La verdadera historia de cómo el Curtiss V8 se convirtió en la motocicleta más rápida del mundo

La verdadera historia de cómo el Curtiss V8 se convirtió en la motocicleta más rápida del mundo

Antes de que los automóviles y las supermotos tuvieran el récord de velocidad en tierra, los trenes eran los más rápidos, pero en 1907 el Curtiss V8 reclamó el récord de velocidad en tierra.

Antes de la Kawasaki Ninja ZX-14 y la MTT Y2K Superbike, estaba la Curtiss V8. La Curtiss V8 fue una motocicleta fabricada en 1906 por Glenn Hammond Curtiss que se convirtió en la motocicleta más rápida del mundo. Sigue siendo la única motocicleta que posee el récord de velocidad en tierra directamente. El reinado del Curtiss V8 como la motocicleta más rápida del mundo duró más de 20 años y solo terminó en 1930.

Glenn Hammond Curtiss era un ingeniero aeroespacial especializado en la construcción de motores de aviones. El hombre también conocido como el hombre más rápido de la tierra Realmente tenía el corazón de un temerario. Glenn Curtiss intentó hacer algo que la mayoría de la gente en ese entonces (y tal vez incluso hoy) etiquetaría como “demente”. Básicamente decidió poner uno de los motores de los aviones que construyó en un cuadro de bicicleta reforzado. ¿El resultado? Una motocicleta de 136 mph que revolucionó por completo la industria automotriz.

Una motocicleta de 136 mph es bastante rápida incluso para los altos estándares actuales, pero en la década de 1900 ese tipo de velocidad era impensable, especialmente si provenía de una motocicleta. A menudo se olvida cuán grandioso fue ese logro. Glenn Curtiss es ampliamente considerado como un ícono estadounidense por sus contribuciones a la industria de la aviación, pero lo que pudo hacer por la industria automotriz es casi igual de impresionante.

El hombre más rápido de la tierra

Cuando piensas en los verdaderos innovadores y pioneros de nuestros días, es difícil mirar más allá de Elon Musk y Steve Jobs, pero en la década de 1900 Glenn Curtiss fue ese pionero. Un genio de una vez en una generación que redefinió cómo vemos el mundo.

Glenn Curtiss comenzó a fabricar su propia motocicleta en 1901 después de que su antiguo jefe le pidiera que construyera una bicicleta autopropulsada capaz de conquistar colinas empinadas. Esta propuesta inspiró a Glenn Curtiss a construir su propia motocicleta. Siempre buscó superar los límites y fue capaz de convertir una idea simple en una de las máquinas más emblemáticas de la historia.

Glenn Curtiss es ampliamente considerado como el padre de la aviación naval por el trabajo que realizó con hidroaviones. Su compañía, el avión Curtiss y Motor, también se convirtió en el mayor fabricante de aviones del mundo durante la Primera Guerra Mundial. Su trabajo en la industria automotriz a menudo se ve ensombrecido por sus otros logros, pero sin sus contribuciones, muchas de las innovaciones que vemos hoy puede no existir.

La motocicleta más rápida del mundo

En 1904 Glenn Curtiss construyó su primera motocicleta conocida como Hércules. El nombre más tarde tuvo que cambiarse a Curtiss después de que descubrieron que pertenecía a otra compañía. El diseño de la motocicleta era simple y elegante. La motocicleta fue construida por un pequeño grupo de su familia y amigos en una tienda en la propiedad de Curtiss.

Después de completar su primera motocicleta, Glenn Curtiss la llevó a Daytona para participar en las pruebas de velocidad abierta. Hércules rompió los récords de 2-10 millas y alcanzó velocidades de hasta 67.4 mph. Sin embargo, esto fue solo el comienzo y el momento culminante de Glenn Curtiss vendría mucho más tarde.

En 1906, el temerario dentro de Glenn Curtiss quería que sus motocicletas fueran mejores, más rápidas y más atrevidas que nunca. Así que se propuso construir un cuadro de bicicleta alrededor de un potente motor V8.

La motocicleta estaba equipada con un motor V8 refrigerado por aire de 40 caballos de fuerza. El diseño simple permitió a Glenn Curtiss mantener el peso lo más bajo posible y el peso total del Curtiss V8 era de solo 275 libras cuando se completó. Después de que se terminó el proyecto masivo, el Curtiss V8 se fue a las carreras.

Los récords

Antes de que los autos y las motos superaran el récord de velocidad en tierra, los trenes eran los modos de transporte más rápidos. En 1907 todo cambió, el Curtiss V8 junto con el hombre más rápido de la Tierra reclamó el récord de velocidad en tierra.

El récord se estableció el 24 de enero en Daytona Beach, Florida. El Curtiss V8 alcanzó una velocidad máxima de 136,3 mph. El Curtiss V8 fue más rápido que cualquier cosa que el mundo haya visto en ese momento y recibió muchos elogios. El registro nunca fue aceptado oficialmente debido a un tecnicismo, pero fue ampliamente reconocido en la industria automotriz como legítimo.

El Blitzen Benz se hizo cargo del récord en 1911, pero no fue hasta 1930 que una motocicleta pudo batir el récord establecido por el Curtiss V8.

¿Donde esta ahora?

Glenn Hammond Curtiss falleció en 1930, tenía 52 años de edad. El ícono que dejó atrás está en el Smithsonian Steven F. Udvar-Hazy Center, cerca del Aeropuerto Internacional Dulles. Después de su fallecimiento, Mercury Aircraft Co. construyó una réplica del legendario Curtiss V8 y actualmente se exhibe en el Museo Curtiss.