La NASA comienza a probar los hábitats de Gateway

La NASA comienza a probar los hábitats de Gateway

Poco después de que Lockheed Martin anunciara que terminó el trabajo en un hábitat destinado al puesto avanzado lunar que la NASA llama Gateway, la agencia espacial estadounidense reveló que comenzó a probar otras maquetas de hábitat creadas por cinco compañías diferentes.

Los cinco prototipos incluyen el creado por Lockheed, pero también proyectos diseñados por Northrop Grumman, Boeing, Sierra Nevada Corporation y Bigelow Aerospace. La evaluación se realizará en Florida, Texas, Alabama y Nevada.

Las pruebas se llevarán a cabo durante los siguientes meses e involucrarán a todo tipo de personal de la NASA, desde astronautas hasta operadores de vuelo que ahora se entrenan para manejar el Gateway. Las pruebas están destinadas a evaluar todo, desde el diseño hasta los procedimientos del “día en la vida” para cada hábitat.

La NASA dice que ninguno de los hábitats que se están probando en realidad lo hará en órbita alrededor de la Luna. Todas las lecciones aprendidas durante las pruebas se utilizarán para diseñar las unidades reales que se enviarán durante la próxima década.

dijo en un comunicado Marshall Smith, jefe de programas de exploración lunar humana de la NASA.

Cuando termine, el Gateway estará compuesto por al menos un elemento de potencia y propulsión, ya que tendrá capacidades de habitación, logística y esclusas de aire. Los primeros componentes que se construirán y lanzarán en algún momento en 2022 serán las unidades de potencia y propulsión.

Un año después del lanzamiento del elemento de propulsión, seguirían los módulos de habitación. Los detalles iniciales requieren que sean capaces de alojar a un número no especificado de personal durante un período de entre 30 y sesenta días.

Cuando esté completamente operativa, la estación actuará como un área de preparación para misiones a la Luna y Marte.