n en parte del soporte “cl√°sico”, los prototipos de Cadillacs que han obtenido victorias en general durante los √ļltimos tres a√Īos se ver√°n viejos con suficiente tiempo y progreso acumulados, y los detalles de lo que sucedi√≥ antes el final se marchitar√° lentamente con el tiempo hasta que la historia se reduzca a una p√°gina de Wikipedia o un registro simple de la lista de entrada y el orden de finalizaci√≥n.

Por ejemplo, si Ford hubiera logrado quedarse una vuelta m√°s antes de la √ļltima bandera roja, el auto Castrol habr√≠a tenido excelentes probabilidades de ganar la clase competitiva GTLM (compuesto por cinco equipos de f√°brica muy serios, enumerados en su orden final: BMW, Ferrari, Porsche, Ford y Chevrolet), pero una brutal mano de mala suerte que les dio una penalizaci√≥n en boxes adem√°s del mal momento de su √ļltima parada en boxes permiti√≥ que BMW y Ferrari pasaran justo antes de las √ļltimas vueltas de la carrera, despu√©s de un penalizaci√≥n bastante draconiana por no poder hacer hoyo despu√©s de la bandera roja porque ya estaban en los hoyos significaron que ni siquiera terminaron en el podio.

Luego estaba la historia del inspirador regreso de Alex Zanardi a la cabina del piloto en el # 24 Team RLL BMW M8 GTE. Usando controles manuales conectados a su volante √ļnico, pudo mantener un ritmo competitivo cuando las cosas funcionaban sin problemas, pero un accidente fortuito en los pozos dej√≥ el autom√≥vil fuera de servicio durante unas horas para un reemplazo de cremallera de direcci√≥n (cuando Zanardi estaba colocando su rueda antes de su siguiente per√≠odo de conducci√≥n, el autom√≥vil estaba en el proceso de bajar de sus gatos de aire y posteriormente dobl√≥ los pasadores de conexi√≥n). Si solo observa los resultados, no sabr√° por qu√© el # 24 termin√≥ 18 vueltas detr√°s de su hermana ganadora.

Poder presenciar todo esto es un privilegio que no doy por sentado, y aunque siento por los equipos que tuvieron sus oportunidades de podio descartadas con el agua de lluvia corriendo por los bancos, todas las victorias fueron bien merecidas, y el La 57¬™ edici√≥n de la carrera apunt√≥ auspiciosamente hacia el futuro. Scott Pruett lo resume mejor: ‚ÄúLa carrera, en las √ļltimas 24 horas, exigi√≥ el m√°s alto nivel de compromiso, enfoque y dedicaci√≥n, y los pilotos han sido inspiradores. Es incre√≠ble ver a estos pilotos en el podio porque muchos de ellos son mis amigos, ya sea Alonso y el equipo de Wayne Taylor o el equipo de BMW, todos merec√≠an la victoria “.

Gracias de nuevo a Rolex, por apoyar la historia y el futuro de este elemento b√°sico de las carreras de autos deportivos, y por invitarnos a presenciar la √ļltima categor√≠a.