Las marcas sigilosas de misiles en los F-15E demuestran que dieron el golpe final al compuesto de Al Baghdadi

Las marcas sigilosas de misiles en los F-15E demuestran que dieron el golpe final al compuesto de Al Baghdadi

Una docena de F-15E Strike Eagles pertenecientes al 389 ° Escuadrón de Caza, los Thunderbolts, con base en la Base de la Fuerza Aérea Mountain Home en Idaho, se dirigen a casa desde su despliegue rotativo a Jordania, deteniéndose en la RAF Lakenheath en Inglaterra en el camino. Durante más de medio año han estado apoyando operaciones de coalición sobre Irak y Siria, y el combate que vieron los aviones y sus tripulaciones durante la ejecución de esas misiones se ha manifestado a través de marcas de armas en el área de la nariz del avión. Dos de los aviones que aterrizaron en Lakenheath tenían siluetas de misiles sigilosos AGM-158 Conjunto de misiles de separación aire-superficie (JASSM) entre los numerosos símbolos de bombas.

Solo sabemos dos veces que los JASSM se han empleado en combate. El primero fue durante los ataques de misiles de crucero de la coalición en Siria en 2018. En ese caso, el B-1B fue el sistema de entrega. La otra vez que estas armas se usaron con ira fue como parte de la redada que mató al supremo cabrón y al fundador de ISIS, Abu Bakr Al Baghdadi, que tuvo lugar poco después de que los aviones Thunderbolt llegaran a Jordania en octubre pasado. Poco después de la redada, supusimos que las plataformas de entrega para el ataque JASSM eran F-15E fuera de Jordania. Estas imágenes parecen confirmar en gran medida eso.

El fotógrafo de aviación Kevin Bell estaba en RAF Lakenheath para atrapar a los Thunderbolts haciendo una parada en el camino de regreso a Idaho el 27 de mayo de 2020. Después de fotografiar los aviones, notó las marcas de misiones especiales en dos de ellos, los números de cola 87-0173 y 87-0170.

Los jets también tenían un arte de nariz bastante único pintado en ellos, una práctica que se ha convertido en una especie de rito de iniciación para el personal de Strike Eagle que se despliega en Jordania. El F-15E en sí se ha convertido en un elemento básico en la Base Aérea Muwaffaq Salti de Jordania, habiendo servido exclusivamente como el caza de múltiples funciones de Estados Unidos con acceso rápido al sur de Siria y al oeste de Irak mientras se despliega continuamente allí. Como tal, han participado en algunas de las misiones más cruciales de la región, incluida la incursión de Al Baghdadi y múltiples salidas en defensa de la base operativa avanzada utilizada por las fuerzas estadounidenses y sus aliados sirios en At Tanf. Cuando se trata de la misión Al Baghdadi, los F-15E proporcionaron otra capa de fuerza destructiva aplicada al complejo que lo albergaba a él y a los matones, limpiándolo de la faz de la tierra para que no pudiera convertirse en un santuario para lo único. forma de odio depravado sobre el que construyó su desafortunado califato.

El uso de misiles de crucero sigilosos parecía una extraña elección de armamento en el momento en que se anunció el ataque, pero como hemos dicho constantemente a lo largo de los años, los aviones tácticos tripulados estadounidenses no suelen aventurarse en el oeste de Siria debido a la complicada situación con Rusia, Siria y ahora Turquía, todos utilizan el espacio aéreo para sus propios objetivos. Las baterías de misiles S-400 de Rusia en su base aérea al sur de Latakia también son una razón clave para que los activos tripulados eviten el área. Los drones estadounidenses, por otro lado, orbitan regularmente sobre el área.

Es probable que otros factores también hayan influido en la elección de usar los misiles de crucero sigilosos, como las evaluaciones de daños por bombas de los ataques iniciales. Si el complejo no se destruyó en un grado satisfactorio, es posible que haya provocado la orden de las Águilas de ataque de lanzar los misiles en algún momento después de que las fuerzas estadounidenses se hubieran despejado del área de forma segura. ¿Por qué arriesgar más aviones cuando no es necesario, especialmente cuando tanta atención se centró ahora en esa área? Además, todos los demás activos que se necesitarían para una misión de bombardeo directo, incluidos los aviones de control y alerta temprana y control de búsqueda y rescate, y mucho más, no serían necesarios para un ataque de misiles de seguimiento.

El uso de JASSM también proporcionaría más datos para lo que todavía es un sistema de misiles joven y muy prometedor que acaba de ver su primer uso de combate durante los ataques con misiles de la coalición en sitios sirios un año y medio antes. Resumimos muchos de estos pensamientos en nuestra cobertura original que siguió a la redada.

De todos modos, eso hace que estos F-15Es, algunos de los más antiguos de la flota, sean aviones algo históricos. Incluso los nombres en los jets que van junto con su diseño de nariz (“Jaque mate” y “Hombre del saco”) podrían ser una referencia críptica a la misión de Al Baghdadi.

Con todo eso en mente, con estas imágenes, se confirma oficialmente que los F-15E ejecutaron los ataques JASSM en el complejo de Al Baghdadi.

¡Bien hecho Thunderbolts y bienvenido a casa!

Muchas gracias a Kevin Bell por compartir sus fotos con nosotros. Asegúrate de ver más de su trabajo aquí.

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