Los motores de cohete Blue Origin BE-4 se construirán en Alabama

Los motores de cohete Blue Origin BE-4 se construirán en Alabama

El motor de cohete alimentado con gas natural licuado BE-4 (GNL) de Blue Origin está ranurado para convertirse en el motor más potente de su tipo jamás fabricado, y pronto se ensamblará en la nueva fábrica de la compañía en Huntsville, Alabama.

La semana pasada, los funcionarios de la compañía iniciaron la construcción de la planta, apuntando a una fecha de finalización de marzo de 2020. La producción proyectada aún no se ha establecido, pero los planes son que las líneas de ensamblaje lancen docenas de motores BE-4 cada año para su uso en la exploración espacial. Se espera que 300 personas trabajen allí, y Blue Origin invertirá $ 200 millones en la planta.

dijo en un comunicado citado por Space News Bob Smith, CEO de Blue Origin.

El motor que se producirá en Alabama todavía está en la etapa de prueba, pero cuando esté listo será capaz de desarrollar un empuje de 550,000 lbf. El cohete utiliza gas natural licuado (GNL), un combustible elegido en parte gracias a su capacidad de autopresurizar su tanque y gracias a sus características de combustión limpia.

En el futuro inmediato, este tipo de motor impulsará dos cohetes diferentes. El primero será Vulcan de United Launch Alliance, programado para despegar en 2021 a más tardar. Se usarán dos motores BE-4 en este cohete.

El segundo es el propio New Glenn de Blue Origin, que utilizará siete BE-4. New Glenn también está programado para lanzarse en 2021, al menos por ahora, y cuando despegue se convertirá en el “cohete más capaz hasta ahora”.

Además de los BE-4, New Glenn también utilizará dos motores BE-3U que se pueden volver a encender, los primeros nuevos motores de cohetes alimentados con hidrógeno líquido que se desarrollarán para la producción en Estados Unidos en más de una década.