La rara Harley-Davidson VR1000 РUna Superbike Milwaukee Quad Cam 135HP de los a̱os 90

Silodrome

La Harley-Davidson VR1000 fue una bicicleta de carrera desarrollada a fines de la década de 1980 y principios de la década de 1990 para enfrentarse a lo mejor del mundo.

Por lo general, no asociamos al fabricante estadounidense de motocicletas con máquinas de alto rendimiento, pero el VR1000 fue una excepción a esto: con un 996cc 60º, V-twin refrigerado por líquido, levas cuádruples (doble sobrecarga por cilindro), cuatro válvulas por cilindro, Weber inyección de combustible y más de 135 CV a más de 10,000 rpm.

Construyendo el Harley-Davidson VR1000

Harley-Davidson es conocida por sus sencillas motocicletas V-twin con varilla de empuje refrigeradas por aire que inclinan la balanza aproximadamente al mismo peso que una casa de tres dormitorios de tamaño mediano con un garaje doble y una pequeña terraza. El VR1000 tenía la intención de comenzar el proceso de cambiar esta percepción y convertir a Harley en un fabricante de motocicletas de clase mundial tecnológicamente avanzadas.

Harley-Davidson VR1000

La historia detrás del desarrollo del VR1000 es fascinante y vale la pena leerla si tiene tiempo, para abreviar una historia bastante larga, el chasis y el motor fueron desarrollados por una gran cantidad de nombres significativos, incluidos Erik Buell, Cosworth, Roush Industries, Mike Eatough , y muchos otros.

El plan era que la Harley-Davidson VR1000 compita en la serie AMA Superbike contra algunos de los mejores del mundo, utilizando un V-twin 100% desarrollado en Estados Unidos, diseñado y construido internamente. Esta fue una tarea enorme considerando la poca experiencia que la compañía tenía con los motores modernos.

El VR1000 presentaba un marco perimetral de aleación con horquillas Öhlins de carrera totalmente ajustables en la parte delantera con un monoshock Penske en la parte trasera, el brazo oscilante también era de aleación y toda la carrocería era de fibra de carbono. Las versiones de carreras del modelo usaban pinzas AP Racing de 6 ollas con cilindros maestros AP, y las bicicletas de producción de homologación usaban frenos Wilwood de 6 ollas y ruedas Marchesini livianas.

Lado Harley-Davidson VR1000

Cada parte de la nueva motocicleta necesitaba ser desarrollada desde cero y estaría luchando contra equipos grandes, experimentados y bien financiados. Aunque Harley nunca fue un fabricante de motocicletas pequeñas, fueron un perdedor significativo en este caso.

Racing The Harley-Davidson VR1000

El equipo de desarrollo había anticipado que la primera temporada de la competencia sería 1991, sin embargo, el VR1000 no estaba listo hasta la temporada de 1994. La carrera relativamente larga que disfrutó el modelo se caracterizó por una serie de casi victorias, con muchos retiros desde la primera posición en las últimas vueltas.

Aunque el VR1000 tenía poca potencia en comparación con la competencia, se manejó excepcionalmente bien y, a menudo, recuperaba el tiempo en las secciones más retorcidas de los circuitos solo para perder la ventaja en las rectas.

En 2001, la escritura estaba en la pared para el VR1000 y el programa fue cancelado por Harley-Davidson, curiosamente el motor no moriría con el programa de carreras. En su lugar, se envió a Porsche en Alemania, donde los ingenieros de Porsche y Harley trabajaron en la creación de un motor legal de calle moderno.

Harley-Davidson VR1000 Delantero

Se mantuvieron las dimensiones fundamentales, incluida la arquitectura de 60º del motor VR1000, pero el motor Revolution de 1.131 cc que se mostró públicamente en el verano de 2001 no compartía partes con la unidad VR original.

El motor Revolution se usó en la plataforma VRSC V-Rod, era el motor de producción más avanzado que se haya usado en una Harley, y le permitió a la firma de Milwaukee afirmar que era un motor de raza. No sería hasta 2019 que Harley-Davidson anunciaría una serie de todos los modelos nuevos con motores de motocicletas de inyección de combustible refrigerados por líquido, DOHC, un movimiento que muchos han estado reclamando desde la década de 1980, si no antes.

Los ejemplos sobrevivientes de la Harley-Davidson VR1000 ahora son muy buscados por los coleccionistas, no son legales en carretera y es raro verlos en la pista, y muchos tienen un kilometraje muy bajo como resultado.

La Superbike Harley VR1000 de 1994 se muestra aquí

El VR1000 que ves aquí se ofrece en condiciones originales, incluido el esquema de pintura dividida de la firma, con naranja en un lado y negro en el otro, separados en el centro por una franja blanca.

Con los recientes anuncios de Harley (a partir de 2019) de que están lanzando una serie de nuevos modelos con refrigeración líquida, DOHC, EFI, así como chasis y suspensión modernos, el interés en el VR1000 ha aumentado. En algunos aspectos, este es el modelo que podría haber sido el comienzo de algo nuevo para el venerable fabricante estadounidense de motocicletas, antes del período actual de estancamiento y pérdidas operativas.

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Escape Harley-Davidson VR1000

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Medidores Harley-Davidson VR1000

Imágenes cortesía de Mecum.