Keselowski quería a Paul Wolfe, pero el jefe de equipo dijo que no a la primera oferta.


Keselowski quería a Paul Wolfe, pero el jefe de equipo dijo que no a la primera oferta.

CHARLOTTE, N.C. РPaul Wolfe no estaba interesado en trabajar con Brad Keselowski cuando el conductor se le acercó por primera vez sobre un posible emparejamiento en agosto de 2009.

“Le dije: ‘Oye, hombre, quiero que vengas y seas el jefe de equipo en este trato’ ”, dijo Keselowski sobre la conversaci√≥n”. Me mir√≥ a los ojos y dijo: ‘No, no quiero hazlo.’ ”

Wolfe estaba contento en CJM Racing y se había comprometido con el equipo de la serie Nationwide. E incluso si se fuera, no estaba seguro de querer hacer equipo con Keselowski, quien había tenido algunos incidentes en la pista con el conductor de Wolfe.

“Creo que estaba un poco enojado conmigo porque hab√≠a destrozado su auto”, brome√≥ Keselowski.

Unos meses más tarde, sin el conocimiento de Keselowski, los funcionarios de Penske Racing se acercaron a Wolfe para unirse a la organización. Cuando Keselowski se enteró, le dijo al equipo que no perdieran el tiempo.

“Me re√≠ y dije: ‘Buena suerte’ ”, dijo Keselowski.” Dijeron: ‘Hemos estado hablando con √©l las √ļltimas dos semanas y √©l quiere hacerlo’ “.

Entonces, ¬Ņqu√© cambi√≥?

Financiación, para uno. Wolfe le había dado su palabra a CJM, pero las circunstancias del equipo cambiaron a fines de 2009 y Wolfe necesitaba un trabajo.

“No hab√≠a fondos para continuar, as√≠ que en ese momento estaba viendo todas mis opciones”, dijo Wolfe. “Mientras me sentaba y las miraba, las hab√≠a visto, obviamente hab√≠a corrido. con Brad y vi lo que pod√≠a hacer, y sent√≠ que juntos podr√≠amos ganar carreras y competir por campeonatos ”.

Keselowski se mud√≥ a tiempo completo a Penske Racing en 2010, y se asoci√≥ con Wolfe en la Serie Nationwide. Hicieron clic instant√°neamente, ganaron seis carreras y obtuvieron 26 resultados entre los cinco primeros en 35 aperturas mientras ganaron el t√≠tulo nacional para el primer campeonato NASCAR de Roger Penske. Keselowski, sin embargo, estaba agitando en la Copa Sprint. Anot√≥ solo dos top 10 durante todo el a√Īo y termin√≥ en el puesto 25 en puntos, y Wolfe fue ascendido para ser su jefe de equipo de la Copa al a√Īo siguiente. Llegaron a pleno verano, ganando tres carreras para llegar a la Caza por el campeonato de la Copa Sprint, y terminaron en quinto lugar en la clasificaci√≥n final.

Keselowski y Wolfe fueron recompensados ‚Äč‚Äčen diciembre con extensiones de contrato de varios a√Īos, y ahora se encuentran listos para ganar su primer campeonato de la Copa Sprint el domingo. Entran en el final de la temporada con una ventaja de 20 puntos sobre el cinco veces campe√≥n de NASCAR Jimmie Johnson, y solo necesitan terminar 15 ¬į o mejor en el Homestead-Miami Speedway para ganar el t√≠tulo. La victoria ser√≠a el primer campeonato para Penske, el due√Īo m√°s exitoso en la historia de la rueda abierta que nunca ha ganado un t√≠tulo de Copa en 29 a√Īos de participaci√≥n en NASCAR.

Wolfe no se est√° adelantando demasiado. El equipo n√ļmero 2 ha llegado a este punto siguiendo un plan y sin quedar atrapado en conversaciones externas. La victoria de Johnson en Martinsville lo empuj√≥ a superar a Keselowski por la ventaja de puntos, y su victoria la pr√≥xima semana en Texas llev√≥ su ventaja a siete puntos cuando la serie se dirigi√≥ a Phoenix, una de las mejores pistas de Johnson. Wolfe mantuvo a su equipo enfocado y no dej√≥ que la charla exterior los sacudiera.

“Todos quer√≠an ver los libros de estad√≠sticas cada semana. Quiz√°s no siempre tuvimos las mejores estad√≠sticas”, dijo. “Hemos crecido tanto como equipo a lo largo de los a√Īos”. Creo que es dif√≠cil mirar hacia atr√°s en esas cosas, y creo que lo hemos demostrado en todo el Chase. Sentimos que necesit√°bamos ir a Phoenix y ganar esa carrera para ponernos en posici√≥n de tener la oportunidad de llegar a la carrera final ”.

Al principio en Phoenix, estaba claro que Keselowski tenía el mejor auto y, a medida que avanzaba el fin de semana, Johnson nunca lo alcanzó. Sin embargo, nunca sacudió a Wolfe, quien podría haber intentado analizar en exceso la situación o preguntarse si el jefe de equipo de Johnson, Chad Knaus, estaba jugando juegos mentales con él.

“Definitivamente fui tomado por sorpresa por los 48 ”, dijo Wolfe.” Esperaba que esos muchachos corrieran mucho mejor que ellos. Parec√≠a que nunca pudieron cambiarlo todo el fin de semana. Pero todav√≠a fuimos all√≠ y nos apegamos a nuestro plan e hicimos lo que ten√≠amos que hacer ”.

Keselowski corrió en el top 10 casi toda la carrera e incluso superó a Kyle Busch por el liderato. Momentos después de hacerlo, un neumático roto hizo que Johnson se estrellara contra la pared y le dio a Keselowski el cojín que se llevará a Homestead.

“Ahora estamos en una situaci√≥n mucho mejor de lo que podr√≠amos haber planeado o esperado para entrar en la carrera final”, dijo Wolfe. Si vamos all√≠ y hacemos las cosas que sabemos que somos capaces, siento que vamos a estar en una buena posici√≥n ”.

Por Jenna Fryer
LA PRENSA ASOCIADA