Oportunidad perdida Rover habría celebrado 15 en Marte el 24 de enero

Oportunidad perdida Rover habría celebrado 15 en Marte el 24 de enero
Hace un año, los ingenieros de la NASA estaban de humor festivo. Oportunidad, uno de los rovers marcianos de la agencia superó sus objetivos de vida y misión proyectados y cumplió 14 años en el trabajo. El 24 de enero de 2019, no hay corchos saliendo de las botellas de champán en Pasadena, California.
La Oportunidad se lanzó en 2003 desde Cabo Cañaveral junto con su hermano gemelo, Spirit. Ambos aterrizaron en 2004 y se suponía que iban a realizar sus trabajos durante unos 90 días marcianos. Ambos sobrevivieron a su tiempo allí.

El Spirit se perdió en 2010, seis años después del aterrizaje, luego de quedar atrapado en un terreno plano en medio del invierno marciano, dejando a la Oportunidad como el único sobreviviente de la familia.

En junio de 2018, una tormenta de polvo en todo el planeta del tamaño de la cual la NASA tuvo dificultades para recordar haber visto enterrados los cambios de Opportunity de tener acceso a la luz solar para recargar sus baterías. La tormenta y sus efectos duraron lo suficiente como para hacer que el rover ingrese al modo de operaciones mínimas y cese todas las comunicaciones con la Tierra.

Durante varios meses, la NASA ha estado tratando de llegar al rover por todos los medios necesarios. Los ingenieros envían comandos y escuchan posibles respuestas varias veces al día, pero sin éxito.

En un plan anunciado a fines del año pasado, la NASA dijo que abandonará los esfuerzos para salvar al rover si no responde a fines de enero de 2019.

dijo en un comunicado John Callas, gerente de proyectos de Opportunity.

Los dos rovers de Marte son vehículos de seis ruedas con energía solar. Pesan 180 kg y utilizan un sistema de suspensión rocker-bogie que permite que cada una de las ruedas permanezca unida al suelo, independientemente del tipo de terreno.

La velocidad máxima de los vehículos es de 50 mm / segundo (0,18 km / h), lo que los convierte en los vehículos autopropulsados ​​más lentos jamás fabricados por el hombre. En los 15 años que ha pasado en Marte, Opportunity viajó 45 kilómetros (28 millas, o 3.2 km por año).