ExoMars Rover nombrado en honor al científico inglés Rosalind Franklin

ExoMars Rover nombrado en honor al científico inglés Rosalind Franklin

En 2020, no uno sino dos rovers comenzarán su viaje a Marte. El primero es el rover aún sin nombre de la NASA, encargado de allanar el camino para la llegada humana en una fecha posterior, y la otra parte del proyecto ExoMars de la Agencia Espacial Europea.

A medida que ambos rovers se acercan a su fecha de vencimiento, se están dando los toques finales. Y esos toques finales incluyen nombrar las máquinas.

En el caso de la NASA, el rover obtendrá su designación oficial a finales de este año, luego de un concurso de nombres que se organizará para estudiantes estadounidenses.

En el caso de la ESA, el concurso de nombres era más un asunto de tipo británico. Un panel de expertos revisó una lista de nombres presentados por el público y eligió uno. La semana pasada, el ministro británico de Ciencia, Chris Skidmore, anunció el nombre del rover: Rosalind Franklin.

Franklin fue un científico británico que hizo importantes contribuciones al trabajo que el rover tendrá que realizar en Marte.

Una vez que aterrice, Rosalind Franklin (el rover) intentará aprender más sobre la posible existencia, ya sea ahora o en algún momento del pasado, de la vida en el Planeta Rojo. Lo hará utilizando sus instrumentos para perforar dos metros en la superficie marciana, tomar muestras y analizarlas.

Este es el primer rover enviado a Marte por los europeos, pero utilizará la mayor parte de lo que ya aprendieron los estadounidenses y sus máquinas.

Rosalind Franklin funcionará con electricidad generada al capturar la luz del Sol y utilizará una inteligencia artificial incipiente para navegar en su camino.

La misión está programada para aterrizar cerca del ecuador marciano, en la región de Oxia Planum, donde los científicos creen que existe la mayor posibilidad de encontrar rastros de vida.