Este transportador Fiat Bartoletti Tipo 306/2 sirvió a equipos de automovilismo y producciones cinematográficas durante décadas

Este transportador Fiat Bartoletti Tipo 306/2 sirvió a equipos de automovilismo y producciones cinematográficas durante décadas

Alguna vez fue visto como cualquier otro transportista, ganando el doble por la preciosa carga apilada en sus camas de dos pisos, pero hoy el Fiat Bartoletti Tipo 306/2 es un centro de atención por gravedad en cualquier evento de autos clásicos al que asista, ya sea en los potreros de Laguna Seca o Nürburgring, donde tuve la oportunidad de verlo en detalle tanto dentro como fuera de la pista.

También conocido como Scarab o Shelby Transporter, este transportista personalizado fue testigo de varios momentos importantes en la historia del automovilismo. Estar activo durante casi tres décadas desde principios de la década de 1960 hasta finales de los años 80 ha dejado a este transportador con una historia única en el deporte en el que nunca participó directamente.

En 1959, el playboy estadounidense de origen británico Lance Reventlow encargó al transportista del conocido carrocero italiano, Carrozzeria Bartoletti, que transportara sus autos Scarab F1 en Europa. En los últimos años, algunas fuentes, incluidas algunas de renombre que, por lo demás, son bastante precisas, lo anunciaron como el antiguo camión de obras de Maserati, que, por ejemplo, llevó el 250F de Fangio a su última carrera en Reims, pero no es cierto. La historia ya emocionante del transportista de autos de carrera a menudo se embelleció con adiciones incorrectas, pero, ahora en cooperación con los propietarios actuales, el objetivo es completar el panorama completo.

La historia de la compañía Bartoletti se remonta a 1873, cuando Ermenegildo Bartoletti fundó un taller para construir carruajes y carros. La pequeña operación se convirtió en una fábrica, que luego fue completamente destruida durante la Segunda Guerra Mundial, y luego se convirtió en un gran jugador en el mercado de vehículos comerciales con el apoyo del estado. En los potreros de la era de la posguerra, Carozzeria Bartoletti se hizo conocida por los transportistas que construyó para Ferrari y Maserati a fines de la década de 1950. En su apogeo, casi 1,000 personas trabajaban en la fábrica a solo una hora en automóvil de Módena, en Forli.

Algunas fuentes mencionan que el Bartoletti diseñado para Scarab es una hermana de los transportadores Ferrari y Maserati, pero se basan en trenes de rodaje de camiones y mecánicos, mientras que el transportador Scarab se basa en el chasis de autobús “alpino” Tipo 306/2 de Fiat, que se lanzó en 1959 como la segunda generación del Tipo 306.

Scarab fue el primer equipo de Fórmula 1 totalmente estadounidense, pero solo corrieron una temporada en 1960 con sus autos con motor delantero, que eran rápidos pero sufrían constantemente fallas en el motor, dejando al equipo acumular exactamente cero puntos en cinco eventos. Después de que el programa Scarab F1 de Lance Reventlow fallara a mitad de temporada, el transportador fue utilizado por el equipo Lotus en rápido desarrollo durante el resto de 1960. En el transcurso de los próximos cuatro años, el registro histórico del transportador tiene algunas lagunas, pero en algún momento durante este período fue devuelto a Forli para estar preparado para otro equipo de carreras estadounidense, el America Camoradi.

El transportador de dos ejes originalmente instaló su tercer eje durante estos años para poder transportar los autos deportivos más grandes y pesados ​​de la época. Sin embargo, Camoradi se enfrentó a problemas financieros y no pudo pagar el transportista modificado, que reapareció nuevamente en 1964, vestido con el Princess Blue de Ford y llevando los cupés Cobras y Daytona en Europa.

Entre 1965 y 1967, Alan Mann Racing apoyó las actividades europeas de GT de Ford y utilizaron el Bartoletti para transportar GT40 y Cobras, esta vez con un nuevo tono de azul llamado Guardsmen Blue. Después del intento fallido de Ford de comprar Ferrari, no estaban demasiado interesados ​​en tener vehículos italianos de ningún tipo en su flota y, por lo tanto, el autobús se vendió a John Woolfe Racing. Woolfe tuvo muchos problemas con la plataforma y dijo que estaba “feliz de ver la parte de atrás”, cuando su compatriota David Piper lo compró a principios de 1970. Piper lo pintó con su característico tono verde y lo usó solo por una temporada. Luego prestó el Bartoletti para el legendario McQueen le Mans película, en la que tuvo múltiples papeles en varios colores, el último en rojo como vehículo de apoyo de la Scuderia Ferrari. Este último esquema de color encaja perfectamente con el equipo de carreras de Anthony Bamford, JCB Historic, que adquirió el transportador cuando terminó la filmación. JCB lo usó principalmente para transportes de automóviles históricos y alquiló GTC Mirages para campañas de Le Mans entre 1976 y 1982.

En 1982, el 306/2 aterrizó en suelo estadounidense por primera vez cuando Michael Shoen, autor de Guerras Cobra-Ferrari: 1963-1965 lo adquirió de Bamford. También lo usó para eventos históricos de automovilismo en una librea de Ferrari, hasta que una intrincada situación familiar condujo al notable autobús al desierto en Arizona. Aquí es donde el coleccionista de escarabajo Don Orosco encontró al descuidado Bartoletti en 2006 y lo restauró al estándar estándar, pasando dos años, 8,000 horas y 600,000 dólares en el proyecto. Cualquiera que haya restaurado un automóvil puede imaginar la cantidad de trabajo que un doble piso de nueve metros de largo podría necesitar para lograr la condición que se presenta hoy.

Además de todos los desafíos habituales, Orosco y su equipo descubrieron que Bartoletti había producido muchas de las piezas en sí; esta era una verdadera construcción personalizada en todos los sentidos, y todos estos accesorios únicos tenían que fabricarse desde cero. Solo el motor turbo diesel de seis cilindros de Leyland no coincide con el estado 1960 del transportador (originalmente usaba un Fiat horizontal de seis cilindros diesel), pero ha estado allí desde algún momento a fines de la década de 1960, por lo que sigue siendo bastante correcto en general.

Así, el transportador Scarab celebró el comienzo de su segunda vida como un vehículo clásico por sus propios méritos en 2008 en el festival histórico en Laguna Seca durante la Semana del Automóvil de Monterrey. Fiel a su historia de intercambiar manos con frecuencia, la lista de propietarios ha crecido desde entonces, pero el Bartoletti todavía está en perfecto estado hoy.

Finalmente tuve la oportunidad de conocer al famoso 306/2 en persona en el Clásico de Nürburgring de este año, que invitó a un grupo de transportistas de carreras antiguos para una reunión de todo tipo. Mirando el gran autobús azul, me encantó imaginar cómo se vería en un período, cómo sería la vida en el paddock cuando las plataformas como esta se consideraban de vanguardia en lugar de las aburridas cajas que emplean los equipos de hoy. Al profundizar en su historia, me sorprendió la lista de autos y conductores legendarios a los que servía, y a pesar de cómo lo vemos ahora, nunca se pensó que fuera algo para comer con los ojos. Fue construido con un propósito funcional, pero los carroceros aún lograron agregar un poco de elegancia y un toque de alegría en el diseño. No necesita mirar más allá de la parrilla para ver a qué me refiero.

Gracias a los organizadores del evento en el Nürburgring Classic y a ChromeCars, los actuales custodios del Bartoletti, el sábado por la noche cuando la pista quedó en silencio, llevamos al transportista a dar un paseo bajo la puesta de sol en el circuito del Gran Premio. Fue una tarea diferente a la que estaba acostumbrado, y una nueva experiencia de la que espero tener más: nunca he guiado y posicionado un tema tan grande en una sesión de fotos automotriz hasta la fecha. Fue un momento memorable para mí, pasar tiempo ininterrumpido con una pieza tan magnífica de la historia del automovilismo en las famosas montañas Eifel en una pista infame.

El Bartoletti regresa a Alemania ahora después de su reciente viaje al Festival de Velocidad de Goodwood, pero si desea verlo en persona, aparecerá durante el primer fin de semana de agosto en los Classic Days en Schloss Dyck.