‘Lo siento, Jeep, pero Kia ahora es el mejor SUV estadounidense’

'Lo siento, Jeep, pero Kia ahora es el mejor SUV estadounidense'

Tiempo de confesión. A fines del mes pasado, me encontré casi atrapado en los Estados Unidos, donde trabajaba (automóviles y organizaciones benéficas contra el cáncer); visitar a miembros de la familia (nunca es fácil); servicio del Jeep Grand Cherokee de mi madre (más fácil); y preguntándome si debería morder la bala y mudarme a The Land of the Free (er, no, no puedo pagar las primas del seguro de salud).

En pocas palabras: los bloqueos de carreteras, los aeropuertos casi vac√≠os y los vuelos limitados de regreso al Reino Unido dificultaron mi “escape” de la casa de mi hermana, que se encuentra dentro de una “comunidad” amurallada y barricada. Honesto.

Me debía elegir un medio de transporte resistente, confiable y seguro para ayudar a mi escape, posiblemente a través de Canadá. Y tuve la suerte de tener una gran flota de vehículos caros y baratos, todos ellos contendientes de los Premios Mundiales de Automóviles 2020, para ayudarme en mi partida.

¬ŅMi veh√≠culo preferido de precio medio bajo? El Kia Telluride de $ 32,000 (¬£ 26,000) en adelante: un SUV grande, cuadrado, brutalmente atractivo, premium, construido en los EE. UU. Que es casi como una limusina y, por lo tanto, tiene un precio rid√≠culo. A trav√©s de una votaci√≥n secreta, obtuve mi voto como EL Autom√≥vil mundial del a√Īo. Y muchos de mis 85 colegas con derecho a voto, incluido el editor en jefe Steve Fowler, hicieron lo mismo, porque aseguraron ese codiciado t√≠tulo. El saliente campe√≥n de WCOTY 2019, JLR, felicit√≥ respetuosamente a Kia por heredar la corona de su Jaguar I-Pace, pero advirti√≥ que era solo un pr√©stamo, ya que Land Rover tiene la intenci√≥n de arrebatarlo el pr√≥ximo a√Īo con el Defensor.

De vuelta al Telluride, el mejor auto del mundo. Lo conduje en las costas oeste y este de Am√©rica del Norte, que es donde se vende principalmente. En vista del hecho de que la l√≠nea de producci√≥n est√° en Georgia, EE. UU., Eso tiene sentido. Por cierto, la mayor√≠a de los Kias ahora se construyen fuera de Corea, y necesitamos una planta aqu√≠ en Gran Breta√Īa. ¬ŅQu√© tal uno en el √°rea de Swindon para reemplazar el Honda en retirada, con la cara roja, preferiblemente construyendo versiones puramente el√©ctricas e h√≠bridas de Telluride? Podr√≠a y deber√≠a suceder. El Telluride es el mejor SUV de fabricaci√≥n estadounidense que he conducido. Lo siento, Jeep, pero Kia te ha derrotado en tu propio juego.

La pregunta ahora es si Kia puede hacerle a Land Rover en el Reino Unido lo que tiene para Jeep en los Estados Unidos. Improbable. Pero con el Telluride y otros SUV Kia que se espera que se basen en él, la lucha podría continuar. Que comience la batalla, digo. Y más temprano que tarde.

Al igual que yo, Steve Fowler pas√≥ un tiempo en un Telluride y qued√≥ igualmente impresionado, al igual que su familia. Instalar el Fowler Five en un SUV orientado a los EE. UU. Deber√≠a ser f√°cil, y el Telluride lo logr√≥ con facilidad. Pero mantener a Steve feliz detr√°s del volante es una historia diferente. Sin embargo, qued√≥ cautivado por su calidad, tecnolog√≠a y estilo que superan a los de BMW en un autom√≥vil de tama√Īo casi X7 que es una fracci√≥n del precio. Recuerdo que regres√≥ de su viaje y me dijo: “Ese deber√≠a ser un contendiente al Auto Mundial del A√Īo”. Lo fue, y se transform√≥ en el ganador de 2020. En este mundo hay, ocasionalmente, algo como la justicia.