Entendiendo la especulación en el mercado petrolero

Entendiendo la especulación en el mercado petrolero

El constante y errático aumento y caída de los precios del gas en los últimos años siempre me ha molestado. Durante este tiempo, nunca hemos experimentado una escasez de gas como la que vimos en la década de 1970, sin embargo, “la oferta y la demanda” siempre han sido culpadas por el aumento y la caída de los precios del petróleo. Me resulta difícil creer que la simple “oferta y demanda” pueda hacer que los precios del petróleo cambien tan rápida y dramáticamente, especialmente cuando el suministro disponible de gasolina se ha mantenido estable.

El sentido común sugiere que hay algo más que la oferta y la demanda. Creo que la especulación en el mercado de futuros del petróleo es lo que ha causado el dramático aumento y caída de los precios del gas en los últimos años.

Un “futuro” petrolero es un contrato entre un comprador y un vendedor. El comprador acepta pagar un precio fijo por un barril de petróleo en un momento determinado. Cuando llegue esa fecha, el comprador pagará el precio acordado por el petróleo, incluso si el valor de mercado ha aumentado (o disminuido) en ese momento.

La Comisión de Comercio Futuro de Productos Básicos (CFTC) fue establecida por el Congreso en 1974 para evitar que la especulación aumente artificialmente el precio de los productos que se comercializan en el mercado de futuros. Entre los artículos comercializados se encuentran el petróleo crudo, la gasolina y el aceite para calefacción del hogar, todos los cuales son esenciales para la vida cotidiana de la mayoría de los estadounidenses. La CFTC regula el comercio a través de la Bolsa Mercantil de Nueva York (NYMX). Desafortunadamente, en los últimos años, las lagunas legales han permitido a los especuladores eludir al NYMX para realizar sus transacciones, erosionando el poder de la Comisión de Comercio.

La primera escapatoria se creó en 2000 y prepárate para esto, comúnmente se conoce como la escapatoria de Enron. Gracias de nuevo, Enron! Este vacío legal permite el comercio “sin receta” (OTC) de futuros de petróleo fuera de la Bolsa Mercantil, lo que evita la supervisión de la Comisión de Comercio. Enron desarrolló, y nuestro gobierno aprobó, el software que hizo posible este tipo de negociación. Huelga uno contra el consumidor.

En ese mismo año, un consorcio de instituciones financieras y compañías petroleras creó el Intercambio Internacional (ICE) en Londres para comercializar futuros petroleros europeos. Este intercambio se basó en Atlanta, GA, pero como están negociando futuros europeos, la Comisión de Comercio no tiene jurisdicción sobre el mismo. Ahora avanza rápidamente hasta 2006, cuando la Comisión de Comercio comenzó a permitir que los futuros de petróleo de EE. UU. Se negocien en ICE, donde anteriormente solo podían negociarse en el NYMX. Esto permitió a los especuladores comprar y vender futuros de petróleo sin supervisión de la Comisión de Comercio. Huelga dos contra el consumidor.

A pesar de los informes de que los especuladores no están afectando el precio del petróleo, es casi imposible creer que no lo estén. Vimos que el precio del petróleo se cuadruplicó en los años 2003-2008. No es sorprendente que haya una afluencia de dinero correspondiente en el mercado de futuros del petróleo, aumentando de 13 mil millones a 260 mil millones de dólares durante el mismo período. Algunos miembros del Congreso acordaron que la especulación estaba detrás del aumento de los precios del petróleo e introdujeron un proyecto de ley en mayo de 2008 que habría extendido la supervisión de la Comisión de Comercio a los mercados petroleros extranjeros como ICE. Este proyecto de ley murió en el Senado, ¡huelga tres!

Ahora estamos viendo nuevamente los efectos de la especulación en el mercado de futuros del petróleo y continuaremos viéndolos hasta que se haga algo para cerrar las lagunas que los especuladores han estado utilizando, o mejor aún, sacarlos del mercado por completo. Es mi opinión que los especuladores no deberían permitirse en absoluto en los mercados de productos básicos. Me gustaría ver un requisito en el lugar en el que si compra un producto futuro, debe recibir el producto antes de poder revenderlo.

Si se siente tan firmemente como yo sobre este asunto, escriba a su representante en Washington o envíe este blog. ¡Solo actuarán si se lo pedimos!