Toyota Prius AWD-e 2019: primer manejo: ¿puede un Prius ser divertido?

Toyota Prius AWD-e 2019: primer manejo: ¿puede un Prius ser divertido?

La tracción total no es nueva para el Toyota Prius. Japón, por ejemplo, ha disfrutado de cuatro ruedas girando al unísono desde 2016. Además, tampoco es que las inclemencias del tiempo sean un fenómeno recientemente descubierto. ¿Quizás cuatro generaciones y media parecían el período de espera adecuado para agregar potencia a las ruedas traseras al híbrido más vendido del mundo? No tengo idea, pero aquí estamos con el Toyota Prius AWD-e 2019, el primer Prius en América del Norte en ofrecer tracción total. ¡Primero! (Pero realmente segundo).

¿Y por qué la “e” para la designación AWD del Prius? Porque, como la canción de baile en línea, es eléctrica. El boogie woogie de la temporada de nieve proviene de un motor trasero eléctrico, independiente, sin imán, primero de Toyota, que tiene una potencia de siete caballos de fuerza y ​​41 lb / ft de torque. El sistema tampoco requiere un diferencial central o eje de transmisión de adelante hacia atrás, lo que lo hace aproximadamente un 25 por ciento más compacto que los sistemas de tracción total en otros vehículos Toyota.

Además, ningún imán significa menos resistencia, lo que ayuda al Prius AWD-e a lograr una ciudad estimada por Toyota de 52 ciudades, 48 ​​autopistas y 50 millas combinadas por galón. No está mal teniendo en cuenta las versiones que no son AWD después de 54/50/52 mpg y el modelo Eco tiene una clasificación de 58/53/56 mpg, todas las cifras de arrastre del modelo 2018 calificado por la EPA.

El sistema AWD-e alimenta las ruedas traseras de cero a seis millas por hora, momento en el cual el Prius permanecerá en la tracción delantera. En caso de que los sensores del vehículo determinen que las condiciones de manejo justifican el soporte del eje trasero, el sistema a pedido aumentará a 43 mph, una velocidad determinada por la investigación y el desarrollo de Toyota para que el pico de eficiencia y rendimiento del vehículo se estabilice.

Además, si viaja a velocidades de autopista, lo más probable es que conduzca en carreteras muy salobres de todos modos y no necesite tracción en todas las ruedas. Si no estás en una superficie invernal libre de precipitaciones, sino que te gusta bombardear un lago congelado durante una tormenta de nieve, ¿espero que sea algo más que un Prius?

No es que no sea entretenido. Es por eso que Toyota llevó a algunos medios a las heladas temperaturas de Wisconsin para probar el nuevo auto en caminos recién empolvados. Excepto que no había nieve. Demonios, hacía sol cuando aterricé en Milwaukee. Sin embargo, no se puede detener, no se detendrá, ya que el equipo de Toyota construyó una pequeña pista de hielo Capades para nuestra flota de Priuses de preproducción. ¿Y por qué los dejaron equipados con la banda de rodamiento de baja resistencia en todas las estaciones? Lo mejor es sentir que el sistema AWD-e te salva de tus habilidades de conducción entusiastas (¿malas?), Querida.

Toyota Prius AWD-e 2019
Toyota Prius AWD-e 2019
Toyota Prius AWD-e 2019
Toyota Prius AWD-e 2019

Aunque era un curso pequeño, estaba repleto de una pendiente de seis por ciento, reducción de velocidad, curva de 90 grados y sección chicana. Sin tráfico ni transeúntes que puedan asustar, podría hacer una carrera completa en menos de 30 segundos. Sin embargo, los modelos de tracción delantera no estaban permitidos en la colina, porque nadie en la vida real conduciría por una pendiente resbaladiza en todas las estaciones, ¿verdad? Entonces, menos la subida, digamos 20 segundos. Por supuesto, por el bien de la ciencia y la seguridad, esperé hasta que nadie quería jugar más (es decir, malestar digestivo después del almuerzo) e hice varias vueltas alrededor del circuito.

Mis hallazgos? Quería seguir conduciendo. En el Prius AWD-e solamente, por favor.

Comenzando desde una parada en la cumbre nevada, el Prius AWD-e mostró un pequeño giro de neumáticos. Atribuiría esto más a los slicks de todas las estaciones que al sistema AWD en sí. En el tramo curvilíneo, todo sucio, mantuve una velocidad rápida pero no temeraria de 30 mph y nunca consideré el pedal del freno hasta justo antes del salto en el giro a la derecha. Luego vino el parche helado de curvas S.

Inicialmente, se nos pidió que nos detuviéramos por completo antes de pasar a esta sección. Con una velocidad de 0 a 60 mph, probablemente en la adolescencia (no se proporcionan números oficiales), puede imaginar que nuestros tiempos de slalom se retrasaron. Nunca fui más rápido que 16 mph antes de tener que parar porque, en un abrir y cerrar de ojos, todo había terminado. Ahora, con la pista vacía para mí, soplé la señal de stop imaginaria.

El AWD-e permitió algo de deslizamiento, pero nunca me sentí fuera de control.

Las esquinas eran cortas y apretadas, pero pude manejar alrededor de 25 mph de deriva ligera. El AWD-e permitió algo de deslizamiento, pero nunca me sentí fuera de control. E incluso con el juego de neumáticos inadecuado para el invierno, el Prius AWD-e se sintió estable pero arrojable de una manera risueña. Quiero decir, hay una prueba real de video de mí sonriendo mientras estaba detrás del volante. Hice tres vueltas de reconocimiento y tres más a velocidad antes de cambiar a un automóvil de tracción delantera. (Solo porque pensé que los chicos de logística querían irse a casa).

El Prius de dos ruedas motrices en granizado crujiente fue una experiencia completamente diferente. Viajé sobre el tramo trasero a una aprensiva 24 mph con el pie flotando sobre el freno y el balanceo del cuerpo fue más notable. Tomé la esquina afilada mucho más despacio y el slalom se sintió como cámara lenta. Definitivamente más deslizamiento, y cuanto más rápido quería ir, más decía el sistema de control de tracción que no, mientras que el control de estabilidad trataba de enderezarme. ¡Y tantas luces intermitentes en la pantalla de información del conductor! Cuando me detuve en el medio de la sección de conos para una excavadora que retrocedía casi en mi carril, el movimiento hacia adelante se encontró con más giro de la rueda. Lección: Use neumáticos de invierno en clima invernal, independientemente del sistema de manejo. Duh

Toyota Prius AWD-e 2019
Toyota Prius AWD-e 2019
Toyota Prius AWD-e 2019
Toyota Prius AWD-e 2019

Llevé un modelo AWD-e a las calles frías pero despejadas para un batido, y valió la pena. Para el batido, obviamente. Sin ninguna razón para que las ruedas traseras necesiten un impulso, el Prius AWD-e conducía casi como un Prius normal. Era silencioso y no requería ninguna actividad cerebral para operar. Excepto por esa palanca de cambios inestable. Porque al igual que los selectores de engranajes de botón de la nueva era, necesitaba mirar hacia abajo cuando cambiaba. Y simplemente no me gusta hacer eso.

Lo que me gusta hacer es pavimentarlo. Por lo general, en las rampas. Y debo admitir que el sonido del Prius de cuatro cilindros y 1.8 litros no fue tan malo. Algunos motores de 2.0 litros pueden ponerse sibilantes y llorosos con aceleraciones fuertes, pero el Prius fue un crescendo gradual. No necesariamente sinfónico pero tampoco agonizante.

El Prius 2019 presenta el sistema Hybrid Synergy Drive en toda la línea de modelos, que combina el motor de combustión interna (ICE) y dos motores / generadores con una transmisión especial continuamente variable que lo combina todo. Un sistema híbrido de arrastre, la producción neta se mantiene en 121 hp y 105 lb-ft de torque, pero Toyota sugirió que el modelo AWD-e podría ser ligeramente diferente, aunque insignificante. Sin embargo, no se proporcionaron números concretos.

Mientras que los modelos de tracción delantera continúan emparejando el ICE con una batería híbrida de iones de litio, el Prius AWD-e presenta una batería de hidruro de níquel-metal.

Mientras que los modelos de tracción delantera continúan emparejando el ICE con una batería híbrida de iones de litio, el Prius AWD-e presenta una batería de hidruro de níquel-metal. El embalaje de Ni-MH es más compacto y, como el nuevo Corolla Hybrid 2019, cabe debajo de los asientos traseros, sin afectar el espacio de carga.

¿Qué más hay de nuevo para 2019? Para minimizar la complejidad, el Prius elimina su nomenclatura numérica de ajustes (Dos, Tres, Cuatro, etc.) para L Eco, LE, XLE y Limited, que se alinea familiarmente con el resto de la familia Toyota. Tenga en cuenta que el AWD-e se ofrece solo en versiones LE y XLE. Según el fabricante de automóviles, esta estrategia hace que el vehículo esté disponible en el rango de precios donde la mayoría de los compradores de Prius compran. Se espera que el Prius AWD-e represente el 25 por ciento de las ventas totales de modelos.

El nuevo Prius también elimina los paneles interiores blancos contrastantes, reemplazándolos con inserciones en negro piano. Si bien ya no se parece a una Apple Store de cuatro ruedas, también atrae mejor el polvo. Toyota reposicionó los controles de los asientos delanteros con calefacción para una mejor ergonomía, moviéndolos desde al lado de la palanca de cambios a una ranura entre los portavasos y el panel de carga inalámbrico.

Toyota Prius AWD-e 2019
Toyota Prius AWD-e 2019
Toyota Prius AWD-e 2019
Toyota Prius AWD-e 2019
Toyota Prius AWD-e 2019
Toyota Prius AWD-e 2019

Los diseñadores también limpiaron el estilo exterior, rediseñando los conjuntos de faros, luces antiniebla y luces traseras, y luego actualizando las fascias delantera y trasera. El Prius todavía no va a ganar ningún premio al mejor vestido, pero ¿necesita hacerlo? Incluso con las ventas de automóviles perdiendo fuerza en los crossovers y camiones, y con una mayor competencia de los modelos híbridos nuevos en el mercado, el OG Prius liftback sigue siendo una de las mejores opciones con más de 4.3 millones de unidades vendidas a nivel mundial (exclusivo de Prius c, Prius Prime, y Prius v).

Y, oye, también hay nuevos colores: rojo supersónico y azul tormenta eléctrico. Suenan rápido, aunque el Prius no lo es. Pero tal vez podría ser? Después de todo, incluso con dos décadas de dominio híbrido, finalmente se necesitó una versión AWD para hacer del Prius una unidad interesante. Y esta vez no tiene nada que ver con su aspecto.

El renovado Toyota Prius y Prius AWD-e 2019 saldrá a la venta el próximo mes.

Autor de la foto: Andi Hedrick / Toyota