Viajando en el e-tron de Audi, el SUV eléctrico nacido para matar a Teslas


Viajando en el e-tron de Audi, el SUV eléctrico nacido para matar a Teslas

Un convoy de SUV negros sube por una sinuosa carretera de monta√Īa. El viaje se emprende en la oscuridad de la madrugada para evitar miradas indiscretas. A pesar de las apariencias, no estamos en camino a una cita con un villano de Bond, aunque nuestra cantera es igual de secreta. Estamos en camino a la cima del Pikes Peak de Colorado para encontrarnos con el Audi E-Tron, el primer veh√≠culo el√©ctrico de mercado masivo del fabricante de autom√≥viles alem√°n.

Al igual que otros fabricantes de automóviles de lujo establecidos, Audi fue sorprendido inicialmente por el éxito de Tesla y sus autos eléctricos de alta gama. Tesla puede estar bajando el mercado con su Modelo 3, pero el crossover E-Tron de Audi apunta alto, eligiendo el Modelo X del fabricante de automóviles de Silicon Valley como su objetivo. El movimiento tiene sentido teniendo en cuenta la creciente popularidad de los modelos de alta conducción. El E-Tron también competirá contra el recién lanzado Jaguar I-Pace y varios autos eléctricos prometidos por otras marcas de lujo, incluidos los modelos fabricados por Mercedes-Benz y BMW.

El E-Tron no se dará a conocer oficialmente hasta el 17 de septiembreth, que también es la fecha en que Audi comenzará a tomar pedidos para el nuevo modelo. Eso significaba que nuestra vista previa de Pikes Peak incluía un prototipo. Si bien fue construido para verse, sentirse y funcionar como el modelo de producción final, Audi todavía está haciendo algunos ajustes finales mientras se prepara para lanzar la producción en masa. No se nos permitió conducir el E-Tron, pero obtuvimos algunas primeras impresiones de su rendimiento y tecnología desde el asiento del pasajero.

Secreto

El prototipo de E-Tron en el que montamos estaba cubierto de camuflaje para ocultar su forma final. Pero, en base a breves destellos en las imágenes del producto final sin camuflar, podemos decirle que el camuflaje no se esconde mucho. El E-Tron se ve muy similar a otros crossovers y SUV de Audi recientes, con una línea de techo algo baja similar a los llamados coupés crossover como el BMW X6 y el Mercedes-Benz GLE Coupe, o incluso el propio Q8 de Audi. Audi afirma un coeficiente de resistencia al viento de 0.28, que en realidad es ligeramente mejor que el 0.29 de Jaguar I-Pace, mucho más swoopier, pero no tan resbaladizo como el 0.25 cd del Tesla Model X.

Stephen Edelstein / Tendencias digitales

La energ√≠a proviene de dos motores el√©ctricos alimentados por un paquete de bater√≠as de iones de litio de 95 kilovatios-hora montado debajo del compartimiento de pasajeros. Un motor acciona cada eje, lo que le da al E-Tron tracci√≥n total a trav√©s de la carretera. Juntos, los motores producen 300 kilovatios (402 caballos de fuerza) y 413 libras-pie de torque, que seg√ļn Audi lograr√° que el E-Tron de alrededor de 4,000 libras pase de cero a 62 mph en menos de seis segundos. La velocidad m√°xima est√° limitada electr√≥nicamente a 124 mph. Al igual que con todos los autos el√©ctricos, el torque instant√°neo del E-Tron es una gran patada. Cuando nuestro conductor pis√≥ el pedal derecho, la aceleraci√≥n fue casi dolorosa, aunque disminuy√≥ r√°pidamente.

Cuando nuestro conductor pisó el pedal derecho, la aceleración fue casi dolorosa, aunque disminuyó rápidamente.

El alcance se estima en 400 kilómetros (248.5 millas) en el ciclo de prueba WLTP europeo. Las cifras de la EPA de EE. UU. No están disponibles en este momento.

No podemos hacer una comparaci√≥n directa sin una cifra precisa de tiempo o rango de cero a 60 mph, pero E-Tron parece estar en el mismo estadio que sus rivales. Jaguar estima 240 millas de alcance para el I-Pace, mientras que el Modelo X 75D base (con un paquete de bater√≠as de 75 kWh) tiene una potencia de 237 millas. Pero Tesla tambi√©n ofrece un paquete de bater√≠as de 100 kWh para 295 millas de alcance en el Modelo X 100D. El I-Pace har√° de cero a 60 mph en 4.5 segundos, seg√ļn Jaguar, mientras que Tesla afirma que cada versi√≥n del Modelo X har√° el trabajo en menos de cinco segundos (el P100D es el m√°s r√°pido con un abrasador 2.9 segundos).

Tecnología prohibida

En el mundo automotriz, el t√©rmino “fruta prohibida” denota autom√≥viles que no est√°n disponibles en el pa√≠s de origen. El Lancia Delta Integrale criado en rally es un ejemplo estelar de uno. Creemos que el t√©rmino tambi√©n es apropiado para el conjunto de caracter√≠sticas tecnol√≥gicas de E-Tron, ya que muchos de los art√≠culos m√°s llamativos no estar√°n disponibles en los EE. UU. En el lanzamiento debido a las regulaciones.

Adem√°s de su tren motriz el√©ctrico, lo m√°s significativo del E-Tron es el uso de c√°maras en lugar de espejos laterales. Casi todos los fabricantes de autom√≥viles han hablado de hacer esto en un momento u otro, pero Audi es el primero en probarlo en un autom√≥vil de producci√≥n real. ¬ŅPor qu√© es eso un gran problema? Los m√≥dulos de c√°mara son m√°s peque√Īos que los espejos, lo que ayuda a mejorar la aerodin√°mica y, en consecuencia, el rango de conducci√≥n. Audi tambi√©n espera una mejora en la visibilidad sobre los espejos convencionales.

Audi

La alimentación de la cámara se muestra en pantallas integradas en las puertas. La imagen se veía lo suficientemente clara como para servir como un sustituto adecuado del espejo, pero eso significa que el conductor debe mirar un poco más abajo de lo habitual, lo que puede resultar incómodo en la conducción en el mundo real. Sin embargo, nos reservaremos el juicio final para después de ponernos al volante. Otra cosa que notamos fue que, si bien ocupan menos espacio que los espejos convencionales, las cápsulas de la cámara no se integran perfectamente en la carrocería, ya que muchos autos conceptuales recientes pueden hacer que creas que es el caso con estas cosas.

Muchos de los artículos más llamativos de E-Tron no estarán disponibles en los EE. UU. En el lanzamiento.

Sin embargo, nada de esto es relevante para los compradores estadounidenses porque el sistema de espejo de cámara no estará disponible aquí en el lanzamiento. Audi todavía está trabajando para que los reguladores aprueben la tecnología y no tiene un cronograma firme para la disponibilidad en los EE. UU.

El E-Tron también está equipado con cámaras, radar y lidar, la trifecta de sensores que muchos fabricantes de automóviles ven como la base de los autos sin conductor. Sin embargo, el modelo de especificaciones de EE. UU. No abrirá nuevos caminos en lo que respecta a las funciones de asistencia al conductor. Audi promete un control de crucero adaptativo con asistencia de dirección limitada y nada más. El fabricante de automóviles ofrece el sistema Traffic Jam Pilot más sofisticado, que permite que el automóvil se haga cargo de la dirección, la aceleración y el frenado en atascos, en el sedán A8 en otros mercados. Nuevamente, el sistema no se ofrecerá en los EE. UU. Debido a la preocupación por la falta de regulaciones claras y la posibilidad de confusión sobre las capacidades del sistema.

Primeras impresiones de viaje

Para un vehículo que supuestamente representa el futuro de su fabricante, el resto de E-Tron se siente notablemente ordinario. Sin embargo, eso no es malo.

El sistema de informaci√≥n y entretenimiento MMI, con su vasta extensi√≥n de pantallas, parece futurista, pero es similar a la configuraci√≥n utilizada en el Audi A7 y A8 de √ļltima generaci√≥n, as√≠ como en el crossover Q8. Eso significa que obtienes gr√°ficos encantadores, una interfaz f√°cil de usar y puntos t√°ctiles piezoel√©ctricos que replican la sensaci√≥n de los botones anal√≥gicos. El resto del interior es bastante poco notable en dise√Īo, con muchos adornos de pl√°stico puntuados por tiras de metal. Nos gust√≥ la costura de contraste naranja en nuestro veh√≠culo prototipo y encontramos que el espacio para la cabeza y las piernas delanteros y traseros eran abundantes.

Audi nos llevó a Pikes Peak, a la vista de una famosa carrera de escalada que la marca alguna vez dominó, y donde la marca hermana Volkswagen recientemente estableció un récord con un automóvil eléctrico, principalmente para mostrar el sistema de frenado regenerativo del E-Tron. Todos los autos eléctricos de producción utilizan frenado regenerativo, que recupera la energía que normalmente se pierde como calor para recargar la batería. Pero el sistema de Audi combina los frenos regenerativos y de fricción en una operación perfecta. Marko Hörter, el ingeniero a cargo del desarrollo de este sistema de frenado integrado, dijo que el 90 por ciento de la desaceleración en la conducción en el mundo real podría manejarse utilizando el frenado regenerativo. En otras palabras, solo necesitará tocar el pedal del freno el 10 por ciento del tiempo.

Para un vehículo que supuestamente representa el futuro de su fabricante, el resto de E-Tron se siente notablemente ordinario.

Para probar su punto, Hörter nos condujo desde la cima del Pico Pikes, descendiendo 6,352 pies y negociando más de 100 giros, y solo usó los frenos de fricción regulares para desacelerar una vez. El E-Tron ofrece tres niveles de regeneración, incluido uno que permite que el automóvil simplemente descienda sin desacelerar. Incluso en su configuración más agresiva, descubrimos que la desaceleración es menos severa que en un Tesla Model S o Model 3. En esos autos, una vez que sueltas el acelerador, parece que se ha desplegado un conducto de arrastre desde el parachoques trasero. La calidad de conducción de lujo del E-Tron también nos impresionó, al igual que su cabina, que es silenciosa incluso para los estándares de los autos eléctricos.

M√°s por venir

Nuestra primera impresi√≥n del Audi E-Tron es la de un crossover bastante com√ļn que tiene un tren motriz el√©ctrico y algunos dispositivos tecnol√≥gicos notables. Pero una dosis normal puede ser exactamente lo que los autos el√©ctricos necesitan para superar a los primeros usuarios y convertirse en la corriente principal. Lo descubriremos con seguridad en los pr√≥ximos meses. Audi presentar√° el E-Tron en San Francisco el 17 de septiembreth, y no puedo esperar para obtener algo de tiempo en alg√ļn momento despu√©s de eso.