La nave espacial Orion de la NASA realiza la primera prueba del sistema de cancelación de altitud

La nave espacial Orion de la NASA realiza la primera prueba del sistema de cancelación de altitud

Junto con el SpaceX Crew Dragon y el Boeing Starliner, la cápsula de Orión que Northrop Grumman está desarrollando para la NASA será la columna vertebral de la exploración espacial en los próximos años.

Destinada a misiones de exploración en el espacio profundo, la Orion es la nave espacial que se lanzará sobre el nuevo cohete de la agencia, el Space Launch System (SLS). Hasta que ese momento pase, sin embargo, hay que hacer muchas pruebas.

Esta semana, la NASA reveló que la cápsula realizó el 20 de marzo una prueba estática de fuego caliente del motor de control de actitud Launch Abort System en las instalaciones de su constructor en Elkton, Maryland. La prueba duró solo 30 segundos, pero es la primera de una serie de tres destinadas a demostrar que el motor es adecuado y seguro para vuelos tripulados.

El primer vuelo del Orion, programado para realizarse en una fecha aún no especificada el próximo año, se llama Exploration Mission-1 (EM-1) y será una prueba sin tripulación. La nave espacial viajará vacía a 280,000 millas de la Tierra (450,000 km) y mucho más allá de la Luna, en un viaje de tres semanas.

Si tiene éxito, la Misión de Exploración 2 (EM-2) seguirá con la tripulación a bordo. Este vuelo verá a la cápsula hacer una demostración altamente elíptica alrededor del mundo y dirigirse a la Luna, sin aterrizar allí.

La nave espacial está impulsada por el Módulo de Servicio Europeo, un motor de lanzadera reutilizado. El módulo consta de 24 motores más pequeños agrupados en seis módulos para proporcionar control de actitud y ocho propulsores utilizados para correcciones de órbita.

La NASA dice sobre la nave espacial.