SpaceX Starship obtendrá el motor Raptor esta semana

SpaceX Starship obtendrá el motor Raptor esta semana
Mientras los ojos del mundo apuntaban para ver la cápsula Crew Dragon de SpaceX hacer un regreso triunfante a su hogar, la compañía espacial estaba igualmente ocupada en Boca Chica Village, Texas.

A fines de la semana pasada, el motor Raptor que impulsará la prueba Starship llegó al lugar y se instalará en algún momento de esta semana, según Elon Musk. Este es el último obstáculo importante antes de que la Nave espacial comience las pruebas de aterrizaje y despegue.

No está claro cuándo comenzarán las pruebas reales, pero SpaceX planea realizar al principio una serie de pruebas de fuego estático y luego pasar a un lanzamiento real. El motor Raptor en sí mismo fue disparado antes, pero sin estar conectado a un barco. La última vez que sucedió esto fue en febrero.

El Raptor es un motor construido por SpaceX y alimentado por metano líquido criogénico y oxígeno líquido. Con los años, se hicieron varias variantes, la última se mostró por primera vez en septiembre del año pasado. Esta versión es capaz de generar una fuerza de 200 toneladas.

En cuanto a la nave espacial, cuando esté completamente operativa será utilizada por SpaceX como el principal medio de transporte a Marte. Los planes son lanzar dos de esos cohetes que transporten solo carga en 2022 y otros dos, esta vez con personas a bordo, en 2024.

Hasta entonces, el barco que se está armando en Texas despegará y aterrizará repetidamente para probar una serie de sistemas. Durante estas pruebas, la nave espacial, también conocida como Hopper debido a sus capacidades de despegue y aterrizaje, puede alcanzar una altitud de 16,400 pies (5 km).

La construcción está hecha de acero inoxidable, un material nunca antes utilizado para tal tarea, elegido por SpaceX debido al bajo precio y alta resistencia.

En enero, el prototipo Hopper fue dañado por fuertes vientos, ya que los bloques de amarre se rompieron y el carenado se volcó. Se necesitaron algunas semanas para volver a poner la máquina en forma.