Patagonia acaba de hacer su chaqueta más ligera, pero ¿eso significa que debe comprarla?

Patagonia acaba de hacer su chaqueta más ligera, pero ¿eso significa que debe comprarla?

“Probamos todo y no se nos ocurrió nada”, declara el texto llamativo en la parte superior del sitio web de Patagonia anunciando su última innovación: el Micro Puff Hoody. Es un juego complicado de palabras (y un maldito humblebrag suave), pero va directo al grano: el Micro Puff es la chaqueta aislada más ligera que Patagonia haya fabricado. ¿Pero eso significa que deberías comprarlo?

Comencemos con una (muy) breve lección de historia. Las chaquetas llenas de aislamiento sintético existen desde la década de 1970, cuando pequeños grupos de pioneros del equipo comenzaron a experimentar con un bateo de poliéster esponjoso llamado Dacron que fue fabricado por DuPont. Los escaladores y aventureros como Larry Penberthy de MSR y Paul Petzoldt de la Escuela Nacional de Liderazgo al aire libre valoraron las cosas por su capacidad para combatir los efectos nocivos que la lluvia y la humedad tenían en el aislamiento, que había sido el portador estándar del calor ligero desde que Eddie Bauer comenzó a vender su chaqueta Skyliner en 1936. Desde aquellos primeros días, los productores de materiales como Polartec y PrimaLoft (junto con marcas lo suficientemente grandes como para albergar sus propios departamentos de I + D) han impulsado continuamente el aislamiento sintético para que sean más ligeros y cálidos.

Micro Puff Hoody Especificaciones

Peso: 9.3 onzas (264 gramos)
Shell y revestimiento: Pertex Quantum de 0.7 onzas, 10 deniers, 100% nylon ripstop con acabado DWR
Aislamiento: PlumaFill de 65 gramos 100% poliéster

La innovación ha sido una pieza vital del modelo comercial de la Patagonia desde que Yvon Chouinard comenzó a forjar su primer hardware de escalada utilizando un yunque que compró en un depósito de chatarra local. El desarrollo de materiales patentados en lugar de obtenerlos de proveedores, como lo hacen muchas marcas al aire libre, ha sido un factor central en la capacidad constante de Patagonia de ser un líder de la industria y no un seguidor. Algunos de sus avances incluyen capas de base de vellón de poliéster y polipropileno y, más recientemente, aislamiento activo y trajes de neopreno sin neopreno.

El Micro Puff es otra cuenta en el informe de progreso de casi media década de la Patagonia. En el exterior, se ve como cualquier otra chaqueta de aislamiento sintético, si no con un brillo extra. En lugar de usar deflectores horizontales, como lo hace con muchas de sus chaquetas, o el diseño acolchado ejemplificado en el Nano Puff sintético, Patagonia aplicó un patrón de costura único para crear un laberinto de canales en su mayoría continuos que evitan que el aislamiento se agrupe. La carcasa en sí es un nylon ripstop súper ligero y repelente al agua llamado Pertex Quantum.

Está muy lejos de las sábanas de tela de estilo aislante de pared de las primeras chaquetas sintéticas.

Pero lo suficiente sobre cómo son las cosas: la verdadera historia detrás del Micro Puff es sobre sus entrañas: el nuevo aislamiento de la Patagonia, denominado PlumaFill. El aislamiento sintético viene en muchas formas diferentes, pero PlumaFill es único: está hecho de fibras de poliéster que imitan el plumón y que se aseguran en una línea continua y esponjosa. Está muy lejos de las sábanas de tela de estilo aislante de pared de las primeras chaquetas sintéticas. Estos largos mechones se abren paso en zigzag a través del interior de la chaqueta, proporcionando calor y nunca amontonándose, incluso cuando están empapados. No se puede decir lo mismo de abajo.

Pero Patagonia no es la única compañía que está tomando una grieta en un tipo diferente de aislamiento sintético. PrimaLoft, un proveedor líder de la industria de aislamiento sintético, introdujo recientemente una fibra similar al plumón llamada ThermoPlume. Los pequeños filamentos tienen forma de velas, lo que les permite fluir libremente sin aglomerarse, al igual que las plumas, y permite a los fabricantes construir prendas de manera mucho más eficiente. Es una opinión diferente sobre el mismo problema: ¿cómo se puede impulsar a los sintéticos para que ofrezcan el mismo rendimiento o, mejor aún, un rendimiento superior?

A pesar de su debilidad a la humedad, cuando se trata de peso, el down siempre ha reinado supremo. Uno de los objetivos principales de PlumaFill es reducir el peso de una capa caliente y compresible mientras se usa relleno sintético. El Micro Puff ciertamente logra esto: es 3.5 onzas más liviano que su predecesor sintético igualmente cálido, el Nano Puff. Pero, no es una chaqueta ultraligera.

Para muchos, esto es algo bueno. Si Patagonia hubiera querido crear una chaqueta que realmente no escatimara en perder gramos y onzas, no habría construido el Micro Puff con dos bolsillos para las manos con cremallera o dos bolsillos interiores de malla, después de todo, estas cosas agregan un peso potencialmente innecesario. Pero el hecho de que estén aquí deja suficiente utilidad en la chaqueta para el usuario cotidiano que no necesariamente está contando austeramente las onzas mientras empaca para una expedición de escalada. Sin embargo, es lo suficientemente ligero para esas actividades, incluso si todavía hay chaquetas hechas por otras marcas que lo superan en lo que respecta al peso total (te estamos mirando Montbell).

El riesgo de que el Micro Puff funcione no es aterrizar firmemente a ambos lados de la carretera. Es posible que la chaqueta no llegue lo suficientemente lejos como para complacer por completo a la multitud ultraligera, y aquellos que no son contadores de onzas podrían tener dificultades para desembolsar $ 300 cuando hay tantas opciones, aunque un poco más pesadas, en la colección de Patagonia que proporcionará la misma calidez y mucha compresibilidad. Dicho esto, la innovación que impulsa la chaqueta, PlumaFill, debería ser la gran lección aquí. Es una nueva tecnología impresionante que se acerca excepcionalmente a la combinación de los mejores rasgos de plumón y aislamiento sintético y perfeccionador de una vez por todas.