¿Es el Oldsmobile Cutlass un buen coche muscular?

¿Es el Oldsmobile Cutlass un buen coche muscular?

¿Qué compañía de automóviles viene a la mente cuando alguien dice las palabras “muscle car”? Nuestro dinero estaría en Pontiac o quizás en Plymouth. Y uno no se equivocaría: estos dos fabricantes se encontraban entre los inventores del formato muscle car: un cupé asequible, básico pero potente. Hablando de manera realista, todos los fabricantes de automóviles estadounidenses hicieron sus interpretaciones de un muscle car en algún momento, algunos, como el Dodge Charger de segunda generación, simplemente se recuerdan mejor.

¿Pero qué pasó con los que se escaparon? Lógicamente, la mayoría de estos muscle cars olvidados provienen de compañías de automóviles que desde entonces han dejado de existir: Plymouth, Pontiac y la compañía en cuestión, Oldsmobile. Hasta el día de hoy, nosotros y todos los demás entusiastas de los muscle cars lamentamos la desaparición de estos fabricantes que alguna vez fueron excelentes, especialmente Oldsmobile. En el pasado, esta marca de lujo de nivel de entrada fue el niño dorado de GM que mostró la última tecnología e inventos de automóviles. No incluiremos aquí la lista completa de las primicias de Oldsmobile porque sería demasiado larga. Pero para darle una idea, sus innovaciones van desde la primera transmisión totalmente automática, la Hydra-Matic, hasta el primer motor turboalimentado de producción en el F-85 Jetfire.

Como sugiere su impresionante cartera, el nombre Oldsmobile siempre ha estado más asociado con el lujo y la tecnología que con el rendimiento. Lo único fiel a su definición de muscle car de Oldsmobile que todavía se recuerda hoy es el 4-2-2, y su historia no es exactamente emocionante. Sin embargo, Oldsmobile tenía otro as bajo la manga que sin duda podría seguir el ritmo de sus competidores de autos musculosos, estamos hablando de la placa de identificación de Cutlass, por supuesto.

¿Pero podría el Cutlass calificar como un muscle car? El tema aún suscita debates acalorados en la comunidad de Olds, y apenas hay una respuesta correcta o incorrecta. ¡Vamos a averiguar!

Mantenerse al día con los nombres

A menos que sea un verdadero fanático de los autos estadounidenses más antiguos, puede ser difícil distinguir entre todos los modelos Oldsmobile que hemos mencionado hasta ahora. Por lo tanto, antes de profundizar en la cuestión de si el Cutlass es un digno coche deportivo, haremos un viaje de regreso a la década de 1960 y exploraremos la historia del modelo. Porque hay mucho por explorar.

El Cutlass llegó por primera vez a la escena en 1961 como Oldsmobile F-85, un nombre bastante inspirador, si nos preguntas. Sin embargo, a pesar del nombre, tenía una misión crítica: crear una parte del mercado de autos compactos para GM junto con el Chevrolet Corvair. Y en la verdadera moda Oldsmobile, presentaba la ingeniería más nueva que GM podía ofrecer, a saber, la plataforma del cuerpo en Y. No entraremos en detalles, pero digamos que fue bastante innovador debido a su construcción liviana de un solo cuerpo y un V8 totalmente de aluminio.

Ahora, en ese momento, el Cutlass no era más que un paquete deportivo para el F-85. Pero al menos no era deportivo solo de nombre. La mayor relación de compresión en los 215 pies cúbicos en el Rockette V8 impulsó la potencia de salida a 185 hp, y los asientos de cubo se aseguraron de que permanecieras en su lugar mientras atacabas esas esquinas.

Por alguna razón, el diseño unibody no funcionó muy bien para el F-85. La segunda generación se mudó a la confiable plataforma A-body de cuerpo a cuerpo en 1964, convirtiéndose ahora en un automóvil de tamaño mediano. En el mismo año, nació la placa de identificación 4-2-2, una vez más, un nivel de acabado que estaba destinado a competir con el Pontiac GTO. El nombre 4-2-2 proviene del carburador de cuatro barriles, la transmisión manual de cuatro velocidades y el escape doble que definieron el paquete.

El 4-2-2 se convirtió en un modelo independiente en 1968 cuando salió la tercera generación del F-85. La tercera generación también se convirtió en la primera en ofrecer el exclusivo nivel de equipamiento Cutlass Supreme tal como lo conocemos: un coupé lujoso y de primera línea. Muchos entusiastas creen que la tercera generación fue el pináculo del Cutlass en términos de estilo y rendimiento. Este podría ser un tema de discusión, por supuesto, pero es difícil negar que la tercera generación definitivamente dio forma a la alineación del modelo en los años venideros.

Y definir la alineación es esencial para responder la pregunta principal de este artículo. Para saber si el Cutlass era un digno coche deportivo, debemos asegurarnos de saber exactamente de qué estamos hablando Cutlass. Y para los propósitos de este artículo, hablaremos específicamente sobre el Cutlass y el Cutlass Supreme, no el modelo F-85 de nivel base o el 4-2-2 de alto rendimiento, que fue un muscle car digno en su derecho propio. Entonces, veamos algunos números.

Especificaciones y detalles

Permítanos explicar por qué queremos explorar el Cutlass y su lujoso primo Supremo con mayor detalle. Claro, todo el modelo F-85 era conocido coloquialmente como el Cutlass, y el modelo 4-2-2 era, mecánicamente hablando, un F-85 más rápido. Pero todas estas placas de identificación fueron tratadas como automóviles separados tanto por el departamento de marketing de Oldsmobile como por los compradores, tal como los tratan ahora los entusiastas. Y aunque nadie realmente cuestiona si el 4-2-2 fue un auténtico muscle car, exitoso o no, la definición del Cutlass es más complicada. ¿Es un muscle car? ¿Es un auto personal de lujo? ¿Es solo otro intermedio más?

Una vez más, la definición de libro de texto de un muscle car se puede resumir de la siguiente manera: un cupé RWD de tamaño medio asequible con un motor V8 grande y potente, a menudo procedente de un automóvil de tamaño completo.

Vamos a romper el Cutlass punto por punto. A lo largo de su producción, se ofreció con dos puertas, ya sea como un fastback, un techo rígido o un cupé normal. Del mismo modo, se mantuvo fiel al formato de motor delantero y tracción trasera, en su mayor parte. También era asequible: el modelo Cutlass S de 1970 tenía un MSRP base de alrededor de $ 3,000 (alrededor de $ 20,000 ajustado por inflación), que era similar al Plymouth Baracuda o el Pontiac GTO del mismo año. El lujoso Cutlass Supreme, por otro lado, era aproximadamente $ 500 más caro, por lo que no marca exactamente la casilla de asequibilidad. Y, de hecho, se consideraba más un automóvil de lujo personal en ese momento.

Pasando al criterio final, más importante y más divertido: motores y figuras de potencia. En la mayoría de las generaciones del Cutlass, las opciones de motor variaban de 250 pies cúbicos en seis en línea a 350 pies cúbicos en V8, mientras que todo lo que era mayor de 400 pies cúbicos estaba reservado exclusivamente para el 4-2-2. De hecho, en cierto punto de la producción, el significado del número 4 en el nombre cambió de “carburador de 4 barriles” a simplemente “400 pies cúbicos” de desplazamiento. Pero los más pequeños 350 y 330 pies cúbicos en V8 no estaban muy lejos de sus hermanos mayores. En 1969, podría equipar sus 350 pies cúbicos en Cutlass con la opción W-31, que aumentó el número total de carburadores a cuatro y agregó una entrada de aire de ram, aumentando la potencia total de 325 hp, en papel, al menos. En esta especificación, el Cutlass definitivamente podría seguir el ritmo de los grandes del muscle car, como el 383 cu en Dodge Super Bee o el 400 cu en Pontiac GTO.

El veredicto

Sí, este es el momento que todos han estado esperando mientras leen la explicación bastante larga de los hechos y números anteriores. Teniendo en cuenta a todos ellos, ¿el Oldsmobile Cutlass es un digno coche deportivo?

En nuestra opinión, sí y no.

Siendo realistas, la respuesta depende de la percepción individual de un muscle car. Los puristas entre nosotros probablemente compararían las especificaciones y la historia del Cutlass con la definición del libro de texto de un muscle car, solo para descubrir que el Cutlass no es uno. Además de la versión 4-2-2, la Cutlass era, después de todo, un poco demasiado lenta y demasiado lujosa para ser una máquina de rendimiento verdaderamente despojada, barata y lista para arrastrar. No es que fuera lento ni nada, simplemente había otros autos que se ajustaban más al perfil del músculo estadounidense de la vieja escuela que el Cutlass, incluido el 4-2-2 de Oldsmobile.

Por otro lado, ¿a quién le importan realmente los desplazamientos exactos del motor y las pegatinas de las ventanas? Los verdaderos muscle cars no se trataban de hojas de especificaciones. Eran sobre la experiencia de propiedad, la experiencia de manejo, la nota de escape: sonrisas por galón si lo desea. Y el Cutlass sobresalió aquí. En general, seguía siendo un automóvil magnífico y rápido que estaba muy por delante de su competencia en muchos aspectos debido a todas las innovaciones que GM había introducido en él. Y si está bien que algunas personas se refieran a los pony cars como un muscle car, tampoco vemos ningún problema en llamar al Cutlass un muscle car.

Siempre y cuando no te refieras al ’82 Cutlass Ciera, por supuesto.