Nueva plataforma de General Motors aborda desafíos de transporte

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General Motors se está lanzando de cabeza a varios futuros de alta tecnología simultáneamente. Vehículos autónomos, celdas de combustible, simplificación logística, incluso ayuda en caso de desastres naturales. Lo que noto aquí es que GM pone todo esto en la parte posterior de una idea semi antigua de ellos: la plataforma flexible de celdas de combustible.

En 2002, GM ten√≠a este auto de exhibici√≥n, pero no todo se trataba del auto en s√≠, sino del chasis de facto en el que viajaba. Lo llamaron “el monopat√≠n” porque eso es lo que parec√≠a: una plataforma enorme y baja con ruedas en las cuatro esquinas.

Fundamentos Esenciales

La cubierta del monopat√≠n form√≥ el chasis unificado y el funcionamiento de las celdas de combustible. Hab√≠a motores el√©ctricos en cada rueda, alimentados por la energ√≠a que produc√≠a la celda de combustible, y aqu√≠ est√° la parte hermosa: puedes montar cualquier n√ļmero de cuerpos diferentes en ella. Para una empresa como GM, que quiere fabricar sus productos de la manera m√°s eficiente posible, esto todav√≠a se percibe como un golpe de genio.

La conclusi√≥n es esta: haces el chasis del monopat√≠n que contiene todo el material de carrera. Los haces por millones, literalmente millones de ellos, y los costos unitarios caen como un ancla sin una cadena. Luego, puede unir cualquier cuerpo que desee a ese tren de rodaje, y el veh√≠culo seguir√° “funcionando”. ¬ŅNecesitas producir un mont√≥n de minivans? ¬°No hay problema! Solo alarga un poco la patineta y estar√°s listo. ¬ŅQuieres un Corvette el√©ctrico? Simple, acorte todo el asunto, “ajuste” el software para obtener m√°s rendimiento y obtendr√° un nuevo Corvette. Camionetas, sedanes familiares, furgonetas de reparto, coches de polic√≠a: ¬°no hay problema! Todos son iguales debajo.

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Foto: General Motors.

Soluciones generales

Como dije, GM ha estado obsesionado con este concepto teórico por un tiempo, y cuando las necesidades crecientes (eficiencia ecológica, vehículos autónomos, etc.) se unen a una gran cantidad de posibilidades crecientes (capacidades crecientes con potencia de procesamiento por computadora, miniaturización de conjuntos de sensores y tal), GM tiene una oportunidad perfecta para combinarlos en un gran paquete y ser cosas para los compradores. Este es, en mi opinión, el Santo Grial para GM. Por qué, incluso está ahí en su nombre: Motores.

Durante mucho tiempo he sentido que GM ha querido, durante d√©cadas, ser para el transporte lo que Xerox es para la copia fotost√°tica y Kleenex es para sonarse: la respuesta gen√©rica a las necesidades de transporte. “P√°same un Kleenex, ¬Ņquieres?” “Xerox, algunas copias de este informe, ¬Ņquieres?” “Tengo que llegar al aeropuerto, llamarme GM, ¬Ņquieres?” Hasta cierto punto, GM ya tiene esto con Cadillac.

Y lo curioso es que, con el √ļltimo swing de GM al que llaman SURUS, podr√≠an lograrlo con todas sus marcas, no solo Cadillac.

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La plataforma comercial SURUS aprovecha m√°s de 50 a√Īos de investigaci√≥n y desarrollo en tecnolog√≠a de celdas de combustible de GM. La tecnolog√≠a escalable y adaptable permite aplicaciones terrestres, mar√≠timas y a√©reas en entornos comerciales y militares. Foto: General Motors.

Enfoque combinado

SURUS significa Silent Utility Rover Universal Superstructure, y GM tiene como objetivo utilizar la plataforma para resolver algunos de los desaf√≠os de transporte m√°s dif√≠ciles planteados por desastres naturales, conflictos globales y entornos complejos. La compa√Ī√≠a con sede en Detroit mostr√≥ la plataforma el√©ctrica de pila de combustible flexible con sus capacidades aut√≥nomas en la reuni√≥n de oto√Īo de la Asociaci√≥n del Ej√©rcito de los Estados Unidos (AUSA) recientemente.

Esto es muy inteligente de GM. Si pueden hacer que SURUS funcione en un entorno militar, entonces deberían poder adaptarlo a una plataforma para el uso diario. Si pueden hacerlo funcionar en medio de un desierto, o en medio de una jungla, entonces debería funcionar en todas partes.

SURUS re√ļne el sistema de celdas de combustible Hydrotec m√°s nuevo de GM, su capacidad aut√≥noma y varios componentes del chasis del cami√≥n para una potencia de alto rendimiento y cero emisiones. La combinaci√≥n est√° destinada a reducir los problemas log√≠sticos y disminuir la exposici√≥n humana al da√Īo. En otras palabras, GM quiere que funcione durante mucho tiempo, haga poco o ning√ļn ruido, resista el disparo, sea capaz de recibir una paliza, conduzca solo, sin que nadie resulte herido. Los beneficios incluyen una f√°cil configuraci√≥n de campo para una variedad de usos, alto par instant√°neo de los motores EV, “generaci√≥n de energ√≠a exportable” para que pueda alimentar cosas en el campamento, generaci√≥n de agua (el principal “contaminante” de las celdas de combustible es agua pura) y tiempos r√°pidos de reabastecimiento de combustible.

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Una representaci√≥n de la plataforma SURUS como una ambulancia para mostrar el n√ļmero de posibles aplicaciones flexibles de celdas de combustible. Foto: General Motors.

Posibilidades infinitas

Y eso no es solo especulaci√≥n de mi parte. GM afirma rotundamente: “SURUS fue dise√Īado para formar una base para una familia de soluciones de veh√≠culos comerciales que aprovecha un √ļnico sistema de propulsi√≥n integrado en un chasis com√ļn”. Mientras trabaja en la versi√≥n militar, GM tambi√©n trabaja en versiones que son camiones utilitarios, unidades de generaci√≥n de energ√≠a de respaldo m√≥viles y de emergencia, sistemas flexibles de entrega de carga (¬°Hola UPS! ¬°Hola Amazon!) Y veh√≠culos comerciales de entrega de carga. GM tambi√©n est√° evaluando configuraciones militares para SURUS y c√≥mo la plataforma se puede aplicar a camiones de servicio liviano y mediano.

Si General Motors puede extrapolar esta plataforma a nuestras carreteras, ¬Ņqui√©n lo notar√° realmente? Nosotros, los engranajes de este mundo. Claro, si usted es un comprador de minivan o est√° agonizando sobre el tono de color beige para obtener su Impala, una plataforma de transmisi√≥n com√ļn no significar√° mucho para usted. ¬ŅPero aceptar√≠a la misma transmisi√≥n en un nuevo Corvette? No s√©, hombre. . . pero, de nuevo, ¬Ņtal vez esto le permita al General m√°s flexibilidad? ¬ŅTal vez puedan producir esas cosas mundanas para todos los dem√°s, y a√ļn as√≠ mantener Vettes y otras barras calientes de f√°brica alimentadas por motores de combusti√≥n interna?

¬ŅExclusividad de rendimiento para nosotros, los engranajes, transporte predecible para todos los dem√°s? ¬°Funciona para mi!

Especificaciones de la plataforma GM SURUS

  • Direcci√≥n en las cuatro ruedas
  • Suspensi√≥n avanzada
  • Sistema de celdas de combustible Gen 2
  • Capacidad aut√≥noma
  • Sistema de bater√≠a de iones de litio
  • Componentes del chasis de camiones GM
  • Dos unidades de accionamiento el√©ctrico avanzadas.
  • Electr√≥nica de potencia de propulsi√≥n de √ļltima generaci√≥n.
  • Sistema de almacenamiento de hidr√≥geno con m√°s de 400 millas de alcance

Galería GM SURUS Platform

Fotos y fuente: General Motors.