La nave espacial MAVEN se acerca a Marte para actuar como retransmisor de comunicaciones para el Rover 2020

La nave espacial MAVEN se acerca a Marte para actuar como retransmisor de comunicaciones para el Rover 2020
Los preparativos para el lanzamiento y el aterrizaje están en pleno apogeo, tanto en la Tierra como cerca de Marte: en nuestro planeta, el rover se está sometiendo a pruebas y ajustes finales. En órbita alrededor de Marte, las máquinas se están moviendo para facilitar el éxito de la misión.

El lunes, la NASA dijo que ha comenzado a mover la nave espacial en órbita de la atmósfera de Marte y la evolución volátil (MAVEN) más cerca del planeta, ya que será la herramienta utilizada como un relé de comunicaciones entre el rover y el control de la misión.

MAVEN está actualmente orbitando el Planeta Rojo a una distancia de 3,850 millas (6,200 km) pero tendrá que reducirlo a 2,800 millas (4,500 km). Acercar la nave espacial le dará una señal más fuerte y una comunicación más frecuente con el rover gracias al mayor número de órbitas que logrará.

MAVEN se lanzó desde la Tierra en 2013, ya que estaba destinado a analizar la composición de la atmósfera del planeta. Su vida útil proyectada fue de solo dos años, pero como la mayoría de las otras máquinas de la NASA enviaron al espacio, superó esa estimación.

La nave espacial tiene suficiente combustible para durar hasta 2030, y la agencia espacial planea usarla como relevo durante el mayor tiempo posible.

dijo en un comunicado Jim Watzin, director del Programa de Exploración de Marte de la NASA.

En cuanto al Rover 2020 aún sin nombre, está programado para lanzarse en julio o agosto de 2020 y aterrizará en el cráter Jezero en febrero de 2021.

Una vez en el suelo, buscará signos de vida, evaluará la habitabilidad del medio ambiente, rastreará los recursos naturales y los peligros e incluso tratará de generar oxígeno.