¬ŅLa nueva propuesta de NTSB finalmente impedir√° que las personas env√≠en mensajes de texto mientras conducen?

¬ŅLa nueva propuesta de NTSB finalmente impedir√° que las personas env√≠en mensajes de texto mientras conducen?

En agosto de 2010, en Missouri, un conductor de una camioneta de diecinueve a√Īos que viajaba a 55 mph se estrell√≥ contra la parte trasera de un cami√≥n tractor, lo que provoc√≥ una reacci√≥n en cadena mortal. Despu√©s de golpear la camioneta del tractor, la camioneta fue atropellada por un autob√ļs escolar, que luego fue atropellada por el autob√ļs escolar. Entre las v√≠ctimas estaban el conductor de la recogida y un estudiante de quince a√Īos. Otras treinta y ocho personas resultaron heridas.

¬ŅEntonces qu√© pas√≥? ¬ŅEstaba ebrio el conductor de la camioneta? ¬ŅLos caminos estaban resbaladizos? ¬ŅHubo poca visibilidad? No, no y no. Esta semana, seg√ļn los investigadores federales, el conductor de la camioneta que choc√≥ la camioneta con el tractor y provoc√≥ el choque estaba enviando mensajes de texto; de hecho, hab√≠a enviado y recibido once mensajes de texto en los once minutos anteriores al accidente.

Seg√ļn el secretario de transporte Ray LaHood, dos de cada diez conductores (y la mitad de los conductores entre veintiuno y veinticuatro) han admitido enviar mensajes de texto o correos electr√≥nicos al volante. Y esos son solo los que lo admitieron. A√ļn m√°s inquietante es el hecho de que los encuestados solo piensan que es peligroso cuando los conductores lo hacen, no cuando lo hacen.

Durante 2011, en cualquier momento dado, uno de cada cien conductores usaba un dispositivo port√°til para enviar mensajes de texto, correos electr√≥nicos o navegar por la web mientras conduc√≠a, un aumento del 50 por ciento respecto al a√Īo anterior. Y escuchamos sobre los accidentes que causa todo el tiempo: el accidente del tren de cercan√≠as que mat√≥ a veinticinco personas en California, la joven, Heather Lerch, que muri√≥ mientras enviaba mensajes de texto con una amiga en su viaje de tres millas a casa desde el trabajo. Incluso un vuelo del Noroeste vol√≥ m√°s de 100 millas m√°s all√° de su destino porque los dos pilotos estaban usando sus computadoras port√°tiles.

He escrito sobre este tema muchas veces y todav√≠a estoy confundido por las estad√≠sticas y el hecho de que muchas personas no ven ning√ļn da√Īo al enviar mensajes de texto mientras conducen. Cada vez que conduzco, veo a alguien en su tel√©fono. Justo ayer, una mujer que hablaba por su tel√©fono coloc√≥ una se√Īal de alto en una parada de cuatro v√≠as y casi golpe√≥ a dos personas en el cruce. Ella ni siquiera disminuy√≥ la velocidad.

No entiendo por qu√© la gente sigue usando tel√©fonos celulares mientras conduce. Cuando las personas beben y conducen, su toma de decisiones se ve afectada, lo cual no es una excusa, solo una explicaci√≥n. Pero la gente est√° perfectamente sobria cuando env√≠a mensajes de texto. ¬ŅSimplemente no sienten lo distra√≠dos que est√°n? ¬ŅSus mensajes de texto son tan importantes? ¬ŅSimplemente no les importa?

Un factor parece ser la falta de prohibiciones forzosas sobre el uso de dispositivos electr√≥nicos port√°tiles. Usar estos dispositivos mientras se conduce es ilegal en treinta y cinco estados, pero todos sabemos lo desenfrenado que es. Conozco personas que han obtenido boletos para ello (con algunos hasta $ 120) que a√ļn lo hacen. Solo intentan ocultarlo mejor.

Ahora, la Junta Nacional de Seguridad del Transporte ha recomendado por unanimidad que el uso de tel√©fonos celulares en veh√≠culos sea ilegal, excepto en emergencias. Su recomendaci√≥n se aplica tanto a los dispositivos manos libres como a los dispositivos de mano, lo que marca una desviaci√≥n significativa de muchas leyes estatales que solo se refieren a dispositivos de mano. La NTSB ha recomendado esto en respuesta al accidente de cami√≥n y autob√ļs escolar en Missouri.

El problema es que la NTSB ya ha dicho todo esto antes. Claro, la adici√≥n de la prohibici√≥n de dispositivos manos libres es una nueva medida, pero los estados ni siquiera pueden hacer cumplir sus leyes actuales. Pensar que hay quince estados que todav√≠a no tienen una ley contra los mensajes de texto mientras se conduce es incre√≠ble para m√≠. ¬ŅQu√© har√° falta para que la gente se detenga? ¬ŅQue maten a un ser querido? ¬ŅAumentar las multas impuestas por usar dispositivos port√°tiles mientras se conduce?

Aunque aplaudo el esfuerzo, no estoy tan seguro de que esta nueva recomendación de la NTSB haga mella en este problema. Las personas solo parecen frenar su comportamiento cuando amenazan sus billeteras o sus libertades, y eso requeriría una aplicación estricta.

¬ŅQu√© piensas? ¬ŅDeber√≠an aplicarse las leyes contra el uso de tel√©fonos celulares tambi√©n a los dispositivos manos libres? ¬ŅEnv√≠a mensajes de texto mientras conduce? Si lo haces, ¬Ņqu√© te har√≠a parar?