Primer vistazo: Apple HomePod: esto es lo que necesita saber

Primer vistazo: Apple HomePod: esto es lo que necesita saber

Gear Patrol recibió una invitación temprana para probar y escuchar el HomePod, el producto más nuevo y, posiblemente, el más exclusivo de Apple que se ha vendido en años. Después de un retraso en las pasadas vacaciones, el HomePod de Apple salió a la venta (ahora) y se enviará el 9 de febrero. La gran pregunta para nosotros en Gear Patrol: ¿vale $ 349?


Resultado: Sí, suena tan bien o mejor de lo que cabría esperar de un altavoz de $ 350, particularmente en volúmenes bajos y altos, que es donde luchan los dispositivos más pequeños. Hemos escuchado muchos dispositivos en este rango de precios y la prioridad del Apple HomePod es clara: audio de alta calidad. Para aquellos que desean un altavoz inteligente más asequible, el HomePod no es para ti. Sin embargo, si está considerando un dispositivo de audio premium de compañías como Bose, Sonos, B&O, Ultimate Ears y Bowers & Wilkins, entonces su decisión se volverá más difícil. Si desea un audio excelente, privacidad y está comprometido con el ecosistema de Apple, tendrá dificultades para encontrar un altavoz más integrado y con mejor sonido.

Primeras impresiones

Para quién es: Los usuarios de dispositivos Apple que desean llevar audio sin interrupciones y de alta calidad a su hogar. Además, los usuarios que no necesitan una gran cantidad de capacidades activadas por voz. Si desea un dispositivo que esté bien integrado con Apple Music, iTunes e iMessage, entonces el HomePod es su altavoz. Vale la pena señalar que el HomePod también funciona en su forma básica (altavoz con controles de volumen y reproducción) con Spotify y Tidal a través de AirPlay.

El bueno: El Apple HomePod suena genial. En un movimiento muy respetable, Apple ha realizado muy poca ingeniería con el software para hacer que el HomePod suene mejor de lo que es. Apple pidió un objetivo específico al diseñar el HomePod: interferir con la reproducción de audio lo menos posible. Algunas marcas iluminan los agudos o profundizan los graves para que sus altavoces suenen mejor artificialmente. No dejaría de lado a Apple suponer que utilizaron el mismo tipo de método detallado de investigación y desarrollo utilizado para crear el modo de iluminación de modo vertical iPhonex. El HomePod definitivamente tenía un perfil más en línea con un amplificador de válvulas analógico: calidez general para su audio, rango medio preciso y una caída controlada hacia la parte inferior del rango de graves.

El escenario de sonido es profundo para un dispositivo tan pequeño y la separación (la capacidad de escuchar instrumentos individuales, detalles y voces) es excelente. No hay ruidos ni distorsiones que pudiéramos escuchar en nuestro aspecto inicial, lo que es un testimonio del diseño de la estructura de HomePod. Y en caso de que se pregunte sobre el rango de frecuencia, le preguntamos, y Apple nos dijo que el rango del HomePod es de 40Hz a 20kHz.

El efecto de combinar siete tweeters de bocina amplificados individualmente y un woofer de disparo superior de alta excursión (22 mm en total) funciona bien. Apple señala que el HomePod separa la energía directa y ambiental de la música (piense: aplausos y sonido envolvente). Dispara audio ambiental hacia las paredes mientras enfoca más directamente el audio primario hacia adelante. La ciencia es compleja, pero el efecto es que, ya sea que esté parado directamente frente al HomePod o en un rincón alejado de la habitación, el sonido es el mismo. este tipo de tecnología no es un concepto nuevo, pero la ejecución de Apple en el HomePod es impresionante en la vida real.

La integración de iMessage y teléfono no se ha promocionado ampliamente hasta donde podemos ver, pero está bien integrada y el dictado de voz hará que el envío de iMessages sea mucho más fácil y conveniente. Creemos firmemente que iMessage es la aplicación asesina de Apple, y ahora con la integración de HomePod, iMessage se vuelve mucho más robusto. Otra buena adición para sus creadores de notas o listas es que la capacidad de dictado de HomePod se integra bien con Apple Notes.

Tuvimos la oportunidad de escuchar la próxima función de emparejamiento estéreo del HomePod. Ejecutar un par de HomePods suena significativamente más robusto. Nos impresionó la calidad espacial de tener dos HomePods trabajando juntos en un emparejamiento estéreo.

La configuración también es muy fácil. Simplemente conéctelo, mantenga su iPhone cerca y en unos segundos habrá terminado. Si configuró sus AirPods o un nuevo Apple TV, sabrá qué tan rápido es este proceso. Todas sus preferencias se sincronizan automáticamente, incluidas las configuraciones de Siri y de privacidad.

El interior del Homepod. Imagen cortesía de Apple.

De qué tener cuidado: El HomePod no es “barato”, pero Apple no juega el juego de ganga. Y aunque ocurrirán las inevitables comparaciones con el Echo, los dispositivos son bastante diferentes en términos de rendimiento de audio. Y para ser claros, el Apple HomePod suena mucho mejor que el Google Home Max.

Apple no ha implementado completamente el conjunto de funciones en el frente del software. AirPlay 2, el emparejamiento estéreo y el audio multisala se lanzarán en una próxima actualización de software, pero no estarán disponibles hoy.

No estamos seguros de cómo varios usuarios usarán el HomePod juntos en armonía, particularmente en hogares ocupados con varios iPhones y iPads. Sin embargo, ese es un punto de preocupación general que hemos notado en todos los parlantes inteligentes, pero la administración de múltiples dispositivos significa que un usuario tendrá una integración más sólida, mientras que otro significativo será relegado a usar el HomePod solo como un parlante. Será interesante ver cómo Apple conquista esto en el futuro.

El HomePod debe conectarse a un dispositivo iOS, no se conectará directamente a una Mac.

La integración más profunda de Apple Music es una característica novedosa, especialmente porque el HomePod es un dispositivo centrado en la música; puede sumergirse en la trivia y la historia de cualquier canción o álbum que reproduzca, pero no estamos seguros de cuánto se usará realmente tiempo extraordinario. En todo caso, lo vemos como otro ejemplo de la alineación continua de Apple con la cultura musical.

Más detalles

Intimidad: Si bien Apple es conocido por su compromiso de privacidad con los comandos de voz (Apple no los almacena), también han hecho que sea muy fácil convertir el HomePod en un dispositivo completo que no escucha a través de una configuración de aplicación o un comando directamente al altavoz.

Visión: El Apple HomePod es un dispositivo con música en primer lugar y un centro para el hogar en segundo lugar, pero eso puede cambiar con el tiempo. Piense en ello como una forma en que su iPhone, Siri y Apple Music / iTunes pueden convertirse en una parte permanente de su hogar.

Si bien Apple HomePod y Amazon Echo son competidores directos, están muy separados en términos de propuesta de valor. El conjunto de características y los precios del Echo 2 son lo suficientemente buenos y lo suficientemente baratos, lo que está perfectamente en línea con la misión de Amazon. Apple, por otro lado, diseña un producto que convence a los compradores de hacer un mayor compromiso financiero al diferenciar el conjunto de características de un producto con componentes de mayor calidad, integración de software y calidad de construcción.

Los altavoces inteligentes están en la cúspide de una amplia integración en los hogares. Lo hemos dicho antes y lo diremos nuevamente, 2018 será el año en que la guerra de los parlantes inteligentes se extienda a todos los hogares. Pero los parlantes inteligentes aún no son tanto una pieza central de entretenimiento en el hogar como lo es, por ejemplo, un televisor. Sin embargo, el mercado está cambiando rápidamente (la inevitabilidad de la comodidad y los comandos de audio son una fuerza difícil de evitar) y esperamos que el HomePod (y HomeKit) sea una entrada importante para los usuarios que desean que sus hogares sean administrados por dispositivos Apple. El trío de dispositivos AppleTV, HomePod y iPhone + HomeKit será un caso sólido para ceder el control de los dispositivos inteligentes de su hogar al control de Apple.

Hecho de la diversión: Ha pasado más de una década desde que Apple lanzó un dispositivo de audio sin auriculares dirigido a un comprador premium (recuerde el iPod Hi-Fi, que, irónicamente, también se vendió por $ 349 en la Apple Store).

Para propietarios de Amazon Echo o Google: Si posee un Amazon Echo o Echo 2, no necesita cambiar a menos que esté profundamente comprometido con iTunes o Apple Music. O bien, está buscando un gran avance desde su Echo en términos de calidad de audio. Los usuarios de Google Max escucharán resultados similares para el sonido de relleno de la sala, pero le damos al Apple HomePod la cinta azul para la calidad y precisión del audio.

Consejo profesional: Puede llamar los porcentajes exactos del volumen que desea escuchar, como 65% o 90%. Y para tus nerds de color, el “gris espacial” se parece más a un verdadero negro en persona.

Lista de reproducción de prueba: No tuvimos la oportunidad de probar nuestra propia lista de reproducción, pero las canciones que escuchamos incluyeron: “Shape of You” de Ed Sheeran, “My Shot” del musical, “Won’t Back Down” de Tom Petty, ” Holding On ”de Gregory Parker,“ In the Waiting Line ”de Zero 7, y la popular canción de referencia de audio, la grabación en vivo de“ Hotel California ”de los Eagles de.

Lo que otros dicen:

• “La calidad de audio es maravillosamente cálida, pero el bajo no es abrumador, a pesar de que todavía era bastante rico. Si cierras los ojos, es fácil sentir que estás en una presentación en vivo. Podríamos elegir las voces y los instrumentos con claridad. El altavoz permite que cada instrumento brille; puedes escuchar puntas de guitarra precisas. No, no tiene ese sonido nítido que oiría de los parlantes de alta gama muy caros, pero, de nuevo, el HomePod no cuesta miles y aún así saca una calidad de sonido brillante de un único y pequeño gabinete “. – Julian Chokkattu,

• “Recientemente, sin embargo, escuché el HomePod de Apple nuevamente en una variedad de escenarios y espacios. Parecía aún mejor, especialmente cuando se compara con el Google Home Max más grande y el excelente Sonos One, la separación de sonidos y la fidelidad a la instrumentación original del HomePod es sorprendente “. – Lance Ulanoff,

• “¿Mencioné que también suena genial? Porque realmente lo hace: con canción tras canción, desde los tambores de “Side to Side” de Ariana Grande hasta las voces de “My Shot”, desde la guitarra compleja del “Hotel California” de Eagles. El HomePod hizo que todos parecieran viscerales y adecuadamente cálidos, tanto si el volumen era alto como suave. El diminuto altavoz de Apple incluso hizo que el omnipresente mega hit de Disney “Let It Go” tuviera un sonido fresco, con notas de piano impresionantemente nítidas y voces perfectas “. – Pete Pachal, Mashable