Estos profesionales de restauración de camper van hacen magia moderna con VW retro

Estos profesionales de restauración de camper van hacen magia moderna con VW retro

HArley Sitner no planeaba tener un taller de reparación de carrocerías. Es un emprendedor tecnológico que comercia con una larga permanencia en Microsoft en su currículum, y ayudó a lanzar algunos negocios a lo largo de su carrera, incluida una línea de cuidado de la piel y una guardería. La reparación de la furgoneta no estaba en su plan de 10 años, es decir, hasta que compró su primera caravana VW en 2008.

Es difícil reparar las camionetas viejas, dijo Sitner, y luchó por encontrar una tienda en el noroeste del Pacífico que pudiera ayudarlo a obtener las piezas que necesitaba para su nueva compra. Luego encontró un pequeño taller de reparación de furgonetas en Seattle, WA llamado Peace Vans. El negocio estaba a punto de cerrar sus puertas, lo que le dio a Sitner una idea: ¿qué pasaría si comprara el lugar?

“Estaba como guau, creo que puedo hacer esto. Soy apasionada Sé lo que necesita el mercado ”, recordó, riéndose. “Mi esposa estaba como‘ ¿En serio? ¿Esto es lo que quieres hacer a continuación? “Pero lo hice”.

Cuando Sitner decide algo, está claro que realmente no hay forma de detenerlo. Han pasado seis años desde que compró la tienda y Peace Vans es ahora un pequeño imperio escondido detrás de una tienda bastante poco notable en el barrio Sodo de Seattle. Sitner ha convertido el negocio en uno de los talleres de reparación de autocaravanas más grandes de los Estados Unidos, con un equipo de personas talentosas de reparación de carrocerías a cuestas. Él atribuye el rápido crecimiento de la empresa a un excelente servicio al cliente, una gran experiencia y un ambiente comunitario.

Peace Vans se compone de tres partes. El primero y más grande es el taller de reparación, que cuenta con una lista de espera de un mes y ofrece soluciones para todo tipo de autocaravanas retro, especialmente Vanagon Westfalias. La mayoría de las reparaciones son básicas, centradas en problemas de seguridad como frenos y combustible. Algunos casos son más graves y requieren actualizaciones en motores o transmisiones. Aún menos son proyectos a medida, que Sitner solo asume cuando alguien tiene una visión muy clara y razonable de lo que quiere. De hecho, Sitner dice que una vez le ofrecieron su propio programa de televisión sobre reparaciones de camionetas a medida, pero lo rechazó. “Querían que pusiera un acuario en una camioneta”, dijo. “¡Eso es ridículo!”

Cuando visité la tienda de Peace Vans a principios del otoño, las autocaravanas estaban alineadas de extremo a extremo en el patio lateral, tres de profundidad. Sitner señaló proyectos específicos, como una camioneta que una pareja de padre e hijo había conducido desde la costa este a Seattle para un reencuentro invernal. Esto es típico, dijo Sitner. Muchos de sus clientes vienen de muy lejos porque tener un Vanagon Westfalia no es una tarea pequeña y encontrar un buen taller de reparación es un gran problema. Las piezas pueden ser difíciles de encontrar, aunque Sitner dijo que VW recientemente creó un negocio completo dedicado a crear piezas nuevas para sus vehículos más antiguos.

“Es difícil trabajar en estas camionetas”, dijo Sitner. “La mayoría de los que trabajamos son hijos de los años 80, y los 80 fueron un período extraño en la ingeniería automotriz. En este punto, muchos de los vehículos que reparamos tienen entre 30 y 40 años y han aplazado el mantenimiento ”.

Sitner también cultiva relaciones con personas que fabrican ciertas partes para camionetas antiguas (algunas incluso están impresas en 3D) y Peace Vans a veces también despoja a las camionetas viejas de partes. Aún así, dijo, este es un negocio difícil de seguir adelante. La reparación de furgonetas retro es un arte moribundo, algo de lo que es muy consciente cuando intenta mantener a sus empleados comprometidos. Después de todo, el negocio depende de personas con conocimientos especializados.

También puede alquilar camionetas de Peace Vans, que es la segunda rama del negocio de Sitner. Por un precio no tan bajo, Sitner le entregará las llaves de una camioneta VW retro equipada con todo el equipo que necesita durante una o dos semanas en el desierto del noroeste del Pacífico. Las camionetas vienen con refrigeradores, camas plegables, tops, mesas y otras características bien pensadas. Por lo general, los visitantes de fuera de la ciudad los reservan con meses de anticipación y planean explorar el noroeste del Pacífico durante los meses de verano.

La tercera parte del negocio de Peace Vans es nueva. Se han asociado con Mercedes-Benz para convertir las camionetas Mercedes 2019 en autocaravanas. Para las personas que están interesadas en una experiencia de autocaravana de alta gama, este es el camino a seguir, dijo Sitner. Cuando lo visité, estaba entrenando a una pareja mayor sobre sus opciones para decorar su nueva camioneta Mercedes-Benz, incluido un remolque para bicicletas eléctricas y suficiente potencia para respaldar otros elementos esenciales.

No hay que olvidar en esta ecuación de negocios la capacidad de Sitner para construir una comunidad fuerte, que es muy probable que sea el secreto para una clientela profundamente leal. Dijo que las personas a menudo traen seis paquetes de cerveza a su oficina al final del día, pidiendo consejos gratuitos sobre las mejores actualizaciones que pueden hacer a sus camionetas. Está feliz de compartir lo que sabe porque realmente cree en este estilo de vida, tanto que también lo vive. Sitner regresó recientemente de Burning Man, donde durmió todo el tiempo en su camioneta VW color granate. “La vida de Van evoca autenticidad y nostalgia, de tiempos más simples, de escape y desconexión”, dijo.

Sitner también está dispuesto a compartir el amor de la furgoneta con su hija de ocho años. Recientemente, realizaron un viaje de cuatro noches en camioneta padre-hija a la Península Olímpica. Pasaron su tiempo juntos haciendo manualidades, leyendo y cocinando su propia comida. “Nunca hubo un” papá, ¿puedo usar tu teléfono? “O” papá, estoy aburrido “, dijo. “Eso es magia”.