Henry Crew será la persona más joven en dar la vuelta al mundo en motocicleta

Henry Crew será la persona más joven en dar la vuelta al mundo en motocicleta

El joven Henry Crew de Londres, Inglaterra, está en camino de convertirse en la persona más joven en dar la vuelta al mundo en motocicleta. El poseedor del récord actual es Kane Avellano, quien completó una ruta en 2017 a la edad de 24 años. La tripulación es un año más joven que eso. Se embarcó en su viaje a la edad de 22 años, y está a solo unos días de hacerse con la corona.

Hablamos con Crew mientras tomaba un café en el centro de Los Ángeles y hablamos sobre cómo se metió en el motociclismo, los momentos oscuros y claros de sus viajes, luchando con la salud mental y la depresión, y qué demonios hará cuando termine con esto ( toco madera).

En este momento, Crew está montando su Trineo Ducati Desert hacia el este a lo largo de una eficiente ruta sur. Eventualmente, cortará la costa este de Nueva York, donde él y su Ducati abordarán un avión a España. Puedes seguir su viaje aquí o en Instagram @henrycrew.

Sam Bendall / The Drive

Henry Crew en Los Angeles

La unidad: Supongo que la primera pregunta sería Por qué estás haciendo esto?

Henry Crew: Bueno, supongo que la respuesta adecuada sería ¿por qué no? Sentí que necesitaba hacer algo. Recuerdo haber leído la historia sobre Kane Avellano (poseedor del récord actual) y pensé, sí, puedo hacer esto. No sabía cuántos años tenía en ese momento y eso realmente no fue un factor para decidir hacerlo.

Supongo que eso plantea la pregunta, y estoy seguro de que mucha gente siente curiosidad por saber, ¿cómo ha logrado financiar este viaje?

Tuve ahorros por trabajar durante tres o cuatro años, y cuando llegó el momento de decir: "Sí, voy a hacer este viaje", pude volver a vivir con mis padres durante 10 meses. Vivía sin pagar alquiler y ahorraba cada centavo que ganaba. Incluso tomé un préstamo para cubrir los costos adicionales que no pude ahorrar por mi cuenta.

¿Algún fabricante o patrocinador brindó algún respaldo financiero para su viaje?

Personal: Ninguno de mis patrocinadores ha respaldado financieramente el viaje. La industria de la motocicleta ha visto una contracción en la demanda, y el soporte simplemente no existe. Además, estoy seguro de que son bombardeados por propuestas como esta todo el tiempo. Ducati dio un paso adelante y me prestó un Desert Sled, y están cubriendo el servicio de la bicicleta y algunos servicios de envío y carga. Rev’it también me ha proporcionado equipo y Malle con las bolsas. Hay apoyo, pero nadie ha puesto dinero en mi bolsillo.

¿Entonces los costos por los que está enganchado son …?

Comida, combustible, el motel ocasional. Pero lo realmente genial es cómo he podido quedarme con la gente a través de Instagram. En total, el costo de este viaje probablemente sea de poco más de $ 30,000.

¿Cómo es interactuar con la comunidad global de motocicletas?

Cuando salí de Londres, era súper pesimista, y he oído que es similar aquí en Los Ángeles, donde todos se quedan en su propio carril con las anteojeras puestas, enfocados en sí mismos y no en los que los rodean. De alguna manera te conviertes en una víctima de tu entorno. Pero cuando me aventuré, me sentí humilde por la generosidad y amabilidad de los extraños, ya sean ciclistas o no.

Aquí nos sentamos en Los Ángeles, y casi todos a nuestro alrededor están en su propio capullo.

Sí, pero en cualquier otro lugar de los Estados Unidos, descubrí que tengo que planear tiempo extra en mis días de viaje. Inevitablemente, cuando me detengo por gasolina, alguien se me acerca y habla durante 20 minutos sobre mi viaje o tiene preguntas sobre la bicicleta. Aunque no cuando entro en Los Ángeles. Aquí, a nadie le importa una mierda.

Has estado en la carretera durante cerca de 8 meses y comenzaste en Londres. ¿Cuál fue la ruta?

Salí de Londres, me dirigí por la mayor parte de Europa a Rusia, Kazajstán, Azerbaiyán, Irán, Pakistán, India, Myanmar, Tailandia, Malasia, Singapur, Australia. Luego volé a América del Sur. Primero en Chile, luego Perú, Ecuador, Colombia, Panamá, Costa Rica, Nicaragua, Guatemala, Belice, El Salvador y México. Ingresé a los Estados Unidos en Texas, fui a Louisiana, luego al oeste hacia Los Ángeles, hasta Portland, Oregón, de regreso a Los Ángeles. Luego voy a cruzar a lo largo de la ruta sur a Georgia y hasta Nueva York. Volaré de Nueva York a España y regresaré a mi última parada en Londres.

Entonces, ¿cómo cruzaste entre los continentes y las áreas geográficas intransitables?

Volamos la motocicleta entre Malasia y Australia, y luego de Australia a Sudamérica. Un avión era el camino a seguir porque enviar una motocicleta por mar lleva demasiado tiempo y no hay una fecha de llegada garantizada. Podrías esperar entre tres y seis semanas y por la naturaleza de mi viaje, realmente no era viable. También necesitaba transportar la motocicleta de Colombia a Panamá debido a la brecha de Darien.

Henry Crew

Cargando el trineo del desierto en un bote en América Central

Estás viajando solo en todo el mundo sin vehículos de apoyo, por lo que debe haber habido un par de situaciones difíciles. ¿Cuáles realmente sobresalen?

Hay tantas cosas que pueden salir mal. Estás en el medio de la nada y te pinchan o la bicicleta comienza a vibrar y estás a 500 millas de cualquier tipo de asistencia y piensas: Oh, este no es un buen momento para que esto suceda. Puedo reparar partes de la bicicleta, pero cuando se trata del motor, realmente solo un mecánico de Ducati puede sortearlo. Tengo que decir que, en general, he sido increíblemente afortunado.

Hubo una instancia en la que estuve en Perú o Chile, partí por el día pensando: yoha pasado una eternidad desde que tuve un pinchazo. Por supuesto, sucedió cuando estaba en medio de un cañón sin servicio celular y me había quedado sin tapones de neumáticos. Me las arreglé para llevar la bicicleta a un pueblo local, pero no tenían un taller de reparación de neumáticos. Pero los aldeanos estaban ansiosos por ayudar, y señalaron una camioneta para llevarme a mí y a mi bicicleta a una ciudad más grande. Cuatro hombres levantaron la bicicleta en la cama y yo me subí al camión de este tipo durante media hora hasta que llegamos al lugar de reparación de neumáticos. Luego estaba al final del camino. Pensé que la solución duraría aproximadamente un día, pero la repararon tan bien que duró tres semanas, hasta que reemplacé el neumático.

El clima también ha hecho que este viaje sea increíblemente loco. La temporada del monzón en India y Myanmar hizo que las carreteras fueran un completo desastre. Algunos puentes se inundaron y barrieron por completo, y hubo cruces de agua que tenían un metro de profundidad. Eso fue algo nuevo para mí. En el Reino Unido, no tenemos carreteras terribles ni inundaciones masivas. Y estos cruces eran más profundos en algunas partes, poco profundos en otras. Pero simplemente acelera y sigue adelante.

Probablemente la experiencia más surrealista de este viaje vino cuando estaba en Irán. Allí me quedé sin dinero porque no son parte de un sistema bancario centralizado. Pensé que simplemente intentaría cruzar la frontera hacia Pakistán, donde podría sacar algo de efectivo. Sin embargo, la frontera cerró temprano debido al Ramadán, y me quedé atrapado en la oficina de aduanas. La frontera no se abrió hasta el mediodía del día siguiente, por lo que no pude llegar a la ciudad capital de Quetta, en la provincia de Baluchistán. Debido a que esa región es un punto de acceso terrorista, no se puede conducir sin una escolta policial.

Entonces, una noche tuve que quedarme en una prisión.

¿Una prisión activa real con presos?

Sí, pero una pequeña prisión, del tamaño de esta cafetería. Tienes que quedarte en hoteles certificados en esa región o prisión. Es por su propia seguridad. Así que dormí en el techo de la prisión y fue totalmente surrealista. Mis escoltas me presentaron a todos los prisioneros a pesar de que solo uno hablaba inglés. Estaba estudiando informática y luego asesinó a alguien. También estaba este niño de 10 años, que corría para conseguirles té y dulces a todos, y le pregunté por qué estaba en prisión y resultó que lo atraparon con un chaleco suicida. Era realmente el niño más dulce, pero supongo que solo le lavaron el cerebro. Así que fue una semana destacada.

Apuesto.

Cuando llegué a Quetta, me quedé en un lugar llamado Bloom Star Hotel. Era peor que la prisión. No hay aire acondicionado, televisión, internet, agua caliente. Era ruidoso, y la comida era imposible de encontrar debido a las vacaciones. Estábamos atrapados comiendo pollo al curry con cuello y naan mohoso. Es donde se alojan muchos aventureros de motocicletas porque es más barato que el otro hotel certificado en la capital y hay calcomanías de motocicletas en todas partes.

¿Cómo es viajar en el Medio Oriente?

Bueno, el ritmo es mucho más lento, hay mucha burocracia y trámites burocráticos, hay que completar los formularios y sellar los papeles, y lleva mucho tiempo lograr algo. Nunca me sentí en peligro o amenazado. Todos fueron muy amables y amables.

Henry Crew

Lago de Atitlán, en Guatemala

Hay tantos desafíos físicos que tenemos que enfrentar en una motocicleta, pero ¿qué pasa con los desafíos psicológicos de este viaje?

Estar quieto también es una de esas cosas que parecen tener un gran impacto emocional en mí. Hubo esta vez en Kazajstán cuando me quedé atrapado un mes esperando un embrague y luego 3 semanas en Louisiana por un problema similar. Ese tipo de cosas son frustrantes porque se comen el tiempo programado. Dediqué tres meses a explorar Estados Unidos porque hay muchas cosas que quiero ver, pero ahora un tercio de eso se ha ido.

Viajar por Europa y Australia fue fácil, pero cuando tienes plazos, lugares en los que debes estar y ferries que debes atrapar, esos eventos te pesan mentalmente. Cuando llegué a Santiago, Chile, experimenté un choque cultural masivo. Estaba en un lugar donde nadie hablaba mi idioma, estaba en un hostal sin ventanas, no podía conseguir buena comida, y había un montón de feriados religiosos el fin de semana en el que volé, así que no había nada abierto. Para empeorar las cosas, no pude sacar mi bicicleta de la aduana porque no podía hablar español y todos los que estaban allí fueron realmente inútiles. Me llevó casi 5 días recuperar mi bicicleta del aeropuerto.

Finalmente, un chico de Ducati me ayudó y nos fuimos. Condujimos dos millas por la carretera para detenernos por gasolina y su auto fue asaltado y robado. Fue una de esas semanas en las que me preguntaba: ¿Realmente quiero estar haciendo esto? Siento que estuve allí por mucho tiempo y comencé a tener estos sentimientos realmente negativos. Esa fue la primera vez que me sentí seriamente desmotivado. Lo pasé muy bien en Australia y este fue el polo opuesto.

Ya sabes, el motociclismo es algo que siempre ha ayudado a mi salud mental. Tuve problemas con la depresión y la ansiedad cuando tenía unos 14 años, y es algo que empeoró cuando estaba en la universidad.

¿Están relacionados esos sentimientos con el estrés?

Sí, simplemente no podía hacer frente a todas las nuevas responsabilidades y la edad para beber en el Reino Unido es de 18 años, por lo que está agregando la conmoción de mudarse, plazos, trabajo, beber mucho alcohol, administrar mis propias finanzas, pagar el alquiler, y luego están las cosas de relación y la muerte de un par de miembros de la familia, todo sucedió al mismo tiempo. Esto es cuando me metí en motos. Era algo que siempre quise hacer.

Usted está asociado con la Fundación Movember, una organización sin fines de lucro que aborda los problemas de salud mental de los hombres junto con varios tipos de cáncer. También son el socio global de caridad de Distinguished Gentleman’s Ride, lo cual has hecho. ¿Cómo te enganchaste con estas organizaciones?

Me metí en las bicicletas por toda la nueva ola del café custom / cafe racer. Mi primera bicicleta fue una Yamaha XS400 de 1982 cortada en este estilo mocoso. Era una mierda que solo corría cada dos semanas. En ese momento, Distinguished Gentleman's Ride tenía solo un par de años y parecía increíble. No tenía amigos que manejaran motocicletas, así que viajar en el DGR de Londres con 2,000 jinetes fue la primera vez que monté en un grupo. Mi bicicleta se descompuso y allí me senté en Trafalgar Square, esperando la camioneta de rescate. Esa bicicleta nunca volvió a correr. Lo vendí y compré un Kawasaki W800 clásico moderno.

Estuve al tanto de Movember durante un par de años a pesar de que luché por dejarme crecer el bigote. En este viaje, me las he arreglado. Los llamé, les dije lo que estaba haciendo, y que quería recaudar dinero para su causa y hacer que fuera algo más grande que solo yo viajando por todo el mundo para un récord. Todo se unió bastante bien. Movember ayudó a resolver el patrocinio de Ducati y me presentó a tantas personas buenas en la industria de la motocicleta.

¿Tuviste la oportunidad de conocer al equipo de DGR mientras estabas en Australia?

Personal: Sí, conocí a Mark Hawwa, el fundador de la DGR, y es un gran tipo porque realmente estaba teniendo dificultades financieras en ese momento para cubrir el envío de cosas desde Malasia a Australia. Estuvimos hablando por Facebook y él preguntó si alguno de mis patrocinadores estaba ayudando financieramente con el viaje. Les dije que no eran excepto las cosas que me estaban dando. Estaba bastante decepcionado por eso y decidió ayudarme. Él es un tipo bastante de pie después de solo hablar con él durante 2 días.

Henry Crew

Atravesar las montañas del Himalaya en la India.

Usted dijo anteriormente que el motociclismo ha servido como una especie de terapia, pero ¿cómo ha aprendido a manejar su salud mental?

Cuando estoy en la motocicleta es muy fácil porque no tengo que hablar con nadie y simplemente puedo pensar las cosas. Realmente apesta hablar sobre mí y mis problemas personales. Nunca hablé con mi familia en absoluto y sabía que mis amigos estaban lidiando con problemas similares y realmente nunca hablamos de eso.

¿Cómo ha cambiado eso?

Hice un video sobre DGR en 2017 para BBC3. Me estaba preparando para este viaje, y era sobre el tema de la salud mental. Fue la primera vez que mi familia escuchó que estaba lidiando con estos problemas. Recibí una llamada de mi mamá y ella dijo "¿Qué?"Se sintió más fácil hablar con alguien con quien no tenía una relación que alguien que realmente se preocupa por mí y luego sentirme culpable de que los decepcione porque no tienen su mierda juntos".

Una vez que está al aire libre, se vuelve mucho más fácil hablar con amigos y familiares al respecto porque es parte de quién eres y hay un entendimiento de que existe. Así que hablar de eso se vuelve bastante fluido. Es el salto admitirlo, esa es la parte más difícil.

¿Sientes que tienes más control sobre tus emociones ahora que las has reconocido? ¿Te sientes más cómodo al expresarlas?

Un poco. Estoy un poco desencadenado por el fracaso y muchas veces, cuando creo que no estoy fallando o no estoy progresando de la manera que quiero, me meto en mi propia cabeza y es cuando pierdo la motivación y luego me deslizo en esta depresión Y cuando estoy deprimido, no estoy súper triste, que es lo que la mayoría de la gente atribuye a la depresión, es más un espectro que es ligeramente diferente para todos. Cuando estoy deprimido me vuelvo súper apático hacia todo, no quiero salir de la cama y siento este entumecimiento hacia todo. Pero después de lidiar con algunos de esos sentimientos y hablar con la gente en este viaje, están ahí para apoyarlo. Muchas personas lidian con estos sentimientos y para que otra persona lo sepa, pueden ofrecer una perspectiva. Una de las cosas más peligrosas es mantener tus propios pensamientos porque pueden ser muy autodestructivos.

Esa es la gran cosa que necesitamos hacer. Necesitamos educar y hacer que las personas entiendan que hay una diferencia entre la salud mental y la enfermedad mental.

Así que ahora no estás muy lejos de tu objetivo. ¿Estás listo para que termine?

La parte más aterradora del viaje es el final. Porque, ¿qué haces una vez que termina?

¿Escribir un libro?

Podría intentar hacer un libro de fotos, pero mucho de eso se reduce a si puedo obtener suficiente impulso detrás de él. Ha sido una experiencia increíble, pero estoy un poco agotado. Ver todo lo que he visto solo me hace más interesado en regresar a regiones particulares para recorrer esas áreas. Cuando estaba en el norte de California, quería desesperadamente tomarme un tiempo para ver las secoyas y caminar entre esos árboles. Pero el tiempo se convirtió en un factor rector.

Por ahora, voy a disfrutar lo que queda de este increíble viaje y lo asimilaré todo.

John Salgado