Lanzamiento de Boeing Staliner posiblemente retrasado hasta agosto

Lanzamiento de Boeing Staliner posiblemente retrasado hasta agosto

Después de sufrir mucho calor durante el último mes después del accidente del 737 Max de Ethiopian Airlines, la compañía aeroespacial estadounidense Boeing supuestamente también tiene problemas con sus esfuerzos de exploración espacial.

A principios de marzo, SpaceX lanzó y aterrizó con éxito el Crew Dragon, la primera nave espacial de la tripulación estadounidense construida y operada comercialmente que despegó del suelo estadounidense.

Se suponía que la misión SpaceX iba a ser seguida por el lanzamiento del Starliner de Boeing en algún momento de abril, pero nuevos informes dicen que la salida de la cápsula se ha retrasado, posiblemente hasta agosto.

Según Chron.com, no existe una posición oficial que explique la supuesta demora, pero las fuentes dicen que la decisión podría tener algo que ver con las preocupaciones de seguridad planteadas por la Agencia Espacial Estadounidense y que Boeing aún no ha abordado.

El vuelo de abril iba a ser sin tripulación, con la primera misión con humanos a bordo programada para agosto. El retraso del lanzamiento de abril significa que la misión tripulada no sucederá antes de noviembre de 2019.

Junto con el Crew Dragon y la cápsula Orion de la NASA, el Starliner forma la nueva trinidad de la nave espacial en el arsenal de la NASA.

Starliner es similar en tamaño al Orion, mide 4.56 metros (15.0 pies) de diámetro y es compatible con una gama más amplia de cohetes de lanzamiento, incluidos SpaceX’s Falcon, Atlas V, Delta IV y el futuro Vulcan. Se supone que el vuelo de prueba ahora retrasado se llevará a cabo con la ayuda de un cohete Atlas V.

Una tripulación de hasta siete personas puede ingresar al Starliner, o cinco si la misión requiere que se lleven suministros a la Estación Espacial Internacional, por ejemplo.

En lo que será un estreno para el programa espacial estadounidense, el Starliner podrá aterrizar en suelo sólido en lugar de en el agua, lo que ayudará a reducir el costo de recuperar la cápsula y sus ocupantes.

Se supone que el Starliner se debe usar hasta diez veces antes de reemplazarlo.