La nave espacial más rápida de la historia completa la primera órbita del sol

La nave espacial más rápida de la historia completa la primera órbita del sol

La sonda solar Parker, la nave espacial más rápida de la historia de la humanidad, completó su primera órbita alrededor del Sol en enero, solo cinco meses después de su partida del Space Launch Complex-37 en Cabo Cañaveral.

La NASA anunció que el 19 de enero la sonda terminó un círculo completo alrededor de nuestra estrella, y comenzó la segunda órbita del total de 24 que está programada para llevar a cabo en los años siguientes.

Unas semanas antes de ese momento, el 1 de enero, la nave entró en estado operativo completo, enviando una gran cantidad de datos a la Tierra (17 gigabits) a través de la Red del Espacio Profundo. La NASA estima que el paquete de datos completo de esta primera órbita completará la descarga en algún momento de abril.

dijo en un comunicado Andy Driesman, Gerente de Proyecto de Sonda Solar de Parker.

Después de haber sido expulsada del planeta a bordo de un cohete Delta IV Heavy, la sonda solar Parker ahora se mueve a 430,000 millas por hora (692,000 km / h). Durante sus 24 recorridos alrededor del Sol, utilizará cuatro conjuntos de instrumentos para recopilar datos relevantes para la comprensión de la física fundamental del Sol y la predicción de los eventos del clima espacial.

La sonda, construida por el Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins, es la máquina que más se ha acercado al Sol en la historia de la humanidad, viajando a una distancia de aproximadamente 15 millones de millas de la estrella (24 millones de km).

Para poder resistir el calor intenso, la nave espacial estaba equipada con un escudo de núcleo de espuma de 160 libras hecho de 97 por ciento de aire. La espuma se asienta entre dos paneles de compuesto de carbono-carbono sobrecalentado, rociado en el lado orientado al sol con un recubrimiento blanco especialmente formulado.

Las temperaturas que tiene que soportar el escudo son de hasta 2,500 grados Fahrenheit (1,371 grados Celsius).