En venta: Buggy original Challenger IV de Mickey Thompson

Silodrome

Este artículo fue escrito por Rory Ward, el hombre que restauró el Challenger IV a su condición de carrera y luego lo llevó de vuelta al desierto para competir en la brutal carrera del desierto Mint 400. Challenger IV ya está a la venta y puede comunicarse con Rory a través de su sitio web aquí si está interesado.

En 1977, Mickey Thompson (MT) se propuso construir uno de los veh√≠culos todoterreno m√°s avanzados t√©cnicamente jam√°s creados. Mientras que los autos todoterreno m√°s r√°pidos en la tierra (en ese momento) eran Buggies Ilimitados de Clase 1 basados ‚Äč‚Äčen la suspensi√≥n de VW, con 10 a 12 ‚Ä≥ de recorrido de la rueda, y motores VW de 2276cc, Mickey decidi√≥ “Super Size” su paseo con un V8 americano y 15 a 18 “de recorrido de la rueda.

Mickey comenzó con un chasis (conocido como Challenger IV o CH4) construido por Smokey Allerman, quien era famoso por construir autos sprint en ese entonces. El auto se parecía mucho a un sprint, pero la suspensión se modificó para obtener más recorrido de la rueda con brazos A personalizados y una disposición de suspensión trasera de 3 enlaces.

Mientras que el chasis fue construido por Allerman, Mickey hizo que John House (jefe de equipo de MT), su hijo Danny Thompson y Bruce Parrish terminaran el piloto y dejaran caer un motor Chevrolet V8 de 383 stroker extraído de uno de sus viejos autos Indy, junto con un 2 Velocidad de transmisión automática Powerglide.

Uno de los art√≠culos m√°s grandes y m√°s comentados sobre este autom√≥vil cuando debut√≥ en el Mexicali 250 de 1978 fue el tama√Īo de los amortiguadores traseros. Cada choque ten√≠a 3 ‚Ä≥ de di√°metro y 41 ‚Ä≥ de largo. No hab√≠a nada parecido en la industria de las carreras fuera de carretera en ese momento y tom√≥ hasta mediados o finales de 1980 para que esa tecnolog√≠a de choque realmente despegara. Un amortiguador 3.0 es est√°ndar hoy en casi cualquier veh√≠culo todoterreno, pero no en 1978.

Mickey Thompson Challenger IV Buggy Delantero

Nada más sacarlo de la caja, este auto estaba llamando la atención. La competencia no podía creer que este buggy con sobrepeso, grande y voluminoso pudiera maniobrar y apagar sus ligeros buggies que habían estado dominando los desiertos desde el inicio del deporte.

Bueno, MT los tenía a todos hablando y rascándose la cabeza. Ese primer evento en 1978 vio al Challenger IV liderando la carrera y haciéndolo de manera impresionante hasta que un problema en la línea de transmisión catapultó el auto al aire y salió de la contienda. Se rumoreaba que el automóvil corría 150 mph en las secciones de la carretera, pero puso nervioso a MT porque el automóvil estaba por todos lados y necesitaba ser estabilizado.

En la pr√≥xima carrera, la Mint 400 de 1978, la distancia entre ejes del Challenger IV se alarg√≥ de 8 “a 110” para ayudar con la estabilidad. MT comenz√≥ 24¬ļ de la l√≠nea y despu√©s de la primera vuelta de 100 millas (de 4) lider√≥ en general por 10 minutos. En ese momento, el Challenger IV hab√≠a registrado la vuelta m√°s r√°pida jam√°s registrada en la Mint 400 y estaba en camino a la victoria, pero se enred√≥ con un tr√°fico m√°s lento en el polvo y puso fin a su carrera.

Esta fue la historia de Mickey Thompson, siempre un favorito pero nunca pudo tener una carrera lo suficientemente limpia como para ganar una carrera. La gente dec√≠a que era demasiado duro con el equipo y que si bajaba la velocidad un poco, probablemente tendr√≠a mucho m√°s √©xito. Ese no era el estilo de MT, eran “damas o demoledores” y cuando se le pregunt√≥ por qu√© no disminuy√≥ la velocidad un poco, respondi√≥: “No se siente bien reducir la velocidad”.

La construcción del Challenger IV en las instalaciones de Mickey Thompson en el sur de California 1977. Crédito de la foto Bruce Parrish

Despu√©s de algunas temporadas de mala suerte y casi accidentes, CH4 se retir√≥ para el nuevo y mejorado Challenger V que debut√≥ a mediados de 1980. Algunas partes fueron eliminadas de CH4 para usarlas en el auto nuevo y all√≠ se sent√≥ en la tienda, en el gato se queda solo … … hasta ese terrible d√≠a de marzo de 1988 cuando Mickey y su esposa Trudy fueron brutalmente asesinados fuera de su hogar en California.

Un a√Īo m√°s tarde, los autos se dividieron entre los miembros de la familia y el Challenger IV fue a Eugene Oregon en la tienda de sus hijas con algunos autos m√°s y se sent√≥. No fue hasta 2011 cuando encontr√© una imagen de CH4 sentada en un desv√°n en Internet.

Despu√©s de investigar un poco pude localizar a la persona que tom√≥ la foto y un enlace a un sitio web. Desde all√≠ pude ponerme en contacto con Lyndy Thompson (la hija de MT). Quer√≠a CH4 pero Lyndy no lo estaba dejando as√≠ de f√°cil. No se trataba del dinero, quer√≠a saber cu√°les eran los planes para este veh√≠culo hist√≥rico. Despu√©s de un par de “entrevistas” telef√≥nicas, Lyndy y Rory acordaron un precio y CH4 se fue a su nuevo hogar y una restauraci√≥n.

2011, auto de carrera encontrado en Eugene Oregon en la tienda de carreras de Lyndy Thompson (hija de Mickey) con mi hija Hanna. Crédito de la foto Rory Ward

Tres a√Īos m√°s tarde, en 2015, se complet√≥ el CH4 y estaba listo para competir en el NORRA Mexican 1000 recientemente resucitado, que fue catalogado como una carrera vintage fuera de carretera. CH4 hizo lo esperado, corri√≥ al frente, sorprendi√≥ a mucha gente y luego se descompuso al costado de la carretera unas 600 millas en una carrera de 1000 millas, y luego se retir√≥ de inmediato … de nuevo.

En 2016, CH4 se retir√≥ una vez m√°s de la jubilaci√≥n y decidi√≥ intentarlo una vez m√°s en el Mint 400. Mickey Thompson Tires se subi√≥ a bordo con el patrocinio y se dispuso a tratar de hacer que MT se sintiera orgulloso. CH4 estaba funcionando muy bien y a 5 millas del final, el corredor tosi√≥ y se detuvo. ¬Ņ¬°¬Ņ¬°¬ŅME EST√ĀS TOMANDO EL PELO?!?!? ¬Ņ¬°¬Ņ¬°¬ŅAHORA?!?!? ¬Ņ¬°¬°¬Ņ¬°¬ŅDE VERDAD?!?!!?

Parece que hubo una bolsa de aire en el sistema de combustible cuando alimentaron el automóvil durante el pozo y el tanque no se llenó por completo. Afortunadamente, Rory pudo obtener 5 galones de gasolina entregados por su equipo de boxes en el campo y ganó el primer lugar en la clase Vintage en el Mint 400.

El Challenger IV ahora se sienta en silencio en el Museo del Salón de la Fama de Off Road Motorsports en el Terrible’s Casino en Jean Nevada. Si alguna vez quieres ver esta impresionante máquina en persona, ahí es donde estará durante los próximos 12 meses.

Este artículo fue escrito por Rory Ward, el hombre que restauró el Challenger IV a su condición de carrera y luego lo llevó de vuelta al desierto para competir en la brutal carrera del desierto Mint 400. Challenger IV ya está a la venta y puede comunicarse con Rory a través de su sitio web aquí si está interesado.

Primera carrera, 1978 Mexicali 300, cambio de piloto de Mickey Thompson (casco plateado) y Danny Thompson (casco amarillo) 1978. Crédito de la foto Bruce Parrish

Mickey Thompson se amarró en el Challenger IV durante las pruebas previas al MINT 400 de 1978 después de agregar una base de 8 ruedas al automóvil después del choque. Crédito de la foto Bruce Parrish

Sesión de fotos Mint 400 2015 con Mark Stahl Chenowth. Estos dos autos compitieron en la misma clase junto con el auto de Mark Stahl como los autos de clase 1 "estándar" de la época. Mira cuánto más grande es el Challenger IV en comparación con el buggy.

Mickey Thompson Challenger IV Buggy Back

Mickey Thompson Challenger IV Buggy trasero

Mickey Thompson Challenger IV Buggy Floor

Mickey Thompson Challenger IV Buggy Cockpit

Logotipo de Mickey Thompson Challenger IV Buggy

Mickey Thompson Challenger IV Buggy Ingesta

Frenos de buggy Mickey Thompson Challenger IV

Suspensión Buggy Mickey Thompson Challenger IV

Entrada de aire para buggy Mickey Thompson Challenger IV

Parabrisas Buggy Mickey Thompson Challenger IV

Asiento Buggy Mickey Thompson Challenger IV

Mickey Thompson Challenger IV Buggy Suspension 2

Mickey Thompson Challenger IV Buggy Headers

Suspensión Buggy Mickey Thompson Challenger IV

Mickey Thompson Challenger IV Buggy diferencial

Mickey Thompson Challenger IV Buggy alerón trasero

Mickey Thompson Challenger IV Buggy Side 2

Mickey Thompson Challenger IV Buggy

Mickey Thompson Challenger IV Buggy Side

Mickey Thompson Challenger IV Buggy 2

Imágenes cortesía de MadMedia

Mickey Thompson Challenger IV Buggy