Nueva revisión de Volkswagen Grand California

Nueva revisión de Volkswagen Grand California

Parte del encanto de Volkswagen California se ha perdido en el crecimiento acelerado del Grand Cali, pero esta sigue siendo una alternativa bien pensada a la autocaravana convencional. Está lleno del tipo de toques geniales que los campistas adoran, y tiene suficiente autosuficiencia para que sus dueños duerman prácticamente en cualquier lugar. Siempre y cuando estén felices conduciendo algo tan grande en primer lugar.

No hay muchas áreas del mercado donde las marcas Volkswagen (o el Grupo VW) no estén presentes, y sin embargo, el VW Grand California representa un salto hacia lo desconocido para el gigante alemán. Como su nombre lo indica, este nuevo modelo intenta tomar la receta ganadora que es la autocaravana de California súper práctica y convierte todo en 11 en un intento por atraer a una raza completamente diferente de clientes: compradores de autocaravanas.

VW no tuvo que buscar demasiado lejos para encontrar una plataforma adecuada en la cual basar su autocaravana. Mientras que la mayoría de los vehículos en el mercado son producidos por especialistas de terceros que generalmente toman algo como un Fiat Ducato o un Peugeot Boxer y las viviendas de injerto en la parte posterior, los boffins en la división de vehículos comerciales de VW tenían la camioneta Crafter a su disposición .

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El resultado es un par de Grand Californias, con suficientes opciones mecánicas adicionales para que la alineación se llame rango. El “punto de entrada” es el 600, que, como su nombre indica, usa la versión de seis metros de largo del Crafter. Ofrece cuartos para dormir para dos adultos y, en un poco de carrocería cuidadosamente carenada sobre los asientos delanteros, un “dormitorio” adicional que es lo suficientemente grande para los niños.

Luego está el vehículo que estamos probando aquí: el 680. Es más largo que el 600 (sí, 6,8 metros) y también está disponible con la opción de tracción en las cuatro ruedas. Pero si bien tiene una prima de precio, es relativamente modesta, porque carece de la zona de descanso de arriba; Sorprendentemente, en el extremo grueso de siete metros de largo, el vehículo tiene capacidad para dos personas.

Ahora, esto puede parecer perverso para aquellos de ustedes que están bien acostumbrados a la California regular, que es casi dos metros más corta pero se convierte en una caravana de cuatro literas en cuestión de minutos.

Pero aquí está el truco. Grand California ofrece niveles de independencia con los que su hermanito solo puede soñar. Porque, además de una placa de cocina, fregadero, nevera y congelador, el Grand California también tiene un inodoro y una ducha. Llénelo con agua y gas y, siempre que haya suficiente sol para alimentar el panel solar de la azotea y mantener la batería de ocio cargada, no necesita enchufar este vehículo o, de hecho, sentir la necesidad de visitar un campamento mantenido durante días y días. . Y para algunos, vale la pena pagar por esa libertad.

Y lo pagarán, porque el Grand California comienza en £ 68,899 por un 600; un 680 como el modelo que estamos evaluando aquí cuesta desde £ 71,395, y eso es antes de que comience a marcar las casillas de opciones para detalles como la antena parabólica montada en el techo, una unidad de aire acondicionado adicional, un toldo o un portabicicletas trasero. Sin embargo, la oferta de VW está aproximadamente en el mismo estadio que muchas de las camionetas personalizadas que están bien establecidas en el mercado.

No hay duda de que Grand California es un lugar especial para pasar el tiempo, hasta el punto de que puede olvidar que está estacionado en el medio de la nada. Tal vez sea un poco extraño que el espacio de vida posterior se use básicamente para el almacenamiento, hasta que pliegues la cama, lo cual es cómodo (gracias a los soportes de plástico flexibles debajo del colchón) y enorme.

El baño es un baño completo, lo que significa que solo abre la ventilación del techo, tiene una ducha y luego deja que las cosas se sequen naturalmente. También es bastante inteligente, especialmente el fregadero, que drena el agua y luego elimina las últimas gotas al doblarlo.

El espacio de la cocina es un poco estrecho; de hecho, te encuentras en la cocina entre esta y la puerta del baño. Pero entonces sus compañeros ocupantes no deberían estar realmente en su camino porque tienen un área de mesa y asiento que une el espacio entre el baño y la cabina delantera. Gira alrededor de los asientos delanteros y tendrás un área cómoda para cuatro personas, aunque hay que decir que se sentirá menos como un salón que algunos de los diseños que ofrecen las autocaravanas normales, muchas de las cuales son un poco más anchas.

Hay muchos toques agradables, de hecho, mucha evidencia de que Volkswagen ha intentado realmente unir el espíritu del Cali original en este modelo más grande. Abra la puerta corrediza y un escalón ranurado se desliza eléctricamente para facilitar el acceso al espacio habitable. La puerta cuenta con una mosquitera; también lo hacen muchas de las ventanas, como parte de configuraciones deslizantes de dos vías que también incorporan persianas opacas.

Ajuste y acabado es bastante espectacular. Está dirigido a la robustez y la conveniencia, por lo que hay muchos materiales limpios. Pero también se siente bien organizado y no se discute con la cantidad de espacio que se ofrece en los armarios superiores estilo avión.

La tecnología también está perfectamente integrada. Muchos de los controles de la sala de estar (calefacción, agua caliente, etc.) se manejan a través de un panel digital ordenado que está justo en su línea de visión mientras sube a bordo. Puede elegir calentar la cabina con gas (el Grand Cali almacena dos botellas grandes) o electricidad; una fría tarde de septiembre nos obligó a encender la calefacción de gas durante nuestra prueba, pero el sistema es silencioso, ciertamente menos perceptible que el calentador auxiliar en la camioneta regular de Cali.

El entorno de conducción es prácticamente un ascensor directo del Crafter. Obtiene un sistema de información y entretenimiento con pantalla táctil de ocho pulgadas con Apple CarPlay y Android Auto incluidos, un volante de cuero calentado, aire acondicionado y control de crucero con un limitador de velocidad. Una vez más, el acabado es resistente, con plásticos duros en el tablero y pisos de goma.

Debajo de todo hay un motor diésel de cuatro cilindros y 2.0 litros que produce 175 CV y 410 Nm de par. En nuestro Grand Cali está manejando las ruedas delanteras a través de una transmisión automática de ocho velocidades. El tren motriz tiene suficiente empuje para mantener el Grand California en movimiento en un cómodo crucero por la autopista, pero cualquier solicitud para llegar a esa velocidad a un ritmo que no sea pausado hará que las revoluciones del motor diesel aumenten bastante.

Al menos se ha ahogado en un movimiento, principalmente por el ruido del viento cuando el gran VW rompe un agujero en el aire. Y cuando no está estresado, la caja de cambios es una compañera comprensiva, que se levanta temprano cuando sea posible, generalmente sin problemas.

También es bastante cómodo; la configuración de la suspensión hace un buen trabajo al mantener el control del balanceo del cuerpo sin sentirse demasiado rígido sobre los golpes. Y, por supuesto, la vista desde el parabrisas es excelente, gracias a esa posición de asiento a la altura de la camioneta.

Lo que el Grand California no puede escapar (especialmente en el ajuste 680) es su tamaño. Mire por el espejo retrovisor y la puerta trasera se verá como si estuviera en otro código postal. Y aunque hay espejos dobles a cada lado, incluidos elementos más pequeños diseñados para darle una mejor idea de cómo se ve el borde de la carretera, todavía se sentirá muy consciente de que está conduciendo un gigante de 6.8 metros de largo.

De hecho, así como la autosuficiencia de Grand California ofrece a sus propietarios libertad en movimiento, el tamaño de la cosa podría alejarlos de rutas más estrechas y panorámicas. Ciertamente, también los excluirá de los aparcamientos, incluidos aquellos en los que un Cali regular sería su elemento. Por supuesto, estos rasgos son aplicables a muchos de los rivales de autocaravanas de Grand California.

VW todavía está reteniendo muchos de los números de Grand California, incluida su economía de combustible oficial y sus emisiones de CO2. Pero en una ruta de prueba que nos llevó por las carreteras A y B, la autopista y los alrededores de la ciudad, vimos una cifra al norte de 26mpg. Lo que no parece malo para un vehículo que pesa 3.8 toneladas.

Hablando de eso, deberás asegurarte de que tu licencia de conducir tenga una calificación C1 que te permita conducir algo tan pesado; Si pasó la prueba después del 1 de enero de 1997, esto podría ser un problema.