Tendencias del automóvil: SUV pequeños y compactos bien equipados

Ford recibió un poco de buenas noticias recientemente: las ventas de su automóvil compacto Focus (en la foto de arriba) aumentaron un 24 por ciento durante el mes de marzo de 2008. Honda también vio aumentar las ventas de su subcompacto Fit, en más del 73 por ciento. Las ventas del Nissan Altima y el Honda Civic también aumentaron un 14% y un 10%, respectivamente.

Esos fueron algunos de los pocos puntos brillantes en las ventas de automóviles en los últimos meses. Las ventas de camiones y SUV se desplomaron, ya que los compradores de automóviles continuaron migrando de vehículos más grandes a sedanes y cupés más pequeños y más eficientes en combustible. Es fácil entender por qué, con los precios del gas elevándose en la estratosfera. Y, naturalmente, deja a algunos fabricantes de automóviles (como Honda y Toyota) en mejores posiciones que otros.

Este cambio en los patrones de compra de automóviles ha hecho que los fabricantes de automóviles se esfuercen por reajustar sus flotas, y algunos lo hacen con más éxito que otros. Ford, por ejemplo, en realidad registró ganancias para el primer trimestre de 2008 (debido en parte al hecho de que la compañía ha reducido sustancialmente su fuerza laboral y tiene planes de cerrar algunos turnos en las plantas de camiones). Y todos los fabricantes de automóviles están considerando autos más pequeños y más eficientes.

Ford, por ejemplo, tiene planes de expandir su flota de autos pequeños en 2009 con la incorporación del nuevo Fiesta, que Ford llama su primer auto pequeño “global”. Recientemente presentado en el Salón del Automóvil de Ginebra, el Fiesta estará propulsado por una gama de motores de bajo consumo de combustible y traerá “características de automóviles grandes al segmento de automóviles pequeños”, según Ford.

Esa es una tendencia que veremos más en los próximos años, a medida que los fabricantes de automóviles agreguen características orientadas al lujo como sistemas de sonido innovadores a sus autos más pequeños en un esfuerzo por atraer nuevos compradores. Por ejemplo, Ford ha agregado su nueva función de sincronización a algunas versiones de Focus, y se espera que las próximas versiones del Chevy Cobalt vengan equipadas con sistemas de audio que incluyen puertos USB, para que los conductores puedan conectar unidades de disco portátiles en los estéreos de sus automóviles, agregando un nuevo funcionalidad que facilitará que los conductores se lleven sus canciones favoritas donde quiera que vayan.

No espere que los fabricantes de automóviles abandonen por completo los SUV, pero puede esperar que los SUV se vuelvan más pequeños y más eficientes. Audi, por ejemplo, acaba de presentar su nuevo SUV Q5 en el Salón del Automóvil de Beijing (aunque para nosotros se parece más a un vehículo crossover o un vagón pesado que un SUV). Impulsado por una gama de motores de bajo consumo de combustible y con tracción total permanente, el Q5 medirá aproximadamente 15 pies de largo, 6 pies de ancho y 5.4 pies de alto, lo que le da una huella general más pequeña que muchos otros SUV. Audi lo llama “un SUV de proporciones completamente nuevas”, y señala que será “más deportivo que cualquiera de sus competidores”. Queda por ver si será un éxito para los compradores que buscan vehículos más pequeños y eficientes en combustible, pero ciertamente es un paso en la dirección correcta.



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