NASA Rights Space Launch System Enorme tanque de hidrógeno en la plataforma de prueba

NASA Rights Space Launch System Enorme tanque de hidrógeno en la plataforma de prueba

El nuevo cohete súper pesado de la NASA, el Space Launch System, está en camino con el proceso de desarrollo que eventualmente conducirá a un vuelo de prueba en algún momento después de 2020.

Esta semana, la agencia espacial de Estados Unidos publicó fotos que mostraban el enorme tanque de hidrógeno líquido del cohete en posición vertical en el banco de pruebas 4693 en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para una serie de pruebas.

Tan pronto como el componente, el SLS más grande del futuro, se puso en posición, docenas de cilindros hidráulicos comenzaron a empujarlo y tirar de él en un intento de imitar las cargas y el estrés al que el tanque estará sujeto durante el lanzamiento y el vuelo.

El tanque que se encuentra en posición vertical en Alabama no es el que se instalará en el SLS, sino uno “.” Tiene 200 pies de altura y tiene un diámetro de 27.6 pies, siendo capaz de almacenar hidrógeno líquido criogénico y oxígeno líquido.

Según la NASA, este tanque desechable representa dos tercios de la etapa central y tiene una capacidad de almacenamiento de 537,000 galones de hidrógeno, mantenido a temperaturas de menos 423 grados Fahrenheit (-253 grados Celsius).

El SLS completado es la respuesta de la NASA a empresas privadas como SpaceX y su ataque a la exploración espacial, incluso con cohetes de gran capacidad. Se está ensamblando con la ayuda de Boeing, United Launch Alliance, Northrop Grumman y Aerojet Rocketdyne.

El cohete empujará al espacio exterior de la nave espacial Orion de la NASA, que se está desarrollando a un ritmo rápido. El combo está programado para lanzarse sin tripulación en 2020, solo para ser seguido dos años después por misiones tripuladas. El objetivo final del SLS-Orion es llevar a los humanos a la órbita de Marte y una fecha posterior les permitirá aterrizar en el Planeta Rojo.

Además de lanzar humanos, el SLS también enviará un orbitador hacia una de las lunas de Júpiter, Europa, en 2022.