¿Quién arreglará nuestros autos futuros?

¿Quién arreglará nuestros autos futuros?

Al comenzar el 2012, recuerdo cómo nuestros autos se han vuelto cada vez más complicados con cada año que pasa. Esta complejidad adicional puede hacer que las reparaciones sean muy difíciles para nuestros técnicos de servicio. Cuando comencé a trabajar en automóviles en la década de 1970, eran bastante básicos. Cada año que pasa ha agregado un nivel de complejidad y parece que no hay un final a la vista. Esto supone una gran carga para los técnicos de nivel básico y las escuelas que los capacitan.

Cuando comencé mi entrenamiento intensivo de reparación de automóviles a fines de la década de 1970, la electrónica apenas comenzaba a llegar a nuestros automóviles. Hasta ese momento, sistemas mecánicos bastante simples operaban nuestros vehículos. Pude aprender a diagnosticar y reparar estos sistemas mecánicos sin preocuparme demasiado por la electrónica. Cuando la electrónica comenzó a llegar, pude construir sobre mi base de conocimiento existente, uno por uno, la electrónica tomó el control de cada sistema automotriz. Siempre me referí al proceso como evolutivo, no revolucionario.

Pero donde tuve treinta años para adquirir el conocimiento necesario para reparar nuestros vehículos actuales, ¡ahora se espera que los estudiantes aprendan las habilidades necesarias en solo un año o dos! A veces se pierde en este curso intensivo el conocimiento básico de cómo funcionan estos sistemas complejos y qué tan interrelacionados se han convertido. Puede llevar muchos años, trabajando junto a un técnico experimentado con experiencia, para que un recién graduado se sienta cómodo diagnosticando y reparando automóviles modernos.

Desafortunadamente, el ambiente de trabajo en muchos talleres de reparación no ofrece la oportunidad para que un recién graduado de una escuela de oficios trabaje junto a un técnico experimentado. No todos los talleres de reparación tienen un técnico tan experto, y si lo tienen, probablemente esté ocupado tratando de hacer su propio trabajo y no tenga el tiempo para compartir su conocimiento con los técnicos más nuevos.

Me temo que esta situación actual conducirá a una escasez de técnicos altamente calificados necesarios para diagnosticar y reparar nuestros vehículos futuros. Los consumidores exigen todas las campanas y silbatos, el gobierno exige sistemas de seguridad y smog, y los fabricantes agregan características especiales con la esperanza de atraer a nuevos clientes. En todo esto se olvida el técnico de servicio deficiente que debe diagnosticar y reparar estos vehículos de manera rápida y correcta cuando surgen problemas.

Es difícil decir dónde están las respuestas: los programas de capacitación y las condiciones de trabajo tendrán que cambiar. Desafortunadamente, no parece que se haga nada hasta que la gravedad del problema llegue a un nivel inaceptable. Si llegamos a una crisis de este tipo, nos llevará muchos años poner al día a la próxima generación de técnicos.

Tales pensamientos me hacen pensar dos veces antes de comprar un vehículo nuevo, ¿y tú?