La verdad detrás del Lotus Esprit de James Bond de 1977 utilizado en ‘The Spy Who Loved Me’

La verdad detrás del Lotus Esprit de James Bond de 1977 utilizado en 'The Spy Who Loved Me'

Todos sueñan con un automóvil que se convierta en un submarino, el Lotus Esprit también fue el primer “automóvil-submarino” que apareció en la pantalla grande.

El Lotus Esprit S1 se utilizó en la filmación de la película clásica de James Bond de 1977 El espía que me amó. Durante el proceso de filmación, el Lotus Esprit S1 fue apodado cariñosamente Wet Nellie. El famoso auto es el santo grial de todos los autos Bond, y eso dice mucho. Wet Nellie se convirtió en el primer “automóvil-submarino” en aparecer en la pantalla grande y la gente se enamoró de inmediato.

La idea de que podría conducir su automóvil hacia el océano y usarlo como sumergible fue una de las razones por las que el automóvil se hizo tan popular, era algo que la gente no había visto antes. Wet Nellie obtuvo su nombre de un autogiro llamado Little Nellie que se utilizó en otra película clásica de James Bond, Solo vives dos veces. Little Nellie lleva el nombre de la actriz y comediante Nellie Wallace.

Una forma totalmente comprobada de convertir su auto recién desarrollado en un ícono cultural es lograr que aparezca en una película de James Bond. Eso es exactamente lo que le sucedió al Lotus Esprit. Todos, desde niños hasta adultos, querían un automóvil que se convirtiera en un submarino.

Si bien muchos otros autos pueden haber sido olvidados a lo largo de los años, el Lotus Esprit todavía se recuerda con cariño hasta el día de hoy.

El Lotus Esprit S1

Se usaron un total de ocho Lotus Esprit S1 en la película de James Bond El espía que me amó. De esos ocho Lotus Esprits, seis eran solo carrocerías, mientras que dos eran vehículos en pleno funcionamiento proporcionados por Lotus. Para llevarlo aún más lejos de los dos Lotus ‘uno en funcionamiento, se construyó como un submarino semi-funcional que se utilizó en la filmación de las escenas submarinas y un costo de construcción de alrededor de $ 100,000.

El nombre es Nellie … Nellie mojado

El Lotus Esprit S1 fue apodado cariñosamente Wet Nellie por el equipo de filmación. En la película, el auto sirve como vehículo de combate de múltiples roles de James Bond. Wet Nellie podría hacer casi cualquier cosa. Tenía dispensadores de cemento en la parte trasera para deshacerse de los perseguidores, tenía bastidores de misiles verticales en caso de que necesitara deshacerse de esos molestos helicópteros, y si alguno de ellos no fuera suficiente para ayudarlo a escapar, el automóvil podría convertirse en un submarino en funcionamiento. Todas estas características de alta tecnología hicieron de Wet Nellie el mejor vehículo para escapadas.

Cómo se transformó el Esprit en Nellie húmedo

A veces, echar un vistazo detrás de la cortina puede arruinar un truco de magia, afortunadamente, este no es uno de esos momentos.

Los productores de películas buscaron la ayuda de Perry Oceanográfico para construir el sumergible. Perry instaló cuatro unidades de transmisión sumergibles eléctricas en la bandeja trasera retráctil del Esprit, cada una con paletas de dirección en la corriente de la hélice. Las aletas verticales estaban bloqueadas y solo funcionaban como estabilizadores, mientras que la sección central del automóvil estaba llena de unidades de batería llenas de aceite para evitar problemas de presurización y sellado.

Wet Nellie estaba equipado con espejos gemelos para ayudar al conductor a ver el fondo. El automóvil no tenía empuje inverso ni frenos, esto puso al equipo de filmación submarina en riesgo de ser golpeado por el submarino de 15 nudos. Para evitar que esto suceda, la tripulación apaga los motores del automóvil y reza para que los buzos puedan transportarlo antes de que aparezca una cabeza de coral.

El hombre de confianza para pilotar este misil submarino fue Navy SEAL retirado, Don Griffin.

La película fue un gran éxito y Lotus Esprit se vendió como hotcakes después del lanzamiento de la película. La demanda del automóvil fue tan grande que la gente tuvo que ser puesta en una lista de espera de tres años solo para comprar el automóvil.

Después de pasar una década en una instalación de almacenamiento en Long Island, Nueva York, Wet Nellie fue vendida a sus desprevenidos propietarios por solo $ 100. A los propietarios que ofertaron por el casillero de almacenamiento no se les permitió ver el contenido en el interior y en un afortunado golpe de suerte, los nuevos propietarios encontraron a Wet Nellie estacionado dentro del casillero de almacenamiento.

Se necesitaban investigadores para la autenticación, y cuando llegaron los resultados confirmando que efectivamente era el Lotus Esprit S1 utilizado en El espía que me amó, los propietarios no podían creer su suerte.

En 2013, Wet Nellie se puso a subasta una vez más, pero esta vez valió casi 10000 veces más que cuando se subastó por primera vez. Wet Nellie se vendió por $ 997,000 a nada menos que a Elon Musk.

Elon Musk dijo que planea convertir el Lotus Esprit S1 en el auto-submarino que debería ser. Con todo lo que Elon Musk ha hecho en la última década, no sorprendería a muchos si lograra convertir a Wet Nellie en un submarino en funcionamiento y procediera a dispararlo al espacio.