Una breve historia del Mazda RX-3: todo lo que necesita saber

Silodrome

El Mazda RX-3: una introducción

El Mazda RX-3 “Savanna” era una paradoja de un autom√≥vil. El incipiente fabricante de autom√≥viles japon√©s Mazda construy√≥ un autom√≥vil de pasajeros bastante t√≠pico para la √©poca y dej√≥ caer un motor Wankel de doble rotor.

Esto tuvo el efecto de convertir al peque√Īo RX-3 en un cohete de carretera ex√≥tico a pesar de su suspensi√≥n trasera de eje vivo semiel√≠ptico de ballesta. Sin inmutarse por la relativa falta de sofisticaci√≥n del autom√≥vil, fue el motor Wankel el que captur√≥ la imaginaci√≥n de los entusiastas, y el RX-3 fue un autom√≥vil aprovechado por muchos de los que quer√≠an un autom√≥vil deportivo, ya sea para la pista o para una experiencia de conducci√≥n m√°s satisfactoria en el carreteras.

El RX-3 no decepcion√≥ y demostr√≥ ser maravillosamente modificable para sacar lo mejor de s√≠. El motor Wankel ciertamente demostr√≥ ser una peque√Īa planta de energ√≠a adecuada para propulsar autos de competici√≥n y una vez que la humilde suspensi√≥n del RX-3 se redujo y se clasific√≥, com√ļnmente con el uso de una configuraci√≥n Watts Linkage para estabilizar el eje vivo del resorte laminar, y el RX -3 estaba listo para la carrera, y no decepcion√≥.

En el siguiente video tenemos una vista del conductor del circuito de carreras de Bathurst desde la cabina de un RX-3 a la izquierda y el posterior RX-8 a la derecha. Como verá, el RX-3 anterior es solo un poco más rápido. Esto le da una idea de lo que ayudó a convertir al RX-3 en una leyenda automotriz.

Mazda RX-3 – Fondo

El fabricante japon√©s de autom√≥viles Toyo Kogyo “Mazda” pas√≥ de ser un fabricante de veh√≠culos comerciales de tres ruedas y autom√≥viles de pasajeros durante la d√©cada de 1950 a ser el √ļnico fabricante mundial de autom√≥viles con motor Wankel en la d√©cada de 1970.

Toyo Kogyo comenz√≥ a invertir dinero y esfuerzo en el motor rotativo Wankel cuando obtuvieron una licencia para desarrollar y fabricar la tecnolog√≠a en noviembre de 1961, y pusieron su primer autom√≥vil con motor Wankel, el Mazda Cosmo, en producci√≥n limitada en 1967, casi exactamente diez a√Īos despu√©s de que Felix Wankel hubiera creado su primer motor prototipo en funcionamiento.

Para apreciar la magnitud de este logro, debemos darnos cuenta de que el fabricante de autom√≥viles alem√°n NSU quebr√≥ al intentar poner en producci√≥n un autom√≥vil con motor Wankel, y el fabricante de autom√≥viles franc√©s Citro√ęn se hizo un da√Īo financiero significativo al intentar lo mismo.

Uno podría preguntarse por qué Mazda puso tanto esfuerzo en el desafío de alto riesgo de desarrollar el motor rotativo Wankel ante desafíos técnicos desalentadores. Mazda intentaba ingresar al mercado de automóviles contra competidores establecidos como Toyota y Nissan / Datsun. Construyeron su primer automóvil de cuatro ruedas, el R360, en 1960 y funcionaba con un diminuto motor de 356 cc.

Anuncio de Mazda RX-3

Para construir una imagen p√ļblica de Mazda como un innovador t√©cnicamente avanzado, la compa√Ī√≠a decidi√≥ que el motor rotativo ser√≠a la tecnolog√≠a que usar√≠an para identificar a la compa√Ī√≠a y sus autos.

La clave para que Mazda pudiera llevar con √©xito el dise√Īo de Wankel a la producci√≥n fue la resoluci√≥n creativa y problem√°tica de sus ingenieros. El motor Wankel era conocido por los problemas asociados con los sellos del borde del rotor que causaban “marcas de vibraci√≥n” en la carcasa y con un sellado deficiente que causaba un consumo excesivo de aceite: no solo eso, sino que los problemas de vibraci√≥n afectaban tanto al motor que la electrochapado de la carcasa del rotor simplemente sali√≥ despu√©s de tan solo 200 horas de carrera.

Los ingenieros de Mazda decidieron pasar de un dise√Īo de motor de rotor simple a rotor doble para mitigar el problema de la vibraci√≥n, y desarrollaron sellos de borde de carbono-aluminio con un proceso bastante complejo para crear la carcasa del rotor que produjo el tipo correcto de superficie interna endurecida que proporcionar√≠a el resistencia necesaria al da√Īo por impacto de los sellos de borde.

El desarrollo de la tecnolog√≠a para hacer confiable un motor Wankel y darle un consumo de combustible razonable, tom√≥ a√Īos y varios modelos de motor de desarrollo antes de que se lograra. El primer motor en utilizar los sellos de borde de carbono-aluminio con una carcasa de rotor de aluminio fundido con interior cromado fue el L10A, que tambi√©n presentaba buj√≠as dobles en las c√°maras de combusti√≥n y distribuidores gemelos.

Este motor se fabricó uniendo dos rotores de 491 cc, lo que hace que la capacidad total del motor sea de 982 cc y produzca más de 100 hp con un poco menos de 100 lb / pie de torque. El motor L10A se usó por primera vez en el automóvil deportivo Mazda Cosmo antes de usarse en una gama más amplia de automóviles Mazda.

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En 1967, el mismo a√Īo en que Mazda introdujo su motor 10A de doble rotor en el costoso Mazda Cosmo, tambi√©n lo instalaron en el Mazda R100 ligero y diminuto, que era bastante m√°s asequible. No solo el R100 era asequible, sino que tambi√©n produjo un rendimiento que avergonz√≥ a otros autos deportivos.

Sin embargo, la suspensi√≥n del R100 fue algo que sol√≠a decepcionarlo, por lo que el autom√≥vil no estaba a la par con la suspensi√≥n totalmente independiente del “pobre BMW 1602”, el Datsun 510.

El Mazda RX-3 “Savanna”

Con su éxito en el desarrollo del motor Wankel en un motor de producción viable en el automóvil deportivo Mazda Cosmo, Mazda comenzó el proceso de instalación de esta tecnología en otros automóviles de producción menos exóticos con el doble propósito de intentar popularizar la tecnología mientras al mismo tiempo probaba el mercado para ver qué tan bien los compradores habituales de automóviles tomarían el motor rotativo.

Para lograr esto, Mazda ofreci√≥ modelos de autom√≥viles seleccionados con un motor de pist√≥n alternativo convencional o un rotativo Wankel. Los autom√≥viles eran mec√°nicamente iguales a los del motor, aunque se hicieron algunas diferencias en el estilo de la carrocer√≠a entre los modelos convencionales y rotativos y se les dio diferentes nombres. Uno de los modelos elegidos para esto fue el Mazda Grand Familia, que era un autom√≥vil peque√Īo de la misma clase que el Toyota Corolla y el Mitsubishi Lancer.

Mazda RX3

Mazda usó una variedad de nombres para los modelos Grand Familia dependiendo del mercado en el que se vendían. En los Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda, este modelo se llamaba Mazda 808 si estaba equipado con un motor de pistón convencional, y el RX- 3 si está equipado con un rotativo Wankel.

Para los mercados japonés, australiano y europeo, el RX-3 recibió la designación de modelo S102A y se equipó con el motor de rotor doble 10A que fue pionero en el Mazda Cosmo. Para los EE. UU., La designación del modelo era S124A y se utilizó un motor de doble rotor 12A más grande. Esta unidad tenía dos rotores de 573 cc unidos para hacer un desplazamiento total de 1.146 cc, lo que le daba una potencia de 125 hp en comparación con el 10A que producía 109 hp a 7,000 rpm y 96 lb / pie de torque. Los motores 10A y 12A tenían diámetros idénticos, pero el cilindro y el rotor del motor 12A se hicieron 10 mm más anchos, lo que proporciona una mayor capacidad.

El RX-3 apareció en las salas de exhibición de los concesionarios en septiembre de 1971 y se fabricó en dos series.

Mazda RX-3 Serie I (1971-1973)

Los autos de la Serie I RX-3 se fabricaron en tres estilos de carrocer√≠a; un coup√© de dos puertas, un sed√°n de cuatro puertas y una camioneta de cinco puertas (esta es la primera camioneta con motor Wankel del mundo). El RX-3 se dise√Ī√≥ de manera un poco diferente a su hermano 808 al tener una parrilla delantera de panal ligeramente m√°s sobresaliente y faros gemelos redondos.

El estilo de la parte trasera del RX-3 tambi√©n fue un poco diferente al tener luces traseras redondas para los modelos coup√© y sed√°n. Los modelos Mazda que se fabricaron tanto en versiones de pist√≥n como de motor rotativo estaban equipados con tanques de combustible del mismo tama√Īo y, por lo tanto, debido a que la econom√≠a de combustible de las versiones rotativas no era tan buena como para los modelos de motor de pist√≥n, un 60 litros m√°s grande (15.9 galones estadounidenses ) se utiliz√≥ el tanque de combustible para ambos, lo que significa que los autom√≥viles con motor de pist√≥n ten√≠an un alcance bastante mejor que los autom√≥viles similares de otros fabricantes.

Mazda RX3 station wagon

La suspensión delantera del RX-3 era independiente con muelles helicoidales, mientras que en la parte trasera había un eje vivo con muelles semielípticos. Los frenos eran discos delanteros y tambores detrás. La Serie I se ofreció con una caja de cambios manual de cuatro velocidades o una automática de tres velocidades.

Para el mercado japon√©s en 1972, Mazda present√≥ el RX-3 GT equipado con el motor 12A m√°s grande que produce 125 CV. Este modelo presentaba una suspensi√≥n ligeramente bajada, llantas m√°s anchas de 5.5 ‚Ä≥ y una caja de cambios de cinco velocidades. Dentro del tablero hab√≠a un dise√Īo completamente nuevo y los asientos de imitaci√≥n de cuero del autom√≥vil presentaban reposacabezas con “GT” impreso en ellos, mientras que el volante era de imitaci√≥n de cuero cubierto en lugar de pl√°stico “madera”.

Tablero interior del Mazda RX3

También fue en 1972 que Mazda desarrolló y puso en producción de motores su nuevo Proceso de recubrimiento de trasplante (TCP). Este proceso fue creado para resolver completamente los problemas asociados con el revestimiento de la carcasa del rotor e implicó la pulverización de acero que luego se cubrió con cromo.

Mazda RX-3 Series II y III (1973-1978)

La versión Serie II del RX-3 se introdujo para la segunda mitad de 1973 y proporcionó una actualización del motor del 10A al 12A más grande, además de algunos cambios de estilo. El nuevo motor 12A se suministró con el REAPS (Sistema rotativo anticontaminación del motor) que redujo el par motor y, como resultado, redujo el rendimiento del nuevo RX-3.

En 1974, la nueva versi√≥n del motor de distribuidor √ļnico 12B se introdujo en el RX-3 sin ninguna fanfarria y sigui√≥ siendo el motor instalado hasta el final de la producci√≥n en 1978. Estos motores ten√≠an otras actualizaciones de ingenier√≠a, como sellos laterales y reubicaci√≥n simples en lugar de dobles. del motor de arranque desde la parte superior del motor hasta el lado inferior izquierdo. El motor 12B produjo 130 hp con un torque de 115 lb / pie, lo que le dio al RX-3 un tiempo de espera de 60 mph de 10.8 segundos y un cuarto de milla de pie de 17.7 segundos.

Mazda RX3

1976 vio la introducción de los autos de la Serie III y el fin de las exportaciones a Australia y Nueva Zelanda. La Serie III presentaba un nuevo frente con un borde inferior del alerón para mejorar la estabilidad a alta velocidad, y la placa en forma de rotor en el frente fue reemplazada por una de estilo corporativo Mazda.

Del motor rotativo fabricado por Mazdas antes de la introducción del RX-7, el Mazda RX-3 fue el más popular con 930,000, de los cuales más de la mitad tenían el estilo de carrocería coupé.

Mazda RX-3 Especificaciones

Motores: Rotor doble rotativo longitudinalmente montado en la parte delantera que conduce las ruedas traseras. 10 A: capacidad 982cc con bujías gemelas y distribuidores gemelos que producen 109 hp a 7,000 rpm y 96 lb / pie de torque. 12A: capacidad 1.146 cc con bujías gemelas y distribuidores gemelos que producen 125 CV. 12B: capacidad 1.146 cc con bujías individuales y distribuidor que produce 130 CV con un par de 115 lb / pie.

Transmisiones: todo sincronizado manual de cuatro velocidades o manual de cinco velocidades, o autom√°tico de tres velocidades opcional.

Frenos: Discos en la parte delantera y tambores traseros.

Direccion: Gusano y rodillo.

Suspensión: Delantero, independiente con resortes helicoidales y amortiguadores telescópicos. Eje trasero, vivo con muelles semielípticos.

Cuerpo: Unibody de acero. Longitud 160.4 ″ (4,075 mm), Ancho 62.8 ″ (1,595 mm), Altura 54.1 ″ (1,375 mm), Distancia entre ejes 90.9 ″ (2,310 mm), Peso en vacío 2,050 lb (930 kg).

Mazda RX-3 Cutaway

El Mazda RX-3 en el deporte del motor

Para que el autom√≥vil japon√©s captara la atenci√≥n del p√ļblico, era vital para Mazda invertir energ√≠a en el deporte del motor y acumular algunas victorias contra los fabricantes establecidos, especialmente Toyota y Nissan / Datsun.

El √©xito lleg√≥ en el Fuji Masters 250 de 1972 con Mazda colocando un RX-3 conducido por la leyenda japonesa de las carreras Yoshimi Katayama para enfrentar al “Hakosuka” GT-R de Nissan. Katayama hab√≠a conducido previamente un Mazda Cosmo con motor rotativo en el Marat√≥n de la Ruta de 1968 (tambi√©n conocido como 84 horas de Nurburgring).

El objetivo de Mazda en el Fuji Masters 250 de 1972 era ganar la carrera y negarle a Nissan su 50¬™ victoria consecutiva. Para disgusto de Nissan y para el j√ļbilo de Mazda, tuvieron √©xito.

El Mazda RX-3 rápido se convirtió en un arma preferida para el deporte del motor en Japón y en otros lugares, incluido Estados Unidos. En particular, los RX-3 se presentaron en la carrera de motor australiana Bathurst 1000 en 1975 con el auto conducido por Don Holland e Hiroshi Fushida terminando en quinto lugar detrás de cuatro Holden Toranas con motor V8 conducidos por leyendas de carreras como Peter Brock y Frank Gardner, entre otros.

El circuito de carreras de Bathurst presenta su propio conjunto de desaf√≠os a medida que el curso termina el Monte Panorama “La Monta√Īa” para la primera parte del circuito y luego cuesta abajo a trav√©s de algunas curvas cerradas y dif√≠ciles que terminan con la explosi√≥n hacia abajo “Conrod Straight”, llamado as√≠ porque de todos los motores que han roto bielas y explotado all√≠. Yoshimi Katayama estrell√≥ su RX-3 espectacularmente en Murray‚Äôs Corner en la carrera de 1978. Regres√≥ por un segundo lugar en Bathurst en una f√°brica RX-7 en 1983 en asociaci√≥n con Allan Moffat.

El RX-3 se hizo tan popular para las actividades deportivas que posteriormente los coleccionistas se hicieron casi imposibles de encontrar uno “sin molestias”.

Conclusión

El Mazda RX-3 reunió algunos ingredientes clave que le permitieron convertirse en uno de los automóviles con motor rotativo más deseados y populares de Mazda. En el momento de la introducción del RX-3, Mazda había depurado ampliamente el motor Wankel para que los motores 10A y 12A demostraran el potencial de la tecnología.

Sumado a esto, el RX-3 era asequible y, igual de importante, parec√≠a un autom√≥vil deportivo emocionante y √ļtil, especialmente el coup√©, raz√≥n por la cual m√°s del 50% de todos los RX-3 vendidos eran cup√©s.

Mazda RX3 DNA Garage

El Mazda RX-3 fue el modelo que apuntó a Mazda en la dirección de comprender cómo usar mejor la tecnología del motor Wankel en la que habían gastado tanta energía en el desarrollo. Mazda descubrió que el motor Wankel era atractivo para los entusiastas del rendimiento, por lo que crearon autos deportivos de alto rendimiento alrededor de ese motor.

El RX-3 tambi√©n logr√≥ para Mazda lo que esperaban que fuera el motor Wankel: Mazda se convirti√≥ en un nombre prominente en el deporte del motor y la compa√Ī√≠a gan√≥ su “credibilidad callejera”, catapult√°ndolo de ser un peque√Īo fabricante oscuro de mini autos de tres ruedas y comerciales para ser uno de los fabricantes de autom√≥viles m√°s respetados de Jap√≥n.

¬ŅSab√≠a Mazda invertir tanto en el desarrollo del motor Wankel? La respuesta es claramente s√≠, y el RX-3 fue uno de los veh√≠culos m√°s importantes en el uso de esa tecnolog√≠a con la mejor ventaja.

Mazda RX3

Créditos fotográficos: Mazda, DNA Garage.