SpaceX apunta al segundo lanzamiento pesado de Falcon en marzo

SpaceX apunta al segundo lanzamiento pesado de Falcon en marzo

Hace casi un año, SpaceX hizo historia al convertirse en la primera compañía en lanzar un automóvil al espacio. El 6 de febrero de 2018, un Tesla Roadster rojo cereza se subió a un cohete Falcon Heavy durante su vuelo inaugural. Este marzo, el cohete se dirigirá allí una vez más, esta vez con carga más convencional.

SpaceX desplegará el Falcon Heavy como un medio para entregar en órbita un satélite de comunicaciones de Arabia Saudita operado por Arabsat. Según Ars Technica, SpaceX apunta a una fecha de lanzamiento del 7 de marzo para esta misión, pero eso está sujeto a cambios dependiendo de una serie de factores.

Este segundo lanzamiento del Falcon Heavy, junto con los aterrizajes posteriores de los refuerzos laterales y el núcleo, marcará otro paso importante para lograr el verdadero propósito del Heavy, una misión a la Luna y posiblemente a Marte.

En términos de tamaño, el Falcon Heavy está cerca del cohete más grande jamás creado por el hombre, el Saturn V, aunque tiene una capacidad de carga útil un poco menor que el cohete icónico de antaño, y al mismo tiempo el cohete más poderoso disponible en la actualidad. Puede generar más de 5 millones de libras de empuje en el despegue, o hasta dieciocho 747 aviones arrancando sus motores al mismo tiempo.

Falcon Heavy se compone de tres núcleos principales, cada uno impulsado por un grupo de nueve motores Merlin, los mismos que los desplegados en el Falcon 9.

Todos esos núcleos de motor son la llamada Etapa 1. Los núcleos laterales, también conocidos como refuerzos, están conectados con el tanque de oxígeno líquido del núcleo central. Después del despegue, los refuerzos laterales se separan.

La segunda etapa comprende un motor Merlin de origen Falcon 9 que se utiliza para entregar cargas útiles en una variedad de órbitas, incluidas la Tierra baja, la órbita de transferencia geosincrónica (GTO) y la órbita geosincrónica (GSO).