SpaceX Crew Dragon se prepara para la prueba de fuego estática antes del viaje inaugural

SpaceX Crew Dragon se prepara para la prueba de fuego estática antes del viaje inaugural

El 16 de febrero, SpaceX lanzará finalmente el Crew Dragon en su viaje inaugural, abriendo el camino para la reanudación de vuelos tripulados al espacio desde tierra estadounidense por primera vez desde la retirada de los transbordadores espaciales en 2011.

La fecha de lanzamiento está, por supuesto, sujeta a cambios, pero esto no impedirá que SpaceX continúe con los preparativos. La compañía espacial privada tiene una prueba de fuego estática programada para el miércoles 23 de enero en la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

La prueba es un ensayo para el lanzamiento real, sin el cohete Falcon 9 que lleva al Crew Dragon despegando. El Crew Dragon se desplegará en la plataforma de lanzamiento, se elevará en posición vertical y se alimentará. Sigue la cuenta regresiva de lanzamiento, y se produce un breve encendido de los motores de los cohetes.

Si la prueba sale bien, SpaceX entra en el tramo final hacia un momento histórico. El lanzamiento de febrero es una prueba para una nave espacial que tiene mucho en juego, desde viajes a la Estación Espacial Internacional (ISS) hasta el eventual viaje a Marte.

Entre otras cosas, el vuelo inaugural pondrá a prueba la capacidad de la cápsula para atracar automáticamente con la ISS. La cápsula permanecerá en órbita durante un par de días, luego regresará a la Tierra, donde intentará un aterrizaje asistido en paracaídas en el Océano Atlántico.

Este primer vuelo de prueba tripulado para la cápsula está programado para junio, con dos veteranos de la NASA a bordo: Robert Behnken y Douglas Hurley, ambos miembros de varias misiones Endeavour y Atlantis.

Cuando esté completamente operativo, el Crew Dragon será capaz de transportar hasta siete astronautas que se sentarán en asientos de fibra de carbono envueltos en tela de Alcántara. Cuando se encarama en la parte superior del Big Falcon Rocket, podría dirigirse a la Luna o incluso a Marte.