Los dispensadores de hidrógeno de doble boquilla podrían ayudar a los conductores de celdas de combustible a avanzar más rápido

Los dispensadores de hidrógeno de doble boquilla podrían ayudar a los conductores de celdas de combustible a avanzar más rápido

Las estaciones de hidrógeno para vehículos con celdas de combustible siguen siendo raras, pero la compañía francesa Air Liquide está introduciendo estaciones de mayor capacidad que al menos podrían reducir los tiempos de espera para los conductores.

La tasa de transacciones en una estación, conocida en la industria como “rendimiento”, sigue siendo una de las principales ventajas para las estaciones de servicio sobre sus contrapartes de hidrógeno. Además de ser más numerosas, las estaciones de servicio tienden a tener más bombas, lo que significa que pueden manejar más vehículos a la vez.

Si bien es probable que los sitios de abastecimiento de hidrógeno a gran escala todavía estén muy lejos, la configuración de dos dispensadores de Air Liquide debería poder proporcionar rellenos más rápidos en los sitios existentes.

La diferencia clave es que esta estación tiene dos conectores que pueden llenarse a 700 bares, según un comunicado de prensa de Air Liquide, en oposición a la configuración común de una boquilla a 700 bares y uno a 350 bares.

Air Liquide dijo que la estación también contiene más hidrógeno, con una huella más pequeña. La estación es capaz de llenar 250 vehículos por tanque de hidrógeno, un gran paso en la capacidad de los 30-50 vehículos que la mayoría de las estaciones existentes pueden soportar.

Este nuevo diseño de bomba en sí mismo podría ayudar a que más automóviles se alimenten durante las horas punta, como los fines de semana de vacaciones. Sin embargo, el verdadero problema es la necesidad de más estaciones.

Según el Centro federal de datos de combustibles alternativos, hay 42 estaciones de hidrógeno de acceso público en los EE. UU. Estas estaciones se concentran principalmente en California, lo que significa ventas de los tres modelos de celdas de combustible actualmente en producción: la celda de combustible Honda Clarity, Hyundai Nexo, y Toyota Mirai, también se limitan a ese estado.

Air Liquide afirma tener cinco estaciones operativas en el noreste: dos en Massachusetts y una en Nueva York, Connecticut y Rhode Island. Todos en este momento están orientados a la flota, pero Air Liquide ha dicho que abrirá estaciones para uso público “según lo dicte la demanda”.

En California, la escasez de hidrógeno mantuvo a cientos de vehículos con celdas de combustible estacionados durante varios meses el año pasado. Eso no tenía nada que ver con el número de dispensadores en cada estación, o el rendimiento de la estación.

Los vehículos con celdas de combustible siguen mejorando, pero la escasez de hidrógeno mostró que la infraestructura aún no ha llegado para los automóviles de pasajeros.

Eso (al menos en parte) parece haber sacudido recientemente la fe de al menos un fabricante de automóviles. Mercedes-Benz canceló recientemente su desarrollo de celdas de combustible para vehículos de pasajeros por completo, pero el padre Daimler continuará trabajando en camiones comerciales de celdas de combustible. Debido a que tienden a operar en rutas establecidas fuera de las terminales designadas, los vehículos comerciales presentan menos problemas de infraestructura que los automóviles de pasajeros.

Honda, Hyundai y Toyota, los tres fabricantes de automóviles que actualmente venden autos con celdas de combustible, también han comenzado a incursionar en camiones comerciales como un posible caso de uso alternativo para el hidrógeno.